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Todavía caras las rentas de casas en el condado de Sonoma, a pesar de estabilización de precios

Martin Espinoza
Written by Martin Espinoza

César Esquieres, de 25 años, y sus padres fueron a buscar apartamentos la semana pasada, con la esperanza de encontrar una buena unidad de dos habitaciones por aproximadamente $200 menos que el alquiler que pagan en una comunidad de apartamentos al sureste de Santa Rosa.

Esquieres, un estudiante de Sonoma State University que estudia negocios y mercadotecnia, dijo que uno de los apartamentos estaba desactualizado, pero que estaba cotizado en casi $2,200 al mes, lo que él, su madre y su padre ahora están pagando. Los apartamentos de dos habitaciones que visitaron en un complejo más nuevo en el oeste de Santa Rosa tenían un costo más alto.

“En un mundo perfecto, me encantaría encontrar un apartamento de dos habitaciones por un mínimo de $2,000“, dijo. “Pero eso no es posible en esta área”.

Los administradores de propiedades dicen que las rentas de apartamentos en el condado de Sonoma han detenido los dramáticos aumentos mensuales después de los incendios forestales de octubre de 2017 y la siguiente agitación en el mercado inmobiliario. Incluso hay áreas donde los alquileres han comenzado a disminuir.

Al igual que muchos otros hogares de clase trabajadora en el Norte de la Bahía, la familia Esquieres agradece que las rentas se hayan estabilizado, pero el costo mensual de alquilar una casa sigue siendo una carga financiera grave. Las rentas mensuales promedio en el condado, el otoño pasado, fueron de $1,780 por un apartamento de una habitación y un baño, $ 1,940 por una unidad de dos habitaciones, un baño y $2,258 por una unidad de dos habitaciones, dos baños, según Scott Gerber, director general de Meridian Commercial Property Management, en San Rafael.

De acuerdo con las últimas estimaciones del Censo de los Estados Unidos, la mitad de los aproximadamente 73,000 hogares que alquilan en el condado pagan más de un tercio de sus ingresos mensuales brutos en concepto de alquiler. Y para muchos residentes del condado, el 50 por ciento o más de sus ingresos mensuales se destina a pagar el alquiler.

Gerber, quien inspecciona más de 18,000 unidades de alquiler en Marín y Sonoma dos veces al año, dijo que las rentas mensuales de los apartamentos ahora son estables y, en algunos casos, están disminuyendo porque ha habido un rechazo de los inquilinos.

En octubre, en el condado de Sonoma, dijo que las rentas habían aumentado un 4 por ciento respecto al año anterior, y que las vacantes eran de un 4 por ciento. Durante el invierno, el mercado de alquileres se volvió “realmente suave” y los alquileres en la parte alta comenzaron a aplanarse y bajaron, dijo.

“Hace dos años, nadie estaba disminuyendo las rentas”, dijo Gerber. “Tuvimos un pequeño chapuzón en el invierno”.

Esa caída podría ser una señal de que el mercado de alquiler de apartamentos “ha alcanzado su punto máximo y se está estabilizando” hasta el punto en que el inventario se aproxima a una tasa de vacantes del 5 por ciento, dijo. Predijo que las rentas mensuales en todo el condado aumentarían de 2 a 3 por ciento y las tasas de vacantes a “rebotar alrededor de 4 a 5 por ciento”, una señal de que la escasez de viviendas parece estar disminuyendo un poco.

“Algunas personas se están yendo… aunque la renta no ha aumentado, todavía es demasiado alta”, dijo Margaret Van Vliet, directora ejecutiva de la Comisión de Desarrollo Comunitario del Condado de Sonoma. Van Vliet dijo que un “punto de referencia” común para el alquiler mensual es no pagar más del 30 por ciento de sus ingresos, aunque esa cifra es el 50 por ciento de los ingresos de más de 18,000 hogares locales que alquilan, según las cifras del censo.

“Sabemos que las personas de bajos ingresos son bastante móviles, es probable que busquen trabajo en otros lugares”, dijo. “Si pagas más del 50 por ciento, probablemente te muevas mucho”.

Según el Bay Area Council Economic Institute, 41 por ciento de los hogares del condado paga el 30 por ciento o más de sus ingresos en concepto de vivienda, ya sea en alquiler o en una hipoteca, la proporción más alta de los nueve condados en el Área de la Bahía.

Después de los incendios forestales de 2017, que sólo en Santa Rosa eliminaron el 5 por ciento, o más de 3,000, de las casas de la ciudad, la demanda de propiedades en alquiler aumentó considerablemente. Mientras tanto, muchas familias que perdieron sus hogares en los incendios ingresaron al mercado de alquiler, con un seguro de hogar para pagar las viviendas temporales. La afluencia de dinero y la demanda elevó los precios de los apartamentos, dicen los expertos.

Afortunadamente, parece que las rentas han alcanzado un punto de quiebre.

“Nada puede subir para siempre”, dijo Patrick Kallerman, director de investigación del instituto económico. “La gente ya está haciendo todo lo que puede en el Área de la Bahía para pagar el alto costo de la vivienda”.

Ronit Rubinoff, director ejecutivo de Legal Aid del condado de Sonoma, dijo que los costosos alquileres de apartamentos han provocado una mayor inestabilidad de la vivienda en el Norte de la Bahía. La organización de Rubinoff ayuda a unas 700 familias al año en una variedad de temas, entre ellos, brindar asistencia a las personas que viven en hogares inhabitables, brindar ayuda a las personas que buscan viviendas con subsidio federal, el aumento de precios y, por supuesto, desalojos.

Rubinoff dijo que su organización no está viendo un aumento en los desalojos de inquilinos, sino otras tácticas dirigidas a sortear la regla estatal de aumento de precios para las áreas afectadas por desastres naturales. Los propietarios sólo pueden aumentar las rentas mensuales hasta un 10 por ciento al año. Dijo que algunos propietarios están cobrando a las personas por el alcantarillado, el agua y la basura, a menudo entre $150 y $300 por mes, como una forma de aumentar el alquiler.

Rubinoff dijo que su organización ha podido recuperar $120,000 en las tarifas para los inquilinos que representa.

En un mundo perfecto, Esquieres, el estudiante de Sonoma State University, podría tener su propio apartamento cerca del campus. Tiene un trabajo en mercadotecnia mientras trata de completar su título en negocios. Aunque los aumentos en el alquiler de apartamentos han disminuido, no es posible tener un apartamento propio.

“En este momento, no creo que me pueda permitir vivir solo“, dijo. “Todavía tendría que estar viviendo con compañeros de casa”.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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