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Reducen niveles del lago Mendocino para encontrar a pescador desaparecido

Randi Rossmann
Written by Randi Rossmann

En una asociación inusual con la policía, funcionarios de Sonoma Water están reduciendo la cantidad de agua liberada desde el lago Mendocino al río Ruso para ayudar a encontrar a un hombre desaparecido, que se cree se ahogó en el lago con su padre.

Funcionarios del agua esperan calmar las condiciones debajo de la superficie del lago para que la Oficina del Alguacil del Condado de Mendocino pueda usar un robot submarino para buscar a Vincent Soto, de 40 años. La búsqueda se centrará en el extremo sur del lago, cerca de la presa de Coyote Valley, donde el hombre y su padre de 62 años, Carlos Soto, fueron vistos por última vez.

Se esperaba que la búsqueda comenzara alrededor de las 8 am del miércoles y durara la mayor parte del día.

Los hombres de Laytonville habían ido a pescar juntos al lago, al norte de Ukiah el 11 de junio. Un kayakista más tarde ese día encontró el cuerpo del anciano Soto flotando cerca de su bote abandonado, pero ninguna señal del hijo. Las dos carteras de los hombres estaban en el barco, así como las llaves de Vincent Soto. Su camioneta y remolque permanecían en el estacionamiento.

Desde la muerte de Carlos Soto, los miembros de su numerosa familia, conocida ampliamente entre las comunidades de nativos americanos en varios condados, han acampado en el embarcadero del sur del lago, donde han mantenido una pequeña fogata para el hijo desaparecido.

Daniel García dijo que la familia y los amigos han acampado para vigilar el regreso del cuerpo de su hermano.

“Queremos estar aquí cuando él vuelva a casa”, dijo García. “Y también estamos tratando de curarnos a nosotros mismos, para superar esta experiencia traumática”.

La luz es parte de una tradición en la tribu Mishewal Wappo de Alexander Valley, de la que forman parte la familia García y los Soto.

“Si alguien falta y no se encuentra, mantenemos esa luz encendida para nuestro pariente caído. Es solo un símbolo de su vida“, dijo. García explicó que es similar a lo que hacen los católicos: encender velas para los seres queridos que han muerto.

La Oficina del Alguacil en las últimas cuatro semanas ha realizado casi dos docenas de búsquedas, incluso por barco, a pie y sonar. También envió buzos, pero no pudieron encontrar el cuerpo del hijo.

Los funcionarios de la agencia esperan que los buzos del alguacil del Condado de Marín y su robot especializado de buceo profundo hagan la diferencia.

“Sería bueno dar un cierre”, dijo el martes la teniente del alguacil del condado de Mendocino, Shannon Barney. “Nos estamos quedando sin opciones en cuanto a lo que podemos hacer para localizarlo”.

El robot podrá buscar en las aguas profundas cerca de la presa, bajando a niveles muy por debajo de la capacidad de un buzo. Sus características incluyen un sonar, una cámara y, a veces, un brazo, para engancharse a las cosas y tirar de ellas, dijo Barney.

“Una de las áreas que realmente queremos revisar es la salida de la presa. Tiene 130 a 150 pies de profundidad en este momento”, dijo.

Es posible que el cuerpo del pescador se hunda en la base de la presa, donde una pantalla sobre la salida de agua evita que los objetos se deslicen río abajo o dañen las turbinas de la presa.

Si el cuerpo del hombre estaba sujeto a la pantalla, reducir el flujo de liberación de agua podría permitir que salga a la superficie, dijo Barney. El robot también necesita agua tranquila para funcionar correctamente, dijo.

Un funcionario de Sonoma Water dijo que la reducción temporal del agua se verá dramática en las áreas a lo largo del río Ruso, pero no se espera que cree condiciones adversas. Los miembros del personal patrullarán el río en busca de señales de peces varados en aguas poco profundas.

Los empleados de la agencia del agua no podían recordar una asociación similar con la policía por mucho tiempo. “Es muy inusual”, dijo Dugan. “No puedo recordar nada como esto antes”.

The Press Democrat [English version]

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