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SRJC celebra la mayor cantidad de egresados latinos en su graduación número 100

Alexandria Bordas

Los graduados de Santa Rosa Junior College, en general, son un grupo resiliente, y orador tras orador abordaron ese tema —la importancia de superar la adversidad—, mientras el campus celebraba su ceremonia de graduación número 100, incluyendo al conjunto más grande de egresados latinos.

La clase de 2019 era tan diversa como las coloridas guirnaldas que usaban alrededor de sus cuellos y los mensajes en sus birretes, mientras sentados bajo robles majestuosos en el Lawrence A. Bertolini Quad en un soleado día de graduación. El graduado con mayor edad tenía 68 años. El más joven era Conan Skaife, de 15 años. Se sentó en una silla de ruedas, aún recuperándose de una cirugía de emergencia por apendicitis, solo unos días antes de la graduación.

“Estaba determinado a asistir a la graduación sin importar nada”, dijo Shari Skaife, la madre de Conan, sonriendo al ver a sus compañeros de clase durante las festividades matutinas.

En su discurso, el presidente de SRJC, Frank Chong, despertó a la multitud de 600 estudiantes, acompañados por cientos de sus seres queridos.

El tiempo es tuyo, Clase de 2019, para encontrarte a ti mismo y tus pasiones”, dijo Chong.

Osvaldo Jiménez, de 32 años, y Christian Sullberg, de 31 años, cofundadores de tres establecimientos de alimentos en el condado de Sonoma, fueron dos de los oradores de graduación más jóvenes en la historia de SRJC.

Como propietarios del popular Noble Folk Ice Cream y Pie Bar en Healdsburg, y otros dos lugares en Santa Rosa y Healdsburg, centraron sus comentarios en lo que les llevó a ellos como individuos y luego como pareja a seguir sus sueños.

Jiménez, un ex alumno de SRJC e inmigrante, dijo que asistir a la universidad le permitió ser él mismo e involucrarse en formas en las que nunca antes se había sentido lo suficientemente cómodo como para hacerlo.

“Ser indocumentado a menudo se siente como ser invisible”, dijo Jiménez, quien se desempeña como Delegado local de la Asamblea Demócrata. “Pero ser parte de la comunidad de SRJC me hizo más fuerte”.

Los estudiantes Nick Rilea y Sophia Porter pronunciaron discursos apasionados para conmemorar la ocasión. Cada uno contó historias sobre cómo las lecciones de vida que aprendieron mientras asistían a SRJC ayudaron a que se convirtieran en líderes confiados y exitosos.

Me gradúo con cuatro títulos, cada uno de los cuales está centrado en el medio ambiente”, dijo Porter, quien estuvo descalza durante la ceremonia para rendir homenaje a sus raíces hawaianas.

“Esta universidad me dio la oportunidad de coordinar y planificar la primera Semana de la Tierra de este año y comenzar un jardín comunitario en el campus”, dijo. “Hablarles a todos hoy es un honor porque esta es la comunidad más grande en la que he formado parte“.

A lo largo de la ceremonia, un puñado de estudiantes fue destacó por la facultad de perseverar a través de dificultades, incluida la adicción a sustancias y los contratiempos financieros.

Se esperaba que cerca de 1,700 estudiantes recibieran títulos este año, incluyendo 587 estudiantes latinos, un récord escolar.

Fueron entregados cerca de 2,300 títulos, ya que la mayoría de los estudiantes obtienen más de un grado, dijo la portavoz de SRJC, Erin Bricker.

Las aclamaciones y los gritos hicieron eco en el recinto cuando los nombres de los graduados fueron leídos en voz alta.

Ricardo Sandoval inmigró a los Estados Unidos desde Jalisco, México, hace solo 10 años. Luchó para contener las lágrimas mientras esperaba que su nombre fuera llamado por los administradores de la escuela.

“Realmente no esperaba estar aquí, ya que tuve que reiniciar mi vida hace 10 años y tuve que aprender incluso el inglés más básico“, dijo Sandoval, de 25 años, quien estudió atención médica.

Sandoval planea continuar trabajando como intérprete para Kaiser Permanente en Santa Rosa, donde ayuda a otros como él, que son inmigrantes de primera generación, que intentan navegar por el complejo sistema de atención médica.

Mi sueño es eventualmente convertirme en enfermero, para que cuando los pacientes de origen latino vengan al hospital puedan ver a alguien que se parece a ellos, alguien que sea un defensor”, dijo.

The Press Democrat [English version]

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