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Santa Rosa acepta liberar archivos policiales tras renuencia a difundirlos

Funcionarios de Santa Rosa anunciaron el martes que planean divulgar los archivos policiales de 2018 y anteriores, abandonando su posición anterior de que necesitaban claridad de los tribunales de California antes de liberarlos.

Oficiales dijeron en un comunicado que comenzarán a publicar los archivos dentro de una semana, pero no identificaron el contenido de los registros.

Una nueva ley de transparencia policial en el estado prevé la liberación de ciertos tipos de archivos disciplinarios de la policía e investigaciones sobre el uso de la fuerza por parte de los oficiales. Los sindicatos policiales de todo el estado han impugnado la ley que entró en vigencia el 1 de enero, alegando que no se aplica a los archivos creados antes de 2019, un argumento que los tribunales de distrito y de apelaciones de California hasta ahora han rechazado.

Funcionarios de Santa Rosa habían declarado que estaban monitoreando a la Corte Suprema del estado, sobre si la ley se aplicaría a registros más antiguos.

La decisión unánime del Concejo Municipal de Santa Rosa de divulgar los registros siguió a su sesión a puerta cerrada el martes con los principales abogados de la ciudad y el jefe de policía, Hank Schreeder, donde discutieron las ramificaciones de la nueva ley, conocida como el Proyecto de Ley Senatorial 1421. La reunión sucedió ante la promesa de un ex defensor local del pueblo, de presentar una demanda para forzar la divulgación, si los líderes de la ciudad continuaban rechazando las solicitudes de los archivos.

Jerry Threet, un abogado de San Francisco que hasta febrero se desempeñó como director de la Oficina Independiente de Revisión y Difusión de la Oficina de Cumplimiento de la Ley del Condado de Sonoma (IOLERO, por sus siglas en inglés), se dirigió al Concejo Municipal de Santa Rosa antes de la sesión a puerta cerrada del martes con su cliente, Robert Edmonds, un diseñador de interiores local que regularmente solicita los archivos de seguridad pública. Ambos prometieron presentar la demanda si Santa Rosa continuaba negándose a proporcionar los archivos que buscaban, bajo la SB 1421.

“No hago esto por dinero o por ganancia personal, sino porque esta información es claramente de interés público y de otra manera nunca estaría disponible”, dijo Edmonds, quien también se desempeñó como vicepresidente de un grupo de trabajo formado después de que el oficial del alguacil del Condado de Sonoma, Erick Gelhaus, disparara y matara a Andy López, de 13 años, en 2013.

Los archivos relacionados con la investigación del tiroteo de López se encuentran entre los que se espera que sean difundidos por la ciudad. La oficina del alguacil ya publicó 74 páginas de registros relacionados con el tiroteo de López, así como otros anteriores al 1 de enero.

Hace dos semanas, funcionarios de la ciudad le dijeron a un grupo de activistas locales llamado Sonoma Citizens for Transparency in Government, que entregarían más de 800 páginas de archivos vinculados al caso de López, después de que el grupo amenazara con una demanda, pero hasta el martes habían mantenido que otros registros de la SB 1421 aún estaban fuera de los límites.

Threet dijo que la ley sobre el asunto era clara, luego de una reciente decisión de la corte de apelaciones, y que el caso de la Corte Suprema de California que la ciudad estaba monitoreando no era relevante para el asunto de los archivos anteriores a 2019. Dijo que él y su cliente ya no planean presentar una demanda, ahora que la ciudad ha acordado entregar los registros.

“Estoy muy agradecido de que el concejo haya escuchado atentamente hoy y haya decidido seguir la ley, en lugar de esperar una orden judicial para entregar esos archivos”, dijo. “La decisión es una victoria para la transparencia pública y el buen gobierno”.

El alcalde Tom Schwedhelm dijo que abogó por la publicación de los registros durante la sesión cerrada, y que su posición no tenía nada que ver con los comentarios públicos de Threet, sino que se basó en el hecho de que el departamento de policía casi ha terminado la revisión y la redacción del primer lote de registros.

“El tiempo, tuvo mucho que ver con eso”, dijo. “No era como que las cosas fueran a ser difundidas hace dos semanas”.

La abogada de la ciudad, Sue Gallagher, estuvo de acuerdo en la reunión en que la amenaza de una demanda no desempeñó un papel en la decisión de liberar los archivos.

“Esas amenazas han estado ahí desde que empezamos a hablar sobre eso, por lo que no fue un cambio significativo”, dijo. “El cambio fue que estamos listos para producir algunos documentos, así que echemos un vistazo al panorama legal”.

Con información del reportero de The Press Democrat, Andrew Beale.

The Press Democrat [English version]        

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