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Santa Rosa eligió a un hombre para el Concejo de la Ciudad en lugar de acordar entre dos mujeres

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

El Concejo de la Ciudad de Santa Rosa llegó a un punto muerto el martes al intentar elegir entre dos mujeres finalistas para ocupar el puesto vacante del concejo que dejó Julie Combs y, después de que ninguna de las partes cediera, terminó eligiendo a un hombre: Dick Dowd, un veterano miembro de la junta de servicios públicos de la ciudad que no había avanzado durante una ronda previa de votación.

Dowd servirá hasta diciembre, una decisión que tomó al concejo de seis miembros aproximadamente 11 horas después de que comenzara a deliberar cómo restaurar sus filas el martes en una sesión especial maratónica. Terminará los meses restantes del período de cuatro años que Combs abandonó en noviembre cuando renunció, citando problemas financieros y de salud, en medio de la compra de una segunda casa en Ecuador.

Los candidatos fueron eliminados hasta que en una cuarta ronda de votación, la vicealcaldesa Victoria Fleming y los concejales Chris Rogers y Jack Tibbetts votaron por la administradora privada Jacquelynne Ocaña, mientras que el alcalde Tom Schwedhelm y los concejales Ernesto Olivares y John Sawyer favorecieron a Karen Weeks, vicepresidenta de la Comisión de Planificación de la ciudad. Una quinta ronda de votación condujo a resultados idénticos, por lo que el concejo se puso creativo.

Sawyer propuso convocar a una elección especial, pero la fiscal de la ciudad Sue Gallagher dijo que eso no podría suceder hasta noviembre, cuando el escaño general estaría listo para las elecciones como parte de la segunda serie de elecciones municipales de Santa Rosa. Luego, Rogers y Tibbetts sugirieron reconsiderar a Dowd, quien recibió cinco votos en la primera ronda de votación en la que se pidió a cada miembro del concejo que votara por cuatro personas, pero perdió el apoyo a medida que el campo se redujo después de la tercera ronda de votación.

Después de que Dowd volviera a ser considerado, Fleming puso el nombre de Ocaña para una votación general, que fracasó cuando solo Rogers votó con Fleming. Finalmente, un voto preliminar para Dowd ganó el apoyo 5-1, con solo Fleming en contra; Luego solicitó un voto de “consenso” y cambió su selección para que la cuenta oficial fuera unánime.

Estaba claro para Ocaña que el concejo, que trabajaba para reemplazar a una mujer política progresista en Combs, parecía estar a punto de elegir entre dos mujeres, pero luego votó en función del género para instalar a un hombre en el concejo.

“Creo que el concejo está muy dividido”, dijo Ocaña en una entrevista después de la reunión, “y hay personas que se sienten más cómodas con el status quo, y hay personas que desean ver a la comunidad real reflejada en el concejo, y creo que eso es lo que vimos aquí esta noche. ”

Ocaña agregó que si bien aplaudió al concejo por llenar la vacante y evitar el costo de una elección especial, “ojalá hubiéramos sido la señora Weeks o yo, ya que el concejo necesita desesperadamente la diversidad, y esas son las mujeres, esas son las personas de color, son latinos, son personas bilingües”.

Schwedhelm, hablando después de la reunión, explicó que decidió cambiar su candidata preferida a alguien que pudiera obtener al menos cuatro votos, para asegurarse de que el concejo no estuviera corto el resto del año.

“Básicamente, de lo que se trata para mí es, ¿vamos a continuar durante el resto del mandato de Combs con seis personas? “, dijo. “Hay mucho trabajo por hacer”.

Dowd, de 77 años, ganó renombre por sus 25 años de servicio en la Junta de Servicios Públicos de la ciudad, un mandato que vio a Santa Rosa crear un sistema único de eliminación de aguas residuales al enviar millones de galones de aguas residuales tratadas a las plantas de energía geotérmica de The Geysers, una situación que Dowd calificó como un “genio accidental”.

Al igual que la mayoría de los solicitantes, Dowd, un constructor retirado, mencionó la falta de vivienda y la vivienda asequible como sus dos principales problemas, y expresó su voluntad de llegar a las personas que viven en las calles y proporcionarles recursos con la esperanza de verlos alojados y no viviendo en lugares públicos, como el gran campamento ilegal instalado en el sendero Joe Rodota. “Tenemos que darles ayuda para seguir adelante”, dijo.

El proceso de entrevista también puso de manifiesto su preocupación por los apagones generalizados planeados por PG&E y por garantizar que las viviendas en áreas propensas a incendios forestales estuvieran rodeadas de suficiente espacio defendible. Fleming también le preguntó si era un progresista en la línea de Combs, a lo que ofreció su tiempo como voluntario en juntas locales como Habitat for Humanity y el Center for Climate Protection.

Dowd se fue antes de que fueran emitidos los votos finales y no pudo ser contactactado para hacer comentarios el martes por la noche.

El progreso de Ocaña hacia la ronda final de votación fue destacada, ya que los miembros del concejo tendieron a favorecer la experiencia: además de ella, solo los miembros prominentes de la junta Dowd y Weeks, y los ex miembros del consejo Erin Carlstrom, Mike Martini y Gary Wysocky permanecieron después de las primeras dos rondas de votación.

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