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Omar Medina toma posición de la Junta Escolar de Santa Rosa tras conteo final de votos

Andrew Beale
Written by Andrew Beale

Cuando todos los votos del día de las elecciones fueron contados finalmente el lunes, la Junta Escolar de Santa Rosa recibió una gran sorpresa.

Frank Pugh, miembro de la junta escolar durante mucho tiempo, no ganó la reelección. Pugh, de 63 años, quien se ha desempeñado durante 28 años en la junta, perdió su posición ante el recién llegado Omar Medina, de 39 años, coordinador de programas de la organización de ayuda contra incendios, UndocuFund.

La victoria de Medina significa que, por primera vez, habrá dos representantes latinos en la junta escolar.

“Es una sorpresa porque es un gran cambio en la tendencia, y simplemente no sucede muy a menudo”, dijo Jenni Klose, presidenta de la junta escolar. “Pero estaba cerca, así que sabíamos que era posible”.

Klose dijo que a medida que el recuento de votos iban llegando el mes pasado, después de las elecciones del 6 de noviembre, la tendencia indicaba que Pugh ganaría.

Pero cuando los resultados finales fueron publicados el lunes por la tarde, Medina derrotó a Pugh por 318 votos. El conteo final fue de 52 por ciento a 47.5 por ciento, con Medina obteniendo 3,706 votos contra los 3,388 de Pugh.

Esta elección fue la primera prueba del nuevo sistema de la junta escolar, para seleccionar a los miembros de la junta por área geográfica. El anterior sistema general permitía a electores de toda la ciudad votar por cada posición de la junta escolar.

Ese sistema había sido fuertemente criticado por defensores que argumentaban que los votantes latinos eran privados de sus derechos.

El abogado de Málibu, Kevin Shenkman, había amenazado con demandar tanto al distrito escolar como a la ciudad de Santa Rosa por sus elecciones generales, y ambos cambiaron a sistemas basados en distritos, para evitar acciones legales. Shenkman le envió una carta al pueblo de Windsor sobre el mismo tema.

Medina ganó la posición de la junta en el Área 4, para representar al centro-sur de Santa Rosa.

Medina expresó su apoyo al nuevo sistema, que dijo que conduce a una representación más justa de las diversas comunidades en Santa Rosa.

“Creo que es sólo un reflejo del impacto que pueden tener las elecciones distritales. Y dos, creo que es una representación más precisa de la demografía del distrito”, dijo.

El nuevo sistema de votación del distrito llevó a Santa Rosa a elegir a dos miembros latinos de la junta escolar, Medina y Stephanie Manieri, que se presentó sin oposición. Medina dijo que tener a dos latinos en la junta “da a muchos de esos padres latinos que hablan español una persona con la que pueden comunicarse en su lengua materna”.

Tal vez, sorprendentemente, Pugh, un consejero e instructor en Santa Rosa Junior College, también es un firme defensor del sistema de votación por distrito, a pesar de que le costó su posición en la junta.

“En lo que he estado trabajando durante los últimos años, el hecho de que nuestro distrito escolar vaya a las elecciones por distrito para aumentar la diversidad en nuestra junta directiva realmente ha funcionado, y no fue una ventaja para mí”, dijo. “Pero más diversidad en la junta es algo bueno… En el pasado, los miembros de la junta tendían a vivir en las mismas áreas, pero ahora tenemos representación plena en todas las áreas de nuestro distrito”.

Medina, un organizador de la comunidad, dijo que se siente aliviado de que finalmente hayan sido contados todos los votos. “Me alegro de haber terminado la espera. Fue una espera larga”, dijo.

El largo proceso de los funcionarios del Condado de Sonoma para contar todos los votos y el hecho de que las elecciones fueron competidas hasta fines de noviembre, significó que Medina se perdió parte del proceso de orientación para los nuevos miembros de la junta escolar.

Dijo que está listo para comenzar con su trabajo en la junta escolar en su próxima reunión, el 12 de diciembre.

Para comenzar, dijo, él va a trabajar para ayudar a la junta con su plan de estudios étnicos, que la junta ya ha decidido implementar en las escuelas de Santa Rosa.

Creo que tengo la mayor experiencia con estudios étnicos, dado que los estudios chicanos fue una de mis especialidades”, dijo Medina. “En última instancia, se trata de que los estudiantes obtengan una buena opción de cursos que puedan capacitarlos”.

Medina dijo que su otra prioridad principal será trabajar en las negociaciones de contratos entre los administradores, los maestros y el personal.

“Vamos a ver cómo podemos trabajar con las limitaciones que tenemos en los recursos, para ver cómo podemos atraer mejor a más maestros“, dijo.

The Press Democrat [English version]

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