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Roseland, las añoradas promesas de desarrollo a un año de incorporarse a Santa Rosa

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Dulce Preciado recuerda bien el día en que fue agredida adentro de la Biblioteca Comunitaria de Roseland. Era un martes y caía una de las primeras lluvias de la temporada invernal en el vecindario con predominancia latina e incorporada a Santa Rosa en noviembre de 2017, justo después de los catastróficos incendios al norte de la ciudad.

Esa tarde, Preciado, de 26 años, residente de Santa Rosa, estaba a cargo de la biblioteca. Afuera, justo detrás del edificio que alberga la librería y espacio cultural comunitario, localizado entre las vías de Sebastopol Road y West Ave, la policía de Santa Rosa había desalojado un campamento de personas sin hogar que intentaban recuperar el territorio para guarecerse de las intensas lluvias de finales de noviembre.

“No sabíamos que la policía había hecho esto, nadie nos dijo”, recordó Preciado. “Una mujer que parecía sin hogar, entró y se puso violenta. Me amenazaba y me aventaba cosas. Había niños en la librería. Tuve que manejarla sola. Llamé a la policía en cuanto logré que se fuera”.

Preciado abandonó su puesto en la biblioteca poco después del incidente. Acusó de su agresión a las instituciones que han “ignorado a Roseland”, y que han marginado al vecindario por años, desde que era un territorio no incorporado del Condado de Sonoma, hasta ahora, después de su anexión a Santa Rosa.

“La comunidad de Roseland ha sido marginada históricamente, y es visible en el sistema bibliotecario. La Biblioteca del Condado de Sonoma recibió miles de dólares de la Medida Y, por medio de la cual compraron una impresora 3D para Healdsburg, mientras aquí —en Roseland— tenemos goteras porque el techo se está cayendo debido a las lluvias”, señaló Preciado.

Después de sus declaraciones, la administración prometió instalar un guardia de seguridad en la puerta principal de la biblioteca, al menos los días con mayor tránsito de usuarios, aeguró Preciado.

El proceso de anexión de Roseland a Santa Rosa fue una larga odisea de hasta 30 años. Una iniciativa que el ex supervisor del Distrito 5, Efrén Carrillo, tomó casi como una batalla personal. Hubo varias promesas de desarrollo e infraestructura, del condado y de la ciudad, mas nadie esperaba que unas semanas antes de la inauguración oficial de dicha incorporación, uno de los vecindarios más prestigiosos y exclusivos, Fountaingrove, ardiera en llamas al noreste de la urbe, junto con Coffey Park, al noroeste.

“Cada vez que una comunidad experimenta un evento catastrófico, como tuvimos con los incendios forestales, debemos responder a la crisis inmediata que tenemos ante nosotros”, dijo Carrillo. “Sin embargo, es importante que se sigan cumpliendo las promesas hechas a la comunidad de Roseland”, agregó.

Algunos de los acuerdos pactados entre el condado y la ciudad: El condado proporcionaría $790,000 en costos de inicio, así como un compromiso continuo en inversiones —$662,000 al año, por un período de 10 años. El condado también acordó un subsidio de $550,000, además del desembolso de impuestos sobre una base anual.

Jack Tibbetts, concejal de Santa Rosa, dijo que parte de esos fondos fueron asignados en recursos a departamentos de policía y bomberos, así como, en la planeación e inversión en parques, servicios comunitarios y vivienda.

“El Departamento de Parques de Santa Rosa realizó uno de sus mayores inversiones en parques, en Bayer Farm, durante el presupuesto del año pasado, y Housing and Community Services invirtió $4 millones en el proyecto de vivienda asequible del centro vecinal de Roseland Village, que está llevando a cabo MidPen Housing”.

La actual supervisora del Distrito 5, que incumbe al barrio de Roseland, Lynda Hopkins dijo que el desarrollo de Roseland es un asunto apremiante: “Estamos trabajando duro para hacer avanzar el proyecto de Roseland Village, ¡y se está moviendo! Los desarrolladores están trabajando con los permisos de la ciudad, y la financiación adicional del condado es inminente. Reurbanizar ese espacio marcará una gran diferencia en Roseland, ya que traerá viviendas asequibles y un hermoso lugar público de reunión, en el corazón de Roseland”.

En algún momento de este nuevo año 2019, los constructores deberán colocar la primera piedra para el desarrollo del complejo habitacional de Roseland VIllage —justificación que ha dado la ciudad de Santa Rosa desde la primavera de 2018 para erradicar del sitio a la población sin hogar— lo que significa la instalacion de una Plaza Temporal, y la demolición de la actual biblioteca y centro comunitario de Roseland.

Hopkins dijo que logró asegurar $500,000 del presupuesto del condado para una nueva locación temporal para este espacio comunitario, “mientras que la biblioteca y el centro comunitario trabajan para crear un hogar permanente”, dijo.

Pero será responsabilidad de los funcionarios bibliotecarios del condado y del Boys and Girls Club “encontrar un espacio que funcione para ellos, y para la comunidad, como locación temporal”, señaló Hopkins.

Desafortunadamente, apuntó Tibbets, estos fondos solo serán suficientes para unos tres años. “Nosotros en la ciudad necesitamos trabajar con el condado para comenzar a ahorrar fondos que permitan construir el nuevo hogar permanente de la biblioteca”, añadió.

Este año nuevo, a la par con la construcción de Roseland Village, la ciudad y el condado están supuestos a trabajar en conjunto para inaugurar una Plaza Temporal, un punto de atracción comunitaria para eventos cívicos y festivos. Además de continuar con la instalación de alumbrado público e infraestructura urbana en otras áreas del recién incorporado vecindario.

“El 2019 demostrará ser un año excepcional para Roseland”, adelantó Carrillo, ahora en una compañía ambiental. “Su distrito comercial está prosperando, se están llevando a cabo desarrollos de vivienda clave, sus parques son amados por los residentes y, con las próximas elecciones de distrito en 2020, Roseland pronto tendrá la voz más fuerte que jamás haya tenido en el concejo de la ciudad”, puntualizó.

Preciado, la joven agredida en la biblioteca, dijo que aunque ya no labora para el centro, finalmente brindaron un elemento de seguridad para resguardar el lugar, al menos los miércoles y sábados, los días más ocupados.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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