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Quinceañera con síndrome de Down festeja en grande con fiesta en Santa Rosa

Mayra Lopez
Written by Mayra Lopez

Emily Vega planeó su quinceañera por dos años. La estudiante de primer año de la preparatoria Elsie Allen contaba los días para su gran celebración y se emocionaba cuando el día estaba cerca. Finalmente llegó el día de festejarse el sábado pasado. Lo que distingue su fiesta de quinceañera de otros en el Condado de Sonoma es que ella tiene síndrome de Down.

Para su madre, Sonia Vega, era importante que Emily tuviera una celebración de quinceañera al igual que otras jóvenes latinas. No quería que la condición de su hija le impidiera tener la experiencia de portar un vestido, tener una misa y una fiesta con pastel y baile incluidos.

Sonia quería que el día fuera sólo sobre Emily, e incluso alquiló la Iglesia de la Resurrección en Santa Rosa, para que la de ella fuera la única ceremonia de quince años ese día. Su fiesta fue en el Centro Comunitario de Steele Lane.

El festejo de los quince años es una celebración de la mayoría de edad, común en las comunidades mexicanas. Tradicionalmente, comienza con una ceremonia en la iglesia y termina con una gran fiesta donde amigos y familiares se reúnen para celebrar la transición de la joven a la edad adulta. La quinceañera usualmente tiene damas y chambelanes, que suelen ser amistades y realizan un vals junto con la joven. Emily optó por tener un solo chambelán en su fiesta, Carlos Emmanuel Tienda, estudiante de último año en Windsor High School, y quien también tiene síndrome de Down.

Emily encontró su vestido en una boutique local y fue una experiencia especial tanto para la madre como para la hija. “Ver su cara cuando estaba eligiendo su vestido fue algo increíble”, compartió Sonia Vega. “Estaba tan emocionada que quería usarlo en todas partes”. Su madre compartió que Emily no es muy verbal, pero su emoción fue contagiosa mientras se preparaba para su “gran cumpleaños“, dijo Emily.

Cada septiembre, Emily y su familia participan en Buddy Walk, que se organiza para crear conciencia sobre el síndrome de Down en Santa Rosa. Sonia está tan orgullosa de su hija que hicieron camisetas con la cara de Emily, específicamente para los paseos.

Sonia espera reducir el estigma que siente que muchas comunidades latinas tienen alrededor de personas que viven con capacidades distintas. Al darle a su hija una gran fiesta de quinceañera, espera mostrar que Emily es como cualquier otra niña latina, entusiasmada con su gran fiesta y con la transición a la edad adulta.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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