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Stephanie Manieri hace historia en la política educativa de Santa Rosa

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Aunque llegó a la Junta Escolar, de las Escuelas de la Ciudad de Santa Rosa, en una elección en la cual no tuvo oposición y por lo cual no tuvo que hacer campaña, Stephanie Manieri tuvo la habilidad para ponerse en una posición en la cual la toma de decisiones impactan a su comunidad, y en especial, la educación.

Además, ese movimiento provocó que por primera vez en la historia de la ciudad, dos latinos sean parte de la junta escolar, junto con Omar Medina —quien no respondió a nuestras preguntas para la elaboración de este artículo.

Egresada de la carrera de salud pública, de Dominican University of California, además de tener una maestría en políticas de salud y leyes, de la Universidad de California San Francisco, y con la experiencia de haber sido estudiante en escuelas públicas que ahora representa en el suroeste de Santa Rosa, Manieri, de 23 años, tiene la oportunidad de generar los cambios para que esta zona atienda a la comunidad latina que ahí vive, y lograr un ciclo académico completo.

¿Cómo te describirías?

Ante todo, soy una orgullosa hija de padres inmigrantes. Mi papá es venezolano-italiano y mi mamá es de México. Veo y aprecio todos los sacrificios que han hecho para que mi hermano y yo podamos tener tantas oportunidades para tener éxito en la vida. La familia es todo para mí. También amo a mi comunidad. He pasado casi toda mi vida viviendo en el suroeste de Santa Rosa y realmente no me veo viviendo en ningún otro lugar.

Esa zona de la ciudad es vista como una de las menos desarrolladas, ¿cuál es tu opinión?

Hay una percepción sobre el suroeste de Santa Rosa que pinta una imagen bastante negativa de sus escuelas, su gente, sus caminos, pero veo una comunidad diferente. Veo una comunidad que se preocupa y ama profundamente a los suyos y espera un cambio. Mi carrera profesional me ha llevado por el camino del trabajo social, pero mi pasión es el cambio en la política.

¿Decidiste postularte para la junta por la condición de las escuelas en esta zona?

Supe que había dos posiciones vacantes, y una de ellas en el suroeste de Santa Rosa. Pensé en esto por un tiempo y después de decirme: “Sabes, creo que puedo hacer esto. Tengo la educación, las experiencias vividas y la pasión por este tipo de trabajo… lo menos que puedo hacer es intentarlo”. Así que después de un día de pensarlo, les dije a mis padres y a una de mis tías que estaba pensando seriamente en postularme para la junta escolar de SRCS, y sin dudarlo, dijeron: “¡Hay que hacerlo!”. Para mí, fue la pasión por empoderar a mi comunidad y el apoyo inmediato que tuve de mi familia lo que me impulsó a perseguir la posición.

Como alumna que fuiste en escuelas públicas de Santa Rosa, ¿cuáles consideras que son los principales desafíos que deben ser abordados?

Creo que hay muchos desafíos que enfrentan los estudiantes en nuestro sistema y en el sistema de escuelas públicas de California. El mayor es que California recibe uno de los fondos más bajos por estudiante en la nación. Esto plantea un gran desafío para los distritos escolares en todo el estado, porque simplemente no tenemos los ingresos necesarios para hacer todo lo que nos gustaría hacer. Como resultado de esta falta de fondos está la asignación de los recursos, y puedo decir que no fue invertido en nuestras escuelas al suroeste de Santa Rosa. La sensación general como estudiante en esta zona era que nosotros éramos “los otros”.

Además de los fondos, ¿cuáles son los problemas inmediatos que deben ser tratados en las escuelas del área?

Un gran problema que veo es que los estudiantes y las familias que viven en el suroeste de Santa Rosa, deciden no inscribirse en las escuelas del distrito. Están optando por transferirse a otras zonas y no van a las escuelas de su vecindario. Creo que los excelentes programas que existen en las escuelas del suroeste de Santa Rosa son clave para cambiar esta percepción negativa a la zona. Elsie Allen High School tiene un excelente programa de preparación para la universidad llamado UC Program, que prepara a los estudiantes para universidades de cuatro años.

¿Crees que tu nuevo rol en la junta escolar conectará a los latinos con los temas educativos?

¡Yo espero que sí! No hablo por todos los latinos ni podría nunca. Pero si puedo ofrecer un puente con nuestra comunidad latina, que ha sido afectada por la discriminación estructural y la segregación de la toma de decisiones y conversaciones sobre nuestros estudiantes, entonces he completado mi misión. Quiero que nuestra comunidad latina sepa que tiene una voz. Juntos podemos crear el cambio. Estoy aquí para escuchar sus inquietudes, transmitir información y defender lo que creo que es correcto. Pero esto es un esfuerzo comunitario. La única forma en que vamos a hacer que esto suceda es en conjunto.

¿Cómo planeas involucrar a las familias latinas?

Quiero ser una integrante de la junta que esté involucrada en la comunidad tanto como pueda. Eso significa recibir invitaciones para estar en la radio, aceptar oportunidades para estar en las aulas, reunirme con cualquier persona que quiera hablar conmigo, estar presente en eventos comunitarios y compartir información en las redes sociales, en inglés y en español. Cualquiera puede contactarme.

¿Qué crees que sea necesario para que más latinos terminen una carrera universitaria?

Definitivamente, el acceso a los cursos A-G en las escuelas. Me gustaría ver los estudios étnicos incorporados en los planes de estudio de nuestras escuelas. Los estudiantes de color deben verse representados en un contexto cultural para que puedan sentirse capaces de ser líderes y confiados en que pueden sobresalir en el mundo académico. Alentar a los jóvenes a involucrarse en programas comunitarios, construir una red de apoyo entre ellos, además de tener acceso a recursos que los preparen para la universidad.

Por primera vez, hay dos latinos en la junta escolar de Santa Rosa. ¿Qué significa esto para ti y cómo crees que esto pueda impactar la política local?

Creo que este es un gran comienzo en un proceso que espero empodere a nuestra comunidad latina a expresar sus inquietudes, problemas y necesidades. A medida que nuestra comunidad se adentre en el espacio al cual tienen todo el derecho de acceder, espero que los futuros candidatos que busquen un cargo público local vean a nuestra gente, aprecien lo que tenemos para ofrecer y nos incluyan en su proceso de toma de decisiones. Tener latinos en posiciones de liderazgo no es una solución para todos los problemas de nuestra comunidad, tenemos que trabajar juntos para tener el cambio que queremos.

Hay muy pocos latinos involucrados en la política local, ¿crees que tu nueva posición inspire a otros a seguir tu camino

Definitivamente quiero ver a más jóvenes de color en estos espacios de toma de decisiones. Y estoy aquí para hablar y ayudar a cualquiera que esté considerando hacer movimientos en nuestra comunidad. Lo más importante que podemos hacer en esta vida es elevarnos mutuamente y trabajar arduamente por las cosas en las que creemos. Como mujer, latina y millenial, he aprendido que siempre habrá personas que tratarán de decirte que no puedes hacer lo que quieres… porque eres demasiado emocional, demasiado joven, demasiado inexperto, pero podemos y haremos una diferencia.

¿Existe la posibilidad de que continúes en la política local o es una aventura única?

Esa es una buena pregunta, y una para la que realmente no tengo respuesta. Comencé este viaje sabiendo que quiero hacer una diferencia en mi comunidad y llenar un vacío de representación latina en el liderazgo local. Estoy abierta a las oportunidades que se me presenten, pero tendremos que ver adónde va todo esto.

Noticias y eventos desde la región vinícola del norte de California para la comunidad latina.

Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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