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Sheriff del Condado de Sonoma acuerda hacer cambios en su política

Tyler Silvy
Written by Tyler Silvy

La Oficina del Sheriff del Condado de Sonoma accedió ampliar grandemente la capacitación de su personal sobre prejuicios implícitos e intervención en crisis, crear y adoptar una política general de desescalar situaciones y lanzar una investigación sobre la precisión de los informes después de que un alguacil mató a un hombre tras una persecución policial.

Dichas medidas, transmitidas a la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma el martes como parte del informe anual del organismo de control de la aplicación de la ley del Condado, denotan los cambios más significativos en la política de la Oficina del Sheriff desde que el Sheriff Mark Essick prohibió la retención de la carótida en junio en medio de protestas a nivel nacional por la muerte de George Floyd.

La Oficina Independiente de Revisión y Difusión de la Aplicación de la Ley auditó 12 casos entre junio de 2019 y julio de 2020, incluido el de David Ward, quien fue asesinado el 27 de noviembre durante una parada de tráfico por alguaciles y agentes de policía. Y la directora de IOLERO, Karlene Navarro, indicó que se podría hacer más en el próximo año, ya que planea agregar personal a partir de febrero.

En tales casos, surgió un patrón que mostraba investigaciones de asuntos internos incompletas o problemáticas, problemas de comunicación con el despacho policial y problemas en curso con la desescalada, dijo Navarro a la Junta de Supervisores.

Pese a que la Oficina del Sheriff tuvo voz dentro de los límites del informe anual de 71 páginas, donde estuvo de acuerdo con algunas de las recomendaciones de Navarro, una invitación para que Essick asistiera a la reunión de la Junta de Supervisores del martes llegó demasiado tarde, dijeron el personal del Condado y el Sheriff.

“El Informe Anual de IOLERO muestra la relación de colaboración entre IOLERO y la Oficina del Sheriff”, dijo Essick en una declaración escrita. “Agradecemos sinceramente la oportunidad de trabajar con la Directora Navarro y que nuestros comentarios se incluyan en el informe. Esperamos seguir trabajando con la Directora Navarro en el futuro”.

En medio de una serie de recomendaciones, Navarro aceptó que su oficina, la cual funge como la agencia oficial de control de la aplicación de la ley del condado, sigue enfrentándose a una creciente acumulación de casos, hasta ahora con más de 30, incluso cuando se están llevando a cabo esfuerzos por aumentar el numero del personal.

Navarro dijo que el atraso actual la obliga a tomar decisiones críticas sobre las prioridades de su oficina y eligió concentrarse en el caso Ward.

“Tuve que tomar una decisión sobre si iba a completar el resto de las auditorías o si quería asumir la auditoría de David Ward para que pudiera completarse para el informe anual”, dijo Navarro.

Dicha investigación, la cual le tomó a Navarro un poco más de cuatro meses en completarse, generó cinco recomendaciones clave, incluida la incorporación de procedimientos como el procedimiento de detención por delitos graves de alto riesgo en el manual de políticas de la Oficina del Sheriff; investigar información contradictoria del despacho policial; y el aumento de la capacitación relacionada con la actuación policial sesgada y la intervención en crisis.

La oficina de Essick rechazó solo la recomendación de modificar la política de persecución de vehículos del departamento.

El Supervisor David Rabbitt elogió el informe, así como la aplicación de la ley en general.

“Tiene que ser uno de los trabajos más difíciles del mundo para ser un agente de la ley, y creo que cada año se vuelve más difícil”, dijo Rabbitt. “Me quito el sombrero ante todos aquellos que protegen y sirven”.

La Supervisora ​​del Condado de Sonoma, Shirlee Zane, citando conversaciones que tuvo con alguaciles en el pasado, dijo que muchos en las fuerzas del orden quieren un mayor acceso a la capacitación.

Essick concordó con la recomendación de Navarro de reforzar la capacitación, hecha en su informe sobre el incidente de Ward. La muerte del hombre de Bloomfield, la cual llevó a su familia a presentar una demanda contra el Condado que permanece activa, fue declarada como un homicidio por la Oficina Forense del Condado de Marin.

Después de una revisión interna, Essick despidió a Charles Blount, un alguacil que aplicó una llave al cuello de Ward, pero Blount renunció antes de que se completara su despido. Essick sugirió en su respuesta a las recomendaciones de Navarro que el Condado revise las reglas laborales o los contratos que permiten a los empleados jubilarse con todos los beneficios antes de ser despedidos.

Aunque la Oficina del Sheriff del Condado de Sonoma excede los estándares estatales en la mayoría de las áreas de capacitación, alcanza los requisitos mínimos cuando se trata de capacitación sobre intervención en crisis y prejuicios implícitos, que busca disuadir a los oficiales de dejar percepciones de raza, etnia, género, orientación sexual u otros factores. influyen en cómo hacen su trabajo.

En lugar de 32 horas durante el transcurso  de una carrera para la capacitación en intervención en crisis y dos horas cada cinco años por una supuesta predisposición implicita, los alguaciles ahora recibirán capacitación cada trimestre. Ambos pueden realizarse con capacitaciones en video ofrecidas gratuitamente por la autoridad estatal de capacitación.

“Esto, para mí, es muy alentador”, dijo la Supervisora ​​Shirlee Zane. “Es trágico que se necesite otra muerte trágica para llegar a esto. Pero es tan esencial brindar a nuestros agentes de la ley la capacitación que no solo necesitan, sino que realmente han solicitado a lo largo de los años”.

Puede comunicarse con el redactor Tyler Silvy al 707-526-8667 o tyler.silvy@pressdemocrat.com.

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