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SMART oculta datos sobre pasajeros; hasta 70 por ciento de sus asientos podrían estar desocupados

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

Como parte de su esfuerzo para reunir el apoyo de los votantes para una extensión temprana del impuesto sobre las ventas que estabilizaría sus finanzas, SMART ha promocionado regularmente las cifras que muestran la cantidad total de pasajeros, que el mes pasado superó los 1.6 millones de pasajeros.

La agencia de transporte ferroviario del área de Sonoma-MarÍn ha presentado rutinariamente cifras mensuales a una base de datos de transporte nacional, desde que comenzó a funcionar en agosto de 2017.

¿Pero qué tan llenos están sus trenes cada día? SMART se ha negado repetidamente a publicar cifras de pasajeros diarios y semanales que le darían al público un mejor indicador de cuán exitoso ha sido la línea de transporte del Norte de la Bahía, mostrando, por ejemplo, quién viaja en el tren y cuándo están subiendo a bordo durante la semana.

En los últimos cuatro meses, los funcionarios de SMART se han negado a proporcionar a The Press Democrat los datos más detallados sobre el número de pasajeros, información que otras agencias de transporte público, incluidos BART y Golden Gate Transit, comparten habitualmente.

El gerente general de SMART, Farhad Mansourian, rechazó la última solicitud del periódico la semana pasada durante una entrevista, después de la reunión regular de la junta de SMART. Sugirió que el breve historial de operaciones de SMART no lo había preparado para la publicación de dichos datos, que describió como “complicados”, en parte debido a las diversas formas en que los pasajeros compran boletos y abordan los trenes.

“Todavía estamos averiguando quién necesita qué tipo de información y cuándo”, dijo Mansourian, quien dijo que no revelaría la cantidad de pasajeros diarios y semanales hasta que lo discutiera primero con su junta. “Esta es una presentación muy complicada. No entraré en el tema de los pasajeros hasta que pases por esa presentación”.

La postura plantea preguntas sobre el compromiso de SMART con la transparencia, en un momento políticamente crucial para la agencia, en el período previo a la votación de marzo sobre su medida en la boleta electoral, que necesita una mayoría de dos tercios en los dos condados para ser aprobado. La medida garantizaría a SMART decenas de millones de dólares cada año en subsidios públicos por otros 30 años, al extender a 2059 su impuesto a las ventas de un cuarto de centavo, que cubre la mayoría de sus operaciones.

Se espera que el inicio del servicio a la terminal de Larkspur, al final de la semana, uno de los mayores logros del sistema, aumente la cantidad de pasajeros con un mejor acceso del ferrocarril al ferry, lo que podría aumentar sus posibilidades en las urnas.

Pero incluso algunos de los partidarios más fervientes de SMART reconocen que retener datos clave sobre la cantidad de pasajeros no favorece a la agencia y juega en manos de los críticos de SMART, quienes dicen que con frecuencia carece de franqueza en la forma en que revela información importante sobre sus operaciones.

“No estoy de acuerdo con que esto no parezca transparente. Como entidad pública, esto es público”, dijo el miembro de la junta directiva de SMART y supervisor del Condado de Sonoma, David Rabbitt. “Sería útil como miembro de la junta comprender los picos y valles de los pasajeros en el futuro. Cualquiera que sea ese intervalo, si está en posesión de SMART, debe estar disponible para quien lo solicite”.

El mes pasado, SMART negó una solicitud a The Press Democrat el 5 de noviembre, que buscaba datos de pasajeros. En su respuesta del 15 de noviembre, funcionarios de SMART dirigieron al periódico a la base de datos nacional de transporte para obtener números mensuales.

En la solicitud de seguimiento del periódico el 18 de noviembre, que buscaba solo el total de pasajeros diarios y semanales, el coordinador de registros públicos de SMART respondió con una carta el 27 de noviembre, que enumeraba las posibles exenciones que podrían aplicarse y dijo que SMART podría tener parte de la información disponible, pero no indicó si la agencia cumpliría con la solicitud o la denegaría y explicar por qué, según lo exige la ley estatal.

Los correos electrónicos posteriores al coordinador de registros públicos pidiendo aclaraciones no han recibido respuesta.

“No han hecho ninguna de esas cosas: darle los registros o dar una negativa por escrito con una explicación de por qué está justificado retenerlos”, dijo David Snyder, un abogado que encabeza a First Amendment Coalition con sede en San Rafael, una organización sin fines de lucro que se especializa en asuntos de gobierno y libertad de expresión. “Simplemente no veo ninguna base bajo la ley de California para retener esa información. Supongo que los números son malos y no quieren compartirlos”.

Parte de la información de pasajeros diarios y semanales de SMART está disponible a través de Bay Area’s Metropolitan Transportation Commission, que administra el sistema de tarifas de la tarjeta Clipper en la región. SMART es una de las 22 agencias de tránsito que acepta Clipper, además de su propia aplicación de boletos en teléfonos inteligentes y pases mensuales y con descuento para empleadores.

Los pasajeros que usan tarjetas Clipper para abordar los trenes SMART representan alrededor de tres cuartas partes del total de pasajeros del sistema, según el MTC.

Dos años de esos datos, obtenidos la semana pasada a través de una solicitud por correo electrónico a un portavoz del MTC, muestran que SMART transporta a más personas de lunes a viernes que los fines de semana, de acuerdo con el total agregado de pasajeros. Pero la mayoría de sus vagones están más llenos los fines de semana, cuando el sistema dispone de menos trenes.

El sistema ve aproximadamente a 1,850 usuarios de la Tarjeta Clipper por día de la semana y 610 cada sábado y domingo, lo que significa que los números de días de fin de semana de SMART representan aproximadamente un tercio del día de la semana típico, cuando se ofrece un servicio más extenso.

Sin embargo, con un promedio de la cantidad de rutas diarias, 34 entre semana y 10 los sábados y domingos, SMART ve solo 55 pasajeros por tren que usan una tarjeta Clipper cada día de la semana y 61 por tren cada día de fin de semana, según el MTC.

SMART ejecuta una combinación de trenes de dos y tres vagones, capaces de transportar aproximadamente 300 y 450 pasajeros, respectivamente, a la vez. Las cifras de pasajeros de MTC y Clipper Card sugieren que más de 70 por ciento de esos asientos han permanecido vacíos, en promedio, en cualquier tren en los últimos dos años.

Mansourian le dijo al Marin Independent Journal el mes pasado que SMART tiene un promedio de 2,800 pasajeros por día de la semana y 850 cada sábado y domingo. Esos totales equivaldrían a 816,000 pasajeros este año —alrededor de 105,000 pasajeros más en 2019 serían proyectadas bajo las cifras mensuales que SMART presenta a la base de datos de transporte nacional.

Las discrepancias no pueden verificarse sin un acceso más amplio a los datos de pasajeros diarios y semanales de SMART. De acuerdo con el grupo, este otoño también se rechazaron dos solicitudes de registros públicos de datos adicionales de pasajeros presentados por la Coalition of Sensible Taxpayers, un grupo de defensa con sede en el condado de Marín.

Otras agencias de tránsito del Área de la Bahía, incluidos los servicios de autobuses y transbordadores Golden Gate Transit, Caltrain y BART, confirmaron que brindan datos de pasajeros diarios y semanales a solicitud.

The Press Democrat [English version]

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