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SMART inauguró estación de Larkspur con conexión a San Francisco vía ferry

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

La multitud en un vagón de SMART estalló en vítores el sábado por la mañana cuando la luz del sol volvió a entrar por las ventanas al pasar a través de un túnel corto al sur y, —por primera vez con clientes que pagaban—, entró en la nueva estación de Larkspur.

“Miren cuánta emoción hay al respecto”, dijo Susan Whistler, de 65 años, de Forestville, mientras salía del tren ferroviario Sonoma-Marin Area Rail Transit después de que terminó el viaje inaugural. “Esto es muy emocionante. Lo he estado esperando por mucho tiempo”.

No estaba sola en su deleite por la línea de 45 millas, desde Larkspur hasta cerca del aeropuerto Charles M. Schulz-Sonoma County al norte de Santa Rosa. Los defensores del tren y los curiosos acerca de la nueva terminal sur de la línea de ferrocarril del Norte de la Bahía, con su conexión con la cercana Terminal de Ferry de Larkspur, llenaron los asientos, pasillos y áreas cerca de las puertas para el viaje.

April Nichols, de 63 años, que vive al oeste de Santa Rosa, estacionó su auto y tomó el tren desde la estación norte de Santa Rosa en Guerneville Road. Ella y su amiga, Anne Sutter, de 69 años, de Sebastopol, programaron una excursión de un día a San Francisco a través del ferry.

SMART organizó una ceremonia de inauguración en la plataforma Larkspur el día anterior, que incluyó a funcionarios federales, estatales y de tránsito, que se reunieron con el público para celebrar la finalización del proyecto de $55.4 millones. La extensión de 2.1 millas tomó alrededor de dos años y medio para diseñar, construir y desplegar el servicio y que podría ayudar a la agencia de transporte para renovar el impuesto sobre las ventas de un cuarto de centavo, en la boleta electoral de 2020. La iniciativa electoral de marzo, recientemente designada Medida I, tiene como objetivo ayudar a la agencia a gestionar las crecientes deudas vinculadas a la construcción de su línea inicial, de 43 millas.

SMART también espera que la nueva estación, que concluye la construcción del ferrocarril en el lado del condado de Marín, proporcione un incremento en la cantidad de pasajeros y también comience a atraer a más habitantes de San Francisco hacia el norte, a los condados de Marín y Sonoma. Al hacerlo, también aumentará el conteo de pasajeros a bordo del ferry, hacia y desde Larkspur.

A través de una asociación entre las dos agencias de tránsito planean para enero y febrero la presentación a los pasajeros de los servicios duales, los traslados entre el tren y el ferry serán gratuitos los fines de semana y feriados.

Un programa piloto de seis meses también ofrecerá una opción de dos por uno por $12 en cada dirección, a través de la aplicación de boletos de SMART para teléfonos inteligentes, cuando los pasajeros viajen en la ruta de viaje inverso o durante la semana en horarios regulares. Juntos, los dos servicios generalmente cuestan $18 por un boleto regular para adultos con una tarjeta Clipper, que incluye un descuento de transferencia de $1.50.

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