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Santa Rosa y Healdsburg tendrán representación en la junta directiva del tren SMART

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

Por primera vez, Santa Rosa y Healdsburg tendrán un lugar en la junta directiva del sistema de trenes en expansión del Norte de la Bahía, dando una nueva opinión sobre el desarrollo de SMART a la ciudad más grande de la región, por un lado, y a uno de sus principales destinos turísticos, por el otro.

Los alcaldes de las nueve ciudades del condado de Sonoma seleccionaron el jueves por la noche al vicealcalde de Santa Rosa, Chris Rogers, y al concejal de Healdsburg, Joe Naujokas, para que ocupen dos puestos abiertos en la junta de 12 miembros de Sonoma-Marin Area Rail Transit.

Rogers y Naujokas, ambos miembros en el primer ciclo de sus respectivos concejos, dijeron que esperaban poder representar no sólo a sus ciudades, sino a todo el condado en la dirección de SMART. Su primera reunión de la junta es el próximo miércoles.

“El tren SMART es uno de los cambios más impactantes en el condado de Sonoma”, dijo Rogers. “Estoy entusiasmado por ayudar a desarrollar el increíble trabajo que ya se ha hecho y cumplir las promesas que fueron hechas a los votantes”.

El sistema de trenes de transporte público financiado por los contribuyentes fue aprobado por los votantes en 2008 como un sistema de 70 millas, que se extiende desde Larkspur, hasta Cloverdale, incluida una ruta adyacente para bicicletas y peatones. A poco más de un año de operaciones ferroviarias, el tren actualmente recorre un tramo de 43 millas, desde San Rafael, hasta una parada cerca del aeropuerto Charles M. Schulz-Sonoma County, en Santa Rosa. La construcción de la ruta de bicicleta tiene poco más de 16 millas.

“Me siento como que hay mucho trabajo por hacer”, dijo Naujokas, quien asistió a la reunión de la Asociación de Alcaldes y Miembros del Consejo y abogó por sí mismo justo antes de la votación. “Creo que tenemos muchas posibilidades para la conectividad de la última milla y fortalecer esa conexión con las bicicletas y (peatones)”.

Los dos asientos de la junta quedaron vacantes después de la jubilación de la concejal Carol Russell, de Cloverdale, y el sorprendente derrocamiento del concejal de Rohnert Park, Jake Mackenzie, uno de los primeros campeones del tren de transporte público en el Norte de la Bahía, había servido en la junta de SMART por 15 años y estaba destinado a ser el vicepresidente de la junta.

Las autoridades de Santa Rosa se habían quejado durante mucho tiempo de que la ciudad no estaba representada en la junta directiva de SMART, que ha supervisado la implementación del sistema durante la última década.

“Algunos de ustedes están esperando que el tren llegue a sus comunidades, pero pasa por la nuestra y tenemos dos estaciones“, dijo el alcalde de Santa Rosa, Tom Schwedhelm, respaldando la selección de Rogers. “Chris, creo que llamó a todos en el condado. Es un fanático, pero lo que me gusta de él es que tiene la energía y hace las cosas”.

The Press Democrat [English version]

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