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Vecinos del nuevo proyecto de vivienda económica para estudiantes de SRJC preocupados por aumento de tráfico

Chantelle Lee
Written by Chantelle Lee

El ambicioso proyecto de vivienda económica para estudiantes en el campus de Santa Rosa Junior College fue recibido con entusiasmo y preocupación por parte de estudiantes y vecinos, en una reunión pública el miércoles por la noche en Santa Rosa.

El desarrollo de cinco pisos albergará a casi 380 estudiantes y está planeado para la esquina de Elliot Avenue y Armory Drive, junto a la autopista 101. El presidente de SRJC, Frank Chong, dijo en la reunión que el proyecto comenzará en 2020, y se espera que sea completado a tiempo para el semestre de otoño 2022.

El proyecto es inusual entre los colegios comunitarios, ya que solo uno de cada cuatro ofrece alojamiento en el campus, según la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios. Pero los funcionarios de SRJC enfatizaron la necesidad del proyecto, a la luz del aumento de los precios del alquiler en el condado de Sonoma.

“Todo el mundo tiene que ser parte de la solución a la crisis de vivienda en la que estamos”, dijo el decano de estudiantes Robert Ethington en una entrevista el martes. “Muchos estudiantes se van porque no pueden darse el lujo de vivir aquí… Esperamos que esto proporcione a los estudiantes un lugar económico para vivir en el campus”.

Chong dijo en la reunión que la universidad quiere ser un “buen vecino” para los residentes en el área, razón por la cual los funcionarios organizaron el foro abierto el miércoles. Agregó que vivir cerca de un campus universitario presenta desafíos, como los niveles de ruido, y quería discutir esos problemas con los vecinos.

Alrededor de 50 personas asistieron a la reunión, y aunque muchos residentes pensaron que el proyecto era una buena idea, algunos expresaron su preocupación de que el nuevo desarrollo podría incrementar el tráfico y afectar de forma negativa el estacionamiento en el área.

Creo que es hermoso, pero ya tenemos un problema de estacionamiento y lo tenemos desde hace años”, dijo Robin Rothrock, quien vive cerca de la vivienda propuesta. “¿Dónde van a poner todos sus autos? Es solo una preocupación”.

Chong dijo que las soluciones a las preocupaciones de tráfico y estacionamiento “todavía están en proceso”, pero que la universidad está comprometida a abordarlas. Ethington dijo durante la reunión que la universidad está alentando a los estudiantes a que no traigan autos al campus y que usen bicicletas o transporte público, y agregó que el desarrollo incluirá rejas de bicicletas para inquilinos.

“Les aseguro que abordaremos sus inquietudes”, dijo Chong en la reunión. “Esperamos que esto ayude a la comunidad, en lugar de perjudicarla”.

El presidente de la junta de SRJC, Jordan Burns, dijo que cree que el proyecto reducirá el tráfico, porque menos estudiantes conducirán de ida y vuelta a clases, dada la proximidad del desarrollo al campus.

Ashley Britton, quien vive en el vecindario, dijo que apoyaba el proyecto, pero que deseaba que la universidad tuviera una solución más concreta para las preocupaciones de tránsito y estacionamiento.

“Estas cosas afectan mi vida cotidiana”, dijo Britton. “Estoy a favor de la vivienda estudiantil. Solo desearía que tuvieran una mejor respuesta para la preocupación de los residentes sobre la situación del estacionamiento”.

Sin embargo, algunos estudiantes que asistieron a la reunión se sintieron frustrados por las inquietudes planteadas por los residentes. Dakota McGranahan, una estudiante de tercer año, dijo que quejarse por el aumento del tráfico y el ruido era “un privilegio”, considerando que muchos estudiantes luchan por encontrar una vivienda segura para asistir a clases.

“He sido un estudiante sin hogar antes… Es realmente difícil”, dijo McGranahan. “Este proyecto es un paso en la dirección correcta”.

Pedro Ávila, vicepresidente de servicios estudiantiles de la universidad, dijo que sentía que la reunión era “positiva” y que la mayoría de los residentes parecían apoyar el proyecto.

Agregó que la universidad necesitará hacer más trabajo para abordar algunas de las preocupaciones planteadas en la reunión, y trabajará con la ciudad para considerar las soluciones.

“He estado trabajando con los estudiantes e identificando cuáles son los impedimentos para su éxito durante algunos años, y uno de ellos es la vivienda”, dijo Li Collier, decano de consejería y éxito estudiantil. “Esto ayudará a muchos de nuestros estudiantes”.

The Press Democrat [English version]

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