Comunidad Entretenimiento

Raizes Collective: arte para sanar a una comunidad

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Ricardo Ibarra

SANTA ROSA — La población latina aquí tiene distintos dolores a veces imperceptibles al resto: el incremento al costo de la renta, la angustia de ser deportado en cualquier segundo, el recuerdo del chico baleado por un policía en su vecindario, las deudas inalcanzables, el salario mínimo, la discriminación. Sólo por nombrar algunos. Isabel López, una mujer inmigrante de México, dice tener el remedio: el arte y la cultura.

En marzo de 2015, Isabel y otros colegas formalizaron una organización sin fines de lucro: Raizes Collective. Su misión no oficial es generar conciencia en la comunidad sobre problemas locales que los afectan y sanarlos por medio de distintas terapias, como pueden ser el yoga, la poesía, la pintura, la escritura, la música o el curanderismo.

“Esta es una forma de movilizar a la comunidad, para tomar acción y hacer cambios. Ahora la gente no está poniendo atención, porque no hay eventos en los cuales se identifiquen. Es una forma de crear comunidad, de no sentirse solo, porque todos estamos en lo mismo: con la renta cara, sin aumento de sueldo y no hablamos de esto”, manifestó Isabel López.

Y para expresar y soltar esas frustraciones, Isabel y su organización han realizado distintas actividades en los últimos días, como ‘Raizes Yoga’, ‘Poesía desde el estacionamiento’, ‘Pinta tu propia Frida Kahlo’, taller de escritura ‘Escribe el poder’. Y otros que vienen, como el taller de arte político ‘Redefiniendo la narrativa’ y el de pintura ‘Con yollotli paint party’.

La meta de Isabel es que estos eventos puedan convertirse en programas fijos, “y atraer a la juventud”. Como una mujer que llegó al condado de Sonoma de Tlalquitenango, Morelos, sabe lo que es sentirse diferente en un espacio público, por ejemplo, un salón de clases. “Queremos que los jóvenes tengan un lugar seguro para ser creativos y hacer arte y cultura, que se puedan expresar con confianza sin sentirse juzgados”.

Antes de convertirse en fundadora y directora ejecutiva de Raizes Collective, Isabel ingresó a un programa llamado ArtQuest, con la finalidad de continuar sus estudios superiores de arte. “Pero me salí. Porque no veía gente como yo. Todos eran buenos artistas, pero no me veía haciendo eso porque todos eran blancos”, declaró.

Después de eso ingresó a Sacramento State University, donde se involucró en las actividades de MEChA (Movimiento Estudiantil Chicanista de Aztlán). Conoció a personalidades con trayectoria en el movimiento chicano en California, como José Montoya, Esteban Villa y Ricardo Favela, quien dijo, fue su mentor y fuente de inspiración.

“Me di cuenta de lo que ellos habían hecho y de lo mucho que influyeron en mi vida, pero no me había dado cuenta de eso hasta ahora”, dijo Isabel.

Otros integrantes del colectivo son: Juan Bernal, Mayra Ramírez, Violeta Montes. Como voluntarios también colaboran Mariana García, María Aviña y Guillermo García.

“Esta es gente que ayuda a gente que son como nosotros”, dijo Isabel sobre su equipo. “Les enseñan a otros que pueden ser lo que ellos quieran. Que pueden soñar… Necesitamos más líderes y maestros y directores que se miren como ellos. Que sean bilingües, biculturales, para que se vean ellos mismos haciendo eso en un futuro”.

Puede seguir las actividades de esta organización local en su sitio de internet: RaizesCollective.org o en su página de Facebook, Raizes Collective.

ENGLISH

Raizes Collective: Art to heal a community

The Latino community here in Sonoma County has almost unseen pains: the rising cost of rent, the anxiety of being deported at any moment, the memory of a boy being shot by the police in your neighborhood, large amounts of debt, minimum wage, discrimination. Just to name a few. Isabel López, an immigrant from Mexico, claims to have the remedy: art and culture.

In March of 2015, Isabel and other colleges formed a non-profit organization: Raizes Collective. It’s unofficial message is to bring awareness to the issues in the community and heal them through different therapies like yoga, poetry, painting, writing, music or ‘curanderismo’, a form of traditional shamanism.

“It is a way to mobilize the community to take action and make changes. Now the people are not paying attention because there aren’t any events they identify with. It is a way to create a community, to not feel alone in the struggle, because we are all facing the same problems: expensive rent with no raise in wages,” said Isabel Lopez.

To express and release their frustrations, Isabel and her organization  have done activities recently such as ‘Raizes Yoga,’ ‘Parking Lot Poetry,’ ‘Paint Your Own Frida Kahlo,’ a writing workshop called ‘Writing Power’ and more coming, such as a political workshop called ‘Redefining Narrative’ and a painting workshop.

Isabel’s goal is these programs will become set and appeal to the youth crowd. As a woman who came to Sonoma County from Tlaquiltenango, Morelos, she knows what it feels like to be alienated in public spaces, such as a classroom. “We want young people to have a safe place to create art and culture confidently, without being judged.”

Before becoming the founder and executive director of Raizes Collective, Isabel was a part of the ArtQuest program to further her studies in art. “But I left because I did not see people like me. They were all good artists, but I didn’t feel included because they were all white,” said Isabel.

After that, she enrolled in Sacramento State University where she got involved with MEChA (Movimiento Estudiantil Chicanista de Aztlán). She met people involved with the Chicano movement in California, José Montoya, Esteban Villa and Ricardo Favela, who were her mentors and source of inspiration.

“I realized what they had done and how much they influenced my life,” said Isabel.

Other members of the collective are: Juan Bernal, Mayra Ramírez, Violeta Montes. Mariana García, Maria Avina and Guillermo García also collaborate as volunteers.

“This is people helping people like us,” Isabel said about her team. “They teach others to be what they want, and to dream. We need more teachers and directors that look like them for the future: bilingual and bicultural.”

See what the Raizes Collective is doing by visiting their website RaizesCollective.org or their Facebook page, Raizes Collective.

Translated to English by Jenna Fischer


Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com

Click here for reuse options!
Copyright 2016 La Prensa Sonoma