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Sacerdote de Sebastopol reaviva iglesia a través de camaradería y nexos con cultura latina

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Written by John Beck

Ann Hill vive a unas tres cuadras de la iglesia de San Sebastián en Sebastopol.

Ha vivido allí desde 1972, unos años después de que ella y su esposo se casaran en la iglesia. Su esposo era monaguillo en San Sebastián y sus hijos fueron bautizados allí más tarde. Ahora  siendo viuda, Hill ayuda a contar el dinero recaudado de las donaciones todos los domingos.

Durante las últimas cinco décadas, ha visto ir y venir a más de unos cuantos sacerdotes. Entonces, cuando salió por su puerta un domingo hace aproximadamente un año y vio autos aparcados en la calle, supo que había algo distinto.

“Todos iban a la Misa en español de la 1 de la tarde y no podía creerlo”, evoca. “Digo, la iglesia tiene un gran estacionamiento y nunca había visto autos estacionados tan lejos para nuestra iglesia”.

El padre Mario Valencia, sacerdote itinerante de México, había llegado poco más de un mes antes. En cualquier idioma, se corre la voz rápidamente en un pueblo pequeño.

“Es un poco famoso”, dice Rosy Viramonte, quien recuerda cuando Valencia reconoció a su hija Isabella de 4 años por su nombre durante una misa dominical. “La gente viene del Condado de Lake y de Napa y Santa Rosa solo para ir a su Misa”.

Tal vez sea la forma en que hace una pausa en medio de un sermón para decir: “¿Estás conmigo?” O la forma en que cita a Charles Darwin cuando habla de adaptarse a la pandemia. O cómo se toma el tiempo para conversar uno a uno con los miembros de la iglesia y ayuda a cualquiera que se le acerque con una necesidad.

Para la congregación latina, “Él nos recuerda dónde crecimos en México, donde aprendimos por primera vez que nuestra fe lo es todo para nosotros”, dice Viramonte, quien conoce a Valencia desde que ofició su matrimonio hace siete años en una iglesia de Sacramento.

Durante el año pasado desde que llegó Valencia, la congregación latina ha crecido entre un 60 y un 70% a alrededor de 350 familias. Justo antes de que estallara el COVID-19 en marzo, las celebraciones de la Misa medio vacías se habían incrementado hasta llegar a multitudes que solo estaban de pie y se desbordaban en el vestíbulo de la iglesia.

Habiendo crecido en Tepic, Nayarit, ciudad ubicada en el oeste de México no lejos de Guadalajara, Valencia sabe que la cultura de la iglesia es sinónimo de la cultura de los mexicanos. Recuerda la primera vez que se hizo plenamente consciente de Dios, a la edad de 12 años, mientras regalaba juguetes a familias pobres en Navidad. “Fue sólo este entendimiento que tuve de que todos somos hermanos y hermanas y somos iguales”, recuerda.

Ahora, una década después de viajar al norte de California para visitar a su hermana en 2010, está haciendo la misma conexión en la comunidad mexicano-estadounidense del Condado de Sonoma.

“Los valores vienen a través de la cultura”, dice. “En nuestro idioma, en español, la palabra que más usamos es ‘nosotros’. Nos vemos como una comunidad, como una familia, todos juntos en solidaridad”.

En San Sebastián, Valencia ha revivido el espíritu de reunión con celebraciones de tradiciones estacionales durante todo el año, algunas que se remontan a mucho antes de la llegada de los españoles a México.

“Si vienes en diciembre, verás cómo celebramos a Nuestra Señora de Guadalupe y verás cómo, para los indígenas de México, la oración era bailar. Por eso tenemos a los bailarines (bailarines aztecas o “concheros”). No bailan como espectáculo, sino que rezan. Por eso Nuestra Señora de Guadalupe tiene una pierna doblada o doblada más que la otra. Ella está bailando.”

Los tambores imitan el latido de un corazón, mientras que la flauta personifica el canto de los pájaros, dice, y explica cómo la música y la danza siguen una filosofía náhuatl que se centra en la flor y el canto, o la forma y el espíritu.

Otras tradiciones durante todo el año incluyen Las Posadas, las nueve noches de festividades y bailes previos a la Navidad y las grandes celebraciones de Pascua. Pero no piense mal; no todo es una pachanga  interminable dentro de la iglesia. Incluso cuando los mariachis son invitados a la iglesia, deben cumplir con las reglas litúrgicas.

“No permitimos cualquier tipo de canción”, dice Valencia. “Deben ser cantos litúrgicos, es decir, dirigidos a Dios y apropiados al ritual”.

En los primeros días de la pandemia, en marzo, Valencia trabajó duro para ajustar y entregar la Misa dominical mediante un pequeño lente de cámara en una habitación que de otro modo estaría vacía mientras seguía las prohibiciones de COVID-19 en todo el estado sobre grandes reuniones. Como alguien que se alimenta de la energía de otras personas, sintió la desconexión

Para un sacerdote al que le gusta deambular por el altar, permanecer dentro del marco de la cámara era limitante. Pero hubo más. Sufría de algo de lo que no se habla mucho en la Biblia: la fatiga pandémica.

“Soy un extrovertido, por lo que necesito la retroalimentación de la gente”, dice. “Fue muy interesante ver el impacto de mi cansancio incluso cuando trabajo menos. Tengo dos misas en vivo y algunos bautismos, pero estoy acostumbrado a tener cinco misas y muchos más bautismos. Pero al final del día, me preguntaba: “¿Por qué estoy tan cansado?” Es exactamente por mi personalidad y esa sinergia con la gente, era limitada”.

Ahora, más de cinco meses después de la crisis, con el desafío adicional de los incendios, se le permite pronunciar sermones al aire libre en el estacionamiento de la iglesia, si la calidad del aire y los niveles de humo lo permiten. Tomándolo día a día, a pesar de las “reglas y regulaciones en constante cambio”, está a la altura del desafío, dice.

Ese valor y esa ética de trabajo han contagiado a su congregación.

“Es muy activo y le gusta involucrar a la gente en las actividades parroquiales”, dice Viramonte, quien también trabaja en la oficina de la iglesia. “Siempre está buscando algo más. Si algo está bien, dirá: “Quiero algo más que bien”. Siempre quiere hacer más”

Eso se aplica a toda la congregación. Una de las tendencias más prometedoras desde su llegada es el nuevo vínculo que se forma entre los miembros de habla inglesa y de habla hispana.

“Siento que ahora tengo muy buenos amigos en la comunidad hispana”, dice Hill. “(Valencia) hace más Misas bilingües para ocasiones especiales, como Nochebuena, Vigilia de Pascua y Acción de Gracias. Ha hecho mucho para unirnos a todos”.

No tiene ninguna duda de que después de la pandemia, verá más autos estacionarse cerca de su casa nuevamente, a tres cuadras de la iglesia.

“Realmente ha sido la transmisión oral”, dice. “Es contagioso. Siempre está despierto, y eso realmente ayuda durante estos tiempos difíciles”.

 

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