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Santa Rosa evade ordenanza para prevenir discriminación contra arrendatarios de bajos ingresos

Austin Murphy
Written by Austin Murphy

Un movimiento estatal para prohibir la discriminación contra inquilinos de bajos ingresos topó con pared el martes en Santa Rosa.

Cuando el departamento de vivienda de la ciudad pidió que adoptaran una ley local que haría ilegal que los propietarios discriminaran a los inquilinos con vales federales de vivienda para ayudarlos a pagar el alquiler mensual, los miembros del Concejo Municipal de Santa Rosa evadieron el tema.

En lugar de votar sobre una ordenanza contra la discriminación, los miembros del concejo vacilaron después de que administradores de propiedades se opusieran, y decidieron retrasar cualquier resolución sobre la medida hasta el 24 de septiembre.

La ordenanza ofrecería protección a unos 2,000 residentes de la ciudad, incluidos 50 sobrevivientes de incendios y unos 400 veteranos de guerra, quienes han recibido vales de vivienda.

Heather Dunn, una defensora de la ley que ayuda a los veteranos en busca de vivienda, dijo que la ordenanza “no está obligando a nadie” a alquilar a inquilinos que pagarían con vales de la Sección 8. “Se trata de darles la oportunidad de postularse”.

Dunn dijo que está trabajando con 35 veteranos que buscan vivienda con vales. Les toma de 120 a 160 días encontrarles una vivienda, dijo.

La ordenanza de la ciudad refleja la legislación de California, que aprobó el Senado estatal en junio y está pendiente en la Asamblea.

Estatutos locales similares ya han pasado en Novato, San Rafael y Santa Mónica, entre otras ciudades de California. Otro está siendo considerado en San José.

A pesar de este impulso en todo el estado, y la grave escasez de vivienda asequible en Santa Rosa, exacerbada por el incendio de Tubbs en 2017, la ordenanza fue enviada de vuelta para su revisión. La decisión de darle vueltas al asunto fue provocada por las preocupaciones de los propietarios, que dijeron que la ciudad no los consultó lo suficientemente cerca. Temen una pérdida de ingresos, como resultado de verse obligados a trabajar con inquilinos que tienen subsidios federales, debido a la supuesta burocracia involucrada.

“No me opongo a la misión” de proporcionar asistencia para la vivienda, dijo Keith Becker, propietario de una empresa de administración de propiedades en Santa Rosa, dijo al concejo, “pero me opongo a esta ordenanza, que obliga a los proveedores individuales de vivienda a hacer un contrato con una agencia gubernamental, con todas las dificultades inherentes y predecibles de hacerlo”.

Shelley Clark, abogada de política de vivienda de Legal Aid del Condado de Sonoma, citó la difícil situación de docenas de personas que perdieron sus hogares en el incendio forestal hace dos años, y que luego recibieron vales de vivienda de Rebuilding Our Community Sonoma County.

“Es un salvavidas para algunos de los sobrevivientes más vulnerables de los incendios, familias de bajos ingresos y personas mayores con discapacidades”, dijo Clark antes de la reunión del concejo del martes. “Reciben el vale, están muy contentos, y luego van a Craigslist y ven, ‘No Sección 8′”.

Eso es legal en este momento en el condado de Sonoma. Los vales federales de vivienda que van directamente del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos a un arrendador no son considerados como ingresos por el inquilino.

“Esta ordenanza corrige eso”, dijo Clark.

A pesar de que Carmelita Howard, subdirectora de vivienda y servicios comunitarios para Santa Rosa, recomendó la ley local de manera incondicional, los miembros del concejo tocaron los frenos rápido y con frecuencia.

Después de reconocer la profundidad y la gravedad del problema de asequibilidad de vivienda en la ciudad, la concejal Julie Combs cuestionó la extensión del “alcance a las partes interesadas” que la ciudad había realizado, y expresó su interés en un fondo con el cual los propietarios pudieran ser reembolsados en caso de daños a sus propiedades por parte de los inquilinos que tuvieran vales de vivienda de Sección 8.

“No sé por qué crees que alguien con un vale de vivienda sería más propenso” a destrozar una unidad de alquiler “que otra persona”, dijo Casey Epp, abogada de Equidad de Vivienda del Norte de California, después de la reunión del concejo.

De hecho, los titulares de vales tienen menos probabilidades de dañar las propiedades que rentan, debido a la gran posibilidad de que si lo hicieran, perderían sus vales.

Epp también cuestionó las afirmaciones de los propietarios, respecto a que las inspecciones ordenadas por el gobierno de sus propiedades causarían demoras de semanas y meses, privándolos de los ingresos por alquiler.

La ordenanza propuesta por la ciudad será revisada entre ahora y el 24 de septiembre. Se buscarán más aportes de la comunidad y lo harán atractivo para los propietarios.

The Press Democrat [English version]

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