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Sun Country Airlines abandona Aeropuerto del Condado de Sonoma, finalizando Vuelos de Minneapolis y Las Vegas

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

Por primera vez en cuatro años, el número de compañías aéreas comerciales operando en el Aeropuerto Charles M. Schulz–Condado de Sonoma se está contrayendo, debido a que Sun Country Airlines descontinuará sus rutas a través de dicho aeropuerto.

La aerolínea con sede en Minnesota decidió abandonar el creciente mercado en lugar de continuar sus vuelos estacionales entre el Aeropuerto Internacional Minneapolis-St. Paul y Las Vegas, ambos con escala en Santa Rosa. La compañía aérea de descuentos comenzó a ofrecer servicios a través del condado de Sonoma en el verano de 2017, y pronto finalizará su recorrido de tres años por la tierra del vino.

“Estaba preocupado cuando anunciaron un cambio en la estrategia”, dijo Jon Stout, gerente del aeropuerto del condado de Sonoma”. “No es agradable perder socios o destinos de esta manera. Y Sun Country ha sido un gran socio”.

Cada verano Sun Country operaba hasta tres vuelos por semana entre las Ciudades Gemelas y Las Vegas. En 2019, la aerolínea adelantó el inicio de su servicio anual de agosto a mayo para el servicio del jueves en dirección Oeste, y el domingo en dirección Este, ambas direcciones con escalas en Santa Rosa. El cambio resultó en un aumento del número de pasajeros año tras año.
El año pasado, Sun Country registró más de 14,000 pasajeros en sus 120 vuelos a través del centro aéreo local, lo que representa un aumento de más del 34% desde 2018.

Sin embargo, en los últimos dos años, la aerolínea pasó de usar jets con 126 asientos a aviones con 186 asientos. Si bien la ruta continuó siendo popular en el condado de Sonoma, el conteo de pasajeros que la aerolínea buscaba para mantener el servicio no estaba resultando, dijo Stout.

Existe la posibilidad de que Sun Country regrese con vuelos en 2021, dijo, no obstante esos detalles aún se están resolviendo.
Por el momento la aerolínea no planea continuar su ruta de Minneapolis a Santa Rosa; sin embargo, dará seguimiento de la demanda futura, dijo un representante de Sun Country por correo electrónico.

Ahora Alaska Airlines considera iniciar vuelos durante todo el año a Las Vegas, de ser posible a partir del otoño, aunque es más probable que lo haga el próximo año, comentó Stout. Si Alaska Airlines –que este verano ofrecerá hasta 13 vuelos diarios desde Santa Rosa a otras ciudades de la costa oeste, incluidas Los Ángeles, San Diego, Portland y Seattle– retoma la ruta, pondría punto final a la titularidad de Sun Country en el condado de Sonoma.

Sun Country fue la incorporación más reciente al aeropuerto del condado de Sonoma, sumándose en meses posteriores a American Airlines y United Airlines, dos de las cuatro aerolíneas comerciales más grandes del mundo, quienes en 2017 introdujeran estos servicio a la región.

En 2007 Alaska Airlines se convirtió en la primera aerolínea en brindar servicios saliendo de Santa Rosa. Y entre 2016 y 2017, Allegiant Air estuvo un año en el mercado.

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