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Sonoma aprueba incremento ‘acelerado’ al salario mínimo

Los empleados peor pagados de Sonoma están a punto de recibir un aumento.

Esto se debe a que el Concejo Municipal de Sonoma está en movimiento para incrementar su salario mínimo, acelerándose al tiempo contemplado por el estado a una tarifa mínima de $15 por hora.

El estado ha estado incrementando el salario mínimo cada año desde 2017, cuando legisladores aprobaron un plan para alzar los salarios para grandes empleadores a $15, hasta 2022, y el resto de los empleados para 2023. El salario mínimo actual es de $12 por hora, pero muchos en Sonoma han argumentado que el alto costo de vida en la ciudad garantiza el pago a los trabajadores a una tasa por encima del mínimo estatal.

Una combinación del aumento en los precios de vivienda y el estancamiento de los salarios ha hecho que vivir en Sonoma sea casi insostenible para muchos de los trabajadores con menores ingresos en la ciudad.

Según el plan del concejo, el salario mínimo de Sonoma adelantaría los $15 propuestos por el estado hasta seis meses antes y alcanzaría los $16 generales en junio de 2023, un dólar más por hora que el mínimo estatal esperado para ese tiempo.

“Esto es algo que tenemos que hacer en Sonoma”, dijo la concejal de la ciudad, Rachel Hundley, quien creó el plan aprobado por la junta directiva. “Todo el mundo se siente realmente exprimido”.

Fue la concejal Amy Harrington quien hace un año llamó al concejo a examinar el aumento de la tasa de salario mínimo de la ciudad, a una tasa más alta que el plan estatal, argumentando que el alto costo de vida en Sonoma requería un incremento de otro nivel.

Desde entonces, varios municipios del Norte de la Bahía han iniciado conversaciones sobre el incremento de sus salarios mínimos —algunos analizando incrementos salariales más acelerados que los de Sonoma. La convocatoria en los círculos sindicales, por un mínimo de $15 para 2020 ha resultado en el grito de guerra, “15 para 20”.

El esfuerzo local para un incremento salarial acelerado recibió un empujón de North Bay Jobs with Justice (NBJJ), una coalición de trabajadores con sede en el condado, con 20 sindicatos y otras organizaciones locales afiliadas a una red nacional de grupos laborales.

Mara Ventura, directora ejecutiva de North Bay Jobs with Justice, describió la situación como “catastrófica”, en la reunión del 6 de mayo.

“Estamos experimentando el desplazamiento de familias de bajos ingresos de la ciudad, si no es que del mismo Valle de Sonoma”, dijo Ventura, quien ha presionado al concejo para el incremento de los $15 para 2020. “La renta simplemente no puede esperar”, dijo.

El residente del Valle de Sonoma, Mario Castillo, también habló de la necesidad de un alivio, mencionando que tuvo que aceptar un trabajo en el condado de Marín, debido a los salarios más altos que puede ganar allá. “Tenemos que reconocer la inequidad social que existe para aquellos que realizan el trabajo duro, y que hacen de Sonoma un lugar tan especial”, dijo Castillo, quien agregó que el mantra de Sonoma, que “todos son bienvenidos aquí”, debe reflejarse en la política pública. “Es hora de que la ciudad de Sonoma practique lo que predican”.

El residente de Sonoma, Ben Boyce, también habló de la necesidad de mejores salarios. “Si una persona trabaja tiempo completo, no debería de vivir en la pobreza”, abogó Boyce.

Pocos comentaristas en la reunión discutieron en contra de un aumento al salario mínimo, aunque varios representantes de restauranteros en Sonoma asistieron al concejo para obtener una exención para los empleados que reciben propinas. Los meseros, como los camareros y otros, a menudo ganan salarios mínimos, pero se llevan a casa mucho más allá de eso después de sumar las propinas.

El consejo votó 4-1, con el concejal David Cook en contra, para avanzar con el aumento salarial que incrementará gradualmente el salario mínimo de la ciudad a $16 para todos los empleados en junio de 2023.

Un aumento inicial de $13 por hora para las empresas con más de 25 empleados sucederá en enero de 2020, y otras empresas a partir de junio.

Escrito por el editor de Sonoma Index-Tribune, Jason Walsh.

Sonoma Index-Tribune [English version]        

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