Comunidad

Supuesto abuso sexual infantil en Petaluma destaca el asunto de las guarderías irregulares

Ortencia González tenía sueños modestos para su vida en los Estados Unidos.

Cuando se fue de Jalisco, México, en 1981, con la promesa de su padre de que podía trabajar en una lechería de Petaluma, todo lo que ella quería era trabajar en una oficina. Diez años más tarde, González, de 56 años, hizo realidad ese sueño, como empleada de asistencia de alquiler en Petaluma People Services Center.

Ella recuerda esos días con cariño, pero también tenía que cuidar de cinco niños y enviarlos a una guardería formal era imposible para una familia de clase trabajadora.

En la comunidad latina, se necesita una aldea para criar a un niño, dijo González, ahora cuidadora y asistente de optometría. Es común que las madres que se quedan en casa cuiden de otros niños del vecindario, como medio para ganar un poco de dinero mientras ayudan a los demás, dijo.

Sin embargo, las recientes denuncias de abuso sexual en una guardería sin licencia de Petaluma han puesto de relieve la prevalencia de los servicios locales de cuidado de niños, que se ofrecen sin la acreditación adecuada. A menudo, los padres aceptan términos de pago en efectivo con un cuidador cercano, basándose simplemente en referencias de boca en boca, y en la confianza.

La familia en el centro del caso de abuso, que involucra a Pedro Erasmo Díaz Ibáñez, de 45 años, supuestamente servía a residentes indocumentados por más de 10 años, dijo la policía de Petaluma, subrayando aún más los desafíos que enfrentan los padres de bajos ingresos que no pueden pagar una guardería con licencia.

“Tenía amigos, gente de mi ciudad natal que estaban aquí. Eran mis niñeras”, dijo González. “Fueron maravillosos con mis hijos. En ese entonces, no sabía que las personas tenían que tener licencia para cuidar a los niños. En segundo lugar, no era caro. En ese momento, estaba pagando $20 por cinco niños. No era nada.”

Según un informe de 2016 del Instituto de Política Económica, los costos de cuidado de niños en California se encuentran entre los más altos del país, considerado el estado número 11 más caro en general y el segundo en la costa oeste, sólo detrás de Washington.

El costo promedio del cuidado infantil es de casi $12,000 al año, lo que representa un 33 por ciento más por año que la matrícula estatal para una universidad pública de 4 años, según el informe. El envío de un niño de 4 años a una guardería promedia cerca de $700 por mes.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos estableció un estándar de asequibilidad que determinaba que el cuidado infantil sólo debía representar el 10 por ciento de los ingresos de una familia. Pero bajo esa regla, menos de un tercio de las familias de California podrían pagarlo.

“Para alguien que está trabajando en un empleo donde se les paga un salario mínimo, no hay manera”, dijo González. “O tienen que tener dos o tres trabajos. Es muy, muy caro“.

La División de Licencias de Cuidado Comunitario, del Departamento de Servicios Sociales (DSS), regula el cuidado de niños de California a través de sus oficinas regionales en todo el estado y ha aprobado más de 70,000 permisos, dijo el portavoz del departamento, Michael Weston.

Cuando el DSS recibe un informe de una instalación sin licencia, la agencia se pone en contacto con el cuidador principal y le da dos opciones, dijo. Pueden solicitar una licencia, que tarda aproximadamente 90 días en completarse, o cesar las operaciones por completo.

Dependiendo del tamaño de la guardería, el DSS cobra una tarifa de solicitud y una tarifa anual similar que varía de $73 a casi $2,500 para centros de gran escala. El proceso de certificación también incluye verificaciones de antecedentes, inspecciones y capacitación diversa.

“La mayoría de la gente simplemente no sabe que se requiere una licencia“, dijo Weston.

Muchas familias recurren a los subsidios federales o solicitan asistencia financiera del proveedor de cuidado infantil deseado para ayudar a pagar parte o la totalidad de la matrícula.

Ciertos programas para la primera infancia están exentos de las restricciones de inmigración, y las pautas federales permiten que los padres indocumentados soliciten ayuda, siempre que el niño sea ciudadano de los Estados Unidos. Becas como la subvención Child Care and Development Grant, por ejemplo, tampoco requieren números de seguro social.

Sin embargo, las familias indocumentadas a menudo son reacias a buscar beneficios públicos, y si un niño no califica, los cuidadores sin licencia se convierten en la única opción cuando un familiar de confianza no está disponible, dijo González.

González ve el cuidado de niños como un tema de salud pública que no se tiene en cuenta, y cree que los funcionarios electos deben ser responsables de ayudar a mejorar la estructura que rodea a los servicios de cuidado diurno, para ayudar a evitar escenarios de pesadilla como lo que se dice que ocurrió en la residencia de Ibáñez.

“Es muy importante que los líderes de nuestra comunidad brinden ayuda”, dijo González. “Estas familias deben tener el derecho de tener un buen programa para nuestros hijos”.

Escrito por el reportero del Petaluma Argus Courier, Yousef Baig.

Petaluma Argus-Courier [English version]     

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