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SMART llegará a Larkspur y recortará el tiempo de espera del tren

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

SMART planea lanzar el servicio de tren a Larkspur, la puerta de entrada del sistema ferroviario a San Francisco a través del ferry cercano, a mediados de diciembre después de terminar un periodo de pruebas, lo que ayuda a preparar el escenario para un horario ampliado que los funcionarios de la agencia calificaron como “un cambio en el juego”.

La extensión de dos millas es la primera expansión completa de Sonoma-Marin Area Rail Transit desde que comenzó a operar en 2017, en 43 millas de vía existente desde San Rafael, hasta las afueras del norte de Santa Rosa. La finalización es un momento decisivo para el sistema de tránsito apoyado por los contribuyentes, que los votantes aprobaron en 2008. El servicio de diseño, construcción y planificación tomó alrededor de dos años y medio para el proyecto de $55.4 millones, que incluye un sendero para peatones y bicicletas junto a las pistas que se espera esté terminado a finales del próximo año.

El momento de la apertura de la estación el próximo mes y la expansión del servicio de trenes la primera semana de enero fue premeditado por los administradores de SMART, que nuevamente buscan apoyo de los votantes en marzo para renovar el impuesto sobre las ventas, que financia al sistema ferroviario de pasajeros con dos años de servicio.

“El verdadero cambio aquí es el cronograma”, dijo el alcalde de Novato, Eric Lucan, que forma parte de la junta directiva de SMART, en la reunión del miércoles. “Es probablemente una de las cosas más importantes que hemos podido anunciar desde que comenzamos el servicio. Creo que es la oportunidad perfecta para poner esto delante de tantas personas como sea posible”.

El miércoles, la junta de 12 miembros respaldó un plan para introducir el nuevo horario, que reducirá la cantidad de brechas en el servicio, al tiempo que agrega a Larkspur y otra parada en la nueva estación del centro de Novato, inmediatamente después de la temporada navideña. Entrará en vigor el 2 de enero.

“Hay muchas cosas emocionantes aquí”, dijo Deb Fudge, vicealcalde de Windsor, uno de los miembros con más años en la junta de SMART. “Tenemos más trenes por semana. Tenemos el servicio de fin de semana que queríamos. Tenemos dos nuevas estaciones”.

SMART no fijó una fecha definitiva para el servicio a Larkspur, pero el personal de la agencia está considerando un día en la segunda o tercera semana de diciembre para organizar una ceremonia de apertura, antes de comenzar el servicio de pasajeros al día siguiente. Es probable que las paradas en la nueva estación del centro de Novato, de $7 millones, comiencen durante los dos o tres fines de semana antes del lanzamiento del nuevo horario, cuando Novato se integre completamente con el servicio de lunes a viernes.

El nuevo horario de SMART ofrecerá trenes cada 30 minutos durante las horas de viaje, entre las 6 am y las 8 am y las 3:30 pm y las 7 pm —durante mucho tiempo, una demanda de los pasajeros. El aumento del servicio de trenes fue posible gracias a la compra de más trenes por parte de la agencia ferroviaria —que ahora suma un total de nueve juegos— la contratación de personal de operaciones adicionales y la meticulosa combinación de múltiples horarios de tránsito regional, incluidos autobuses locales, transbordadores, el Golden Gate Ferry e incluso vuelos de entrada y salida del Aeropuerto del Condado Charles M. Schulz-Sonoma, para coordinar las conexiones, dijo Farhad Mansourian, gerente general de SMART.

“El calendario actual ha funcionado bastante bien, pero escuchamos de miembros del público que necesitábamos mejorarlo”, dijo Mansourian a la junta el miércoles. “Ahora estamos en una posición en la que, según lo prometido, podemos volver y reportarles que se ha realizado mucho trabajo duro. No puedo decirte lo difícil que fue. Tuvimos que descubrir cómo coordinamos nuestro horario con sus horarios”.

En lugar de 34 trenes por día de la semana (17 viajes hacia el sur y 17 hacia el norte), el horario crecerá a 38 viajes en total, o dos más en cada dirección, así como eliminar dos brechas de 60 minutos cada mañana los días laborables y dos períodos de 90 minutos cada noche del fin de semana. El horario de fin de semana y feriados mantendrá 10 viajes diarios, cinco en cada dirección.

Tanto los horarios entre semana como los fines de semana se alinean con el horario del ferry, proporcionando al menos 20 minutos entre las conexiones para que los pasajeros realicen una caminata de media milla entre el tren y las estaciones del ferry. Una portavoz del Golden Gate Bridge District, que opera el ferry, describió la caminata como de unos 10 minutos.

“Qué hermoso viaje; estás en San Francisco antes de las 11 am”, dijo Mansourian. “Esto es realmente algo de lo que estamos muy felices y orgullosos. Los tiempos son realmente buenos”.

La extensión de Larkspur fue financiada principalmente a través de una combinación de subvenciones federales y regionales, más unos $7 millones que SMART asignó de sus ingresos anuales por impuestos a las ventas. La nueva estación de Novato, la tercera de la ciudad del condado de Marín, fue pagada por la ciudad, con aproximadamente $3 millones en subvenciones externos.

The Press Democrat [English version]

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