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Termina otra temporada del mercado del miércoles por la noche en Santa Rosa

Tyler Silvy
Written by Tyler Silvy

Había un afilador de cuchillos este año. Tal vez habrá una panadería el año que viene.

La gerente del mercado de los miércoles por la noche, Tina Castelli, se mostró radiante cuando reflexionó sobre su primer año en el mercado vespertino, examinando la escena mientras los vendedores se apresuraban a preparar sus productos, antes de que Wonderbread 5 subiera al escenario para una presentación  musical.

Los brincolines aún no estaban inflados alrededor de las 4 pm el miércoles, el último día de las 16 semanas de este año, pero Castelli, que ha pasado 15 años involucrada en los mercados de agricultores, ya estaba imaginando el futuro.

“El próximo año serán todos agricultores”, dijo, señalando una franja de la calle frente al Hotel E, en el centro de Santa Rosa. “Y tal vez una panadería gigante”.

“Este año, tomamos esta calle para los agricultores”, dijo Castelli. “Los granjeros solían estar allá abajo en Fourth Street. Hicimos un trato con el hotel donde queríamos que la calle que tenía enfrente fuera especial”.

Para un par de compradores del mercado, “especial” no necesariamente significa prominente. A Dustin Oertel y Grace Rawlins les gusta venir al mercado de los miércoles por la noche para socializar, comer y escuchar música. Pero ambos dijeron que pensaban que la sección de productos estaba demasiado escondida.

“En años anteriores, el producto solía ocupar un carril completo”, dijo Oertel. “Ahora es un poco escaso. Definitivamente fue un poco decepcionante este año”.

Adrián García, que trabaja para sus primos en Ortiz Family Farms, dijo que no está seguro de cuánto afecta el nuevo lugar a las ventas, pero hay más tráfico peatonal.

El negocio agrícola familiar con sede en Santa Rosa ha tenido un lugar en el mercado de los miércoles por la noche desde que comenzó en 1989. En aquel entonces era el mercado de los jueves por la noche, un nombre que la corporación sin fines de lucro mantiene en documentos oficiales con el estado de California y el IRS .

Alrededor del 10 por ciento de los aproximadamente 80 vendedores en el mercado de los miércoles por la noche son agricultores. El resto de los puntos de venta están dominados por comidas típicas, que incluyen maíz de caramelo, asados, artesanías y más.

Castelli dijo que la mayoría de los agricultores prefieren los mercados matutinos o diurnos, ya que de todos modos se levantan temprano, lo que significa que los mercados nocturnos son para días largos.

García puede relacionarse. Ha estado ayudando desde que tenía 10 años, y dice que los miércoles, cuando hace un mercado matutino y vespertino, trabajará de 12 a 14 horas.

Las tarifas de un puesto en el mercado del miércoles oscilan entre $50 y $100, y el mercado ofrece grandes descuentos a los proveedores sin fines de lucro, dijo Castelli. El mercado ganó $184,900 en 2017.

Cambió a los miércoles por la noche hace unos 20 años, y ha habido más cambios.

Los productos locales, especialmente de noche, no han sido tan exitosos. Los conciertos se han vuelto más populares. El cambio ha producido un ambiente más familiar, dijo Castelli.

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