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Santa Rosa avanza hacia la prohibición de gas natural en casas nuevas

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

A principios de 2020, los planes para la mayoría de las casas nuevas en Santa Rosa probablemente no incluirán estufas de gas natural, chimeneas, hornos ni calentadores de agua.

El ayuntamiento de Santa Rosa votó el martes 6-0 para exigir el uso exclusivo de electrodomésticos en la mayoría de las nuevas construcciones residenciales por debajo de cuatro pisos. La medida, que necesitará un segundo voto de aprobación y el respaldo de la Comisión de Energía de California en las próximas semanas, colocará a la ciudad en compañía de Windsor, Berkeley y otros gobiernos locales en California que han aprobado un tipo de prohibición de gas natural, con la intención de frenar el cambio climático.

La votación del concejo ocurrió después de que PG&E cortara la electricidad para evitar incendios forestales cuatro veces en octubre, hundiendo a miles de hogares del condado de Sonoma en la oscuridad y planteando preguntas sobre la prudencia de eliminar el gas natural del rango de posibles fuentes de energía doméstica.

Pero los miembros del concejo, que hicieron de la confrontación al calentamiento global una prioridad máxima a principios de este año, no vacilaron en su búsqueda de un requisito totalmente eléctrico, que es más estricto de lo que exige la ley estatal. Su decisión fue respaldada por partidarios de la acción climática, como Chris Thompson, vicepresidente del Oakmont Democratic Club.

“Estamos en estado de emergencia. Nos estamos quedando sin tiempo”, dijo Thompson. “Las casas eléctricas son el futuro que necesitamos para nosotros mismos, y especialmente para nuestros hijos y nuestros nietos”.

Los constructores locales se oponen a la prohibición del gas natural en las casas nuevas, dijo Keith Woods, director ejecutivo de North Coast Builders Exchange, quien argumentó que los futuros compradores de viviendas no aprobarían la acción del concejo.

“Esto te hará sentir bien. Suena bien”, dijo Woods. “Pero espero que tomen decisiones basadas en hechos, en lugar de decisiones basadas en emociones”.

La prohibición del gas natural no será aplicado a las viviendas existentes, los nuevos edificios residenciales de gran altura o los proyectos para reconstruir viviendas perdidas en los incendios de octubre de 2017, dijo Jesse Oswald, el principal funcionario de construcción de la ciudad.

La prohibición de Santa Rosa sucedió a pesar de una campaña de oposición concertada por la industria del propano, lo que resultó en una avalancha de cartas enviadas al ayuntamiento en las últimas semanas. Varios defensores del propano instaron al Concejo de la Ciudad el martes a abstenerse de limitar las opciones de energía de los residentes.

“La adopción de este plan crearía voluntariamente un desierto energético para los residentes de Santa Rosa”, dijo Joy Alafia, presidenta y directora ejecutiva de Western Propane Gas Association.

Los nuevos requisitos no impedirán que los residentes posean parrillas alimentadas con propano, ni les impedirá usar generadores alimentados con propano en sus hogares, dijo Oswald.

California está en camino de convertirse en carbono neutral para 2045, bajo una orden ejecutiva emitida por el ex gobernador Jerry Brown el año pasado. En Santa Rosa, los miembros del concejo apoyaron la prohibición el martes como un primer paso importante hacia una ciudad, un estado y un planeta más limpios, y muchos recurrieron a sus vidas personales para explicar sus sentimientos.

El concejal Ernesto Olivares dijo que estaba votando con sus nietos, de 4 y 6 años, en mente, y el concejal Jack Tibbetts reconoció que abordar el cambio climático requería opciones incómodas, como su cambio hacia favorecer una camioneta eléctrica en lugar de una pickup de diesel. El concejal John Sawyer señaló que fue capaz de “tener una existencia razonablemente normal” durante los apagones de PG&E porque su casa tiene electrodomésticos de gas natural, aparentemente en conflicto sobre cómo votar, antes de unirse a sus colegas en apoyo de la prohibición.

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