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“Tenemos el poder”: Dolores Huerta en SRJC

Susan Minichiello

En su primera visita oficial a Santa Rosa Junior College, la legendaria activista laboral Dolores Huerta enfatizó la necesidad de que las comunidades se organicen y luchen por sus derechos, en un momento en que los sindicatos son criticados en la política nacional.

A su llegada, Huerta dio un mensaje de fortaleza: “Tienes poder. Cada uno de nosotros tiene el poder de crear un cambio (…) Somos iguales a cualquier funcionario público, cualquier agencia, porque están trabajando para nosotros”, dijo Huerta.

Huerta, quien cofundó con César Chávez, el sindicato de trabajadores agrícolas de United Farm Workers en 1962, se dirigió a unos 200 estudiantes, maestros y visitantes el lunes al mediodía en el auditorio Emeritus. Habló apasionadamente sobre los derechos de los trabajadores, las mujeres, los inmigrantes y los miembros de la comunidad LGBTQ, así como detener el flujo de la escuela a la prisión y abogar por los estudios étnicos en las escuelas.

“Ella es una leyenda y un modelo a seguir para tantas personas”, dijo el presidente de SRJC, Frank Chong. “Ella es una parte de la historia que es tan vital y significativa para el movimiento laboral, el movimiento por los derechos humanos”.

A lo largo de su conversación de casi una hora con Chong, abordó una variedad de temas de derechos civiles, incluidos los derechos de las mujeres, el racismo y la desigualdad de ingresos. Enfatizó la importancia de convertirse en activista en nuestras comunidades. “No tienes que tener una educación de bachillerato o universitaria, César sólo fue al octavo grado, pero tienes que unirte, porque si no lo hacemos, el cambio nunca sucederá”.

En su charla, citó a líderes de los derechos civiles como César Chávez, Coretta Scott King, Gandhi y Robert F. Kennedy, con quien estuvo al lado en el hotel Ambassador de Los Ángeles, el 5 de junio de 1968, la noche en que fue asesinado.

“Nada va a cambiar a menos que lo hagas. Tenemos el poder”, dijo Huerta a la audiencia.

Huerta se centró en gran medida en las luchas de las comunidades trabajadoras y en la importancia de luchar por los derechos de los trabajadores, porque “no nacimos para hacer que otras personas sean ricas”.

Ser refierió a la desigualdad económica con trabajadores en el condado de Sonoma. “Es una obscenidad, cuando tienes compañías de Fortune 500 que ganan millones al año y tienes trabajadores agrícolas aquí en Santa Rosa que reciben un salario mínimo, $11 por hora y tienen que trabajar dos empleos para vivir. Esto está mal.”

Entre sus mensajes de esperanza y sus llamados a la acción, mantuvo a la multitud concentrada y riendo con audaces pepitas de sabiduría. Su consejo para las mujeres que no estaban seguras de solicitar un trabajo para el que no estaban completamente calificadas: “Sólo hazlo como lo hacen los chicos. ¡Pretender!”.

Huerta, en una entrevista, dijo que el humor es importante para los activistas en el tratamiento de asuntos graves. A ella le gusta ver a los presentadores nocturnos de la televisión, como Seth Meyers, Stephen Colbert y Trevor Noah.

“De esa manera te puedes reír de las situaciones, porque son muy ridículas”, dijo sobre el clima político nacional.

Terminó su conferencia recordando a la multitud que tenían el poder. Cuando le dieron una ovación de pie, gritaron “Sí, se puede”, un eslogan que se le atribuye haber creado en 1972.

“Ella sigue siendo tan dinámica. Me encantan sus discursos. Ella aún puede mover incluso a la persona más dura”, dijo Laura Larque, profesora de ciencias sociales en SRJC. “Para mí, eso es un verdadero activista. Ella nunca se ha detenido y no creo que alguna vez se detenga “.

Larque trajo a estudiantes de sus clases de historia mexicana para escuchar a Huerta hablar. Ella quiere que sus estudiantes comprendan su derecho a una educación en la universidad.

“Para que vean que si Dolores Huerta pudo hacerlo, tan temprano en el tiempo, ellos también pueden hacerlo”, dijo Larque. “Para mí, este fue un momento hermoso para traer a mis estudiantes”.

Huerta escuchó atentamente cuando dos estudiantes, madres y ex trabajadores agrícolas en el programa de equivalencia de la escuela preparatoria, leyeron en voz alta los poemas en español que habían compuesto sobre su experiencia como inmigrante.

Cecilia Gutiérrez, quien pasó dos años trabajando en un viñedo del condado de Sonoma, se emocionó cuando le leyó su poema a Huerta.

“Me siento muy cansada, pero tengo que continuar. La vida es dura. Dios me da fuerzas para vivir. Soy una inmigrante, lo hago por mi familia”, dijo Gutiérrez. Huerta la abrazó después.

Después del discurso de Huerta, Rosa Colin, de 21 años, esperó en la fila para tomarse una foto con la activista laboral, quien, según Colin, la hizo sentir poderosa para el futuro. Colin está estudiando trabajo social en el campus de SRJC Petaluma, y ​​cuando se gradúe, espera trabajar en temas de vivienda de bajos ingresos en el condado de Sonoma, donde la necesidad es grande.

“Mi mayor conclusión es que si queremos un cambio, debemos comenzar con nosotros mismos”, dijo Colin. “No podemos simplemente esperar a que alguien venga y cambie algo por nosotros”.

Con información de la practicante de La Prensa Sonoma, Mayra Lopez.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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