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Quieren dar vida al ‘corazón’ de Roseland

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Era un centro comercial, pero la comunidad hispana influyó lo suficiente para que un terreno cercano a la autopista 12 sea convertido en los próximos años en lo que la gente ha comenzado a reconocer como el “corazón y alma” del vecindario de Roseland, en la forma de un complejo centro comunitario.

Más que un espacio público a puertas cerradas, la Comisión de Desarrollo Comunitario (CDC por sus siglas en inglés) del condado de Sonoma proyecta la creación de una villa que incluiría una plaza amplia para actividades sociales y culturales, áreas verdes, zona residencial, locales comerciales, vías peatonales y ciclistas, biblioteca y un club para las actividades extraescolares de niños y niñas vecinos de la zona.

El terreno está ubicado en el sudoeste de la ciudad de Santa Rosa, asentado entre Sebastopol Road y la avenida Dutton. En la parte posterior está el sendero Joe Rodota. Por ahora es una extensa plancha de cemento que sirve de estacionamiento a un edificio que alberga la popular tienda Dollar Tree, y el recién inaugurado Centro Comunitario de Roseland.

Este Centro Comunitario fue inaugurado el 7 de octubre en el mismo espacio que ocupaba una mueblería que cambió de domicilio. Asistieron a la celebración unos 120 niños y niñas que participan en los programas extraescolares de Boys & Girls Club, representantes de las administraciones públicas de la ciudad de Santa Rosa y del condado de Sonoma, así como líderes de la comunidad hispana. Casi nadie salió sin haber comido tamales o mascado un taco de carnitas con salsa verde o roja.

Por ahora, el lugar sirve para que la infancia del vecindario realice actividades extraescolares, encuentre un estilo de vida saludable y desarrolle una personalidad positiva, según dijo la delegada de Boys & Girls Club en el condado de Sonoma, Jennifer Weiss. “Y mientras desarrollan estas habilidades, tendrán mucha diversión y obtendrán conocimientos sobre el arte, la tecnología y los deportes”.

La Biblioteca del Condado de Sonoma tendrá libros en inglés y en español para visitantes de todas las edades, incluso podrán pedir alguna edición que no esté en esa localidad. El director de bibliotecas públicas en el condado, Brett Lear, aseguró que instalarán computadoras con acceso a internet inalámbrico WiFi, además de clases, talleres y eventos para los chicos de la casa.  

Todo este edificio será derrumbado, en dos o tres años. Pero como dijo la directora ejecutiva de la CDC, Kathleen Kane, “no quisimos esperar a construir el nuevo edificio, queremos que los vecinos comiencen a adaptarse al terreno y utilizarlo”.

El proyecto de vivienda

Esas paredes en colores violeta y naranja que ahora iluminan el interior del centro comunitario de Roseland no existirán más en dos o tres años. Todo el edificio será derrumbado. Y hay tres desarrolladores que compiten por ganar el gusto y la confianza de la comunidad para erigir el complejo urbano que aglutinará la plaza, las viviendas, la librería, la zona comercial, y otros edificios.

Justo después de la inauguración del centro comunitario, y una vez que los niños y niñas volvieron a sus casas, los tres grupos en competencia por ganar el desarrollo inmobiliario, EAH, Burbank y Midpen, presentaron las adecuaciones que efectuaron a sus proyectos después de una primera presentación comunitaria a principios de 2015.

Los vecinos de Roseland, que tiene la mayor concentración de mexicanos o inmigrantes de cualquier otra parte de Latinoamérica en Santa Rosa, tendrán que elegir durante los meses siguientes al desarrollador ganador. Hasta ahora, según un breve sondeo de La Prensa Sonoma entre los asistentes a la reunión, la propuesta del equipo en EAH tiene mayores simpatías, pues cuenta con una plaza más cercana al estilo tradicional de las construcciones mexicanas, rural, con edificios acabados con tejas rojas y una fuente al centro.

El arquitecto César Medina, oriundo de Aguascalientes y líder del proyecto de EAH, mencionó que el distrito residencial tendrá 81 apartamentos familiares, seis para personas en situación de calle y dos para “jóvenes en transición”. Contempla edificios para vivienda de tres y dos pisos, centro comercial, juegos infantiles, escenario para actividades al aire libre, biblioteca, espacio para 300 niños del Boys & Girls Club, además de energía solar y estacionamientos.

“Este proyecto representa el corazón y el alma del barrio. Un espacio diseñado para ser seguro, divertido, todo lo que los residentes de Roseland merecen”, señaló el arquitecto Medina durante su presentación.

El supervisor del Distrito 5, Efrén Carrillo –quien por cierto creció en el vecindario de Roseland—, enfatizó la importancia de que la comunidad se involucre en el proceso de la selección del desarrollador: “Esperamos que la comunidad nos ayude a desarrollar esa visión. Lo que quieren ver en este centro comunitario, en esta plaza, que ellos efectivamente pongan su visión”.  

Habrá una tercera reunión entre la comunidad y los desarrolladores, todavía por anunciarse la fecha.

Según Jim Leddy. Director de proyectos espaciales en CDC, los primeros trabajos de derrumbe del actual edificio y el comienzo de la reconstrucción tendría que ser en dos años, en 2017, para concluir el proyecto en otros tres años, para 2020. 

 ENGLISH

Giving life to the “heart” of Roseland

It was a shopping center, but the public’s voice allowed a space near Highway 12 to be converted into a complete community center, which some say will be the “heart and soul” of Roseland.

The lot, located Southeast of Santa Rosa between Sebastopol Road and Dutton Avenue, is mostly an expanse of concrete used for parking for a nearby Dollar Tree and the newly opened Roseland Community Center, which opened on Oct. 7; over a hundred kids representing the Boys & Girls Clubs of Sonoma County attended the opening, as well as various Hispanic community leaders.

The Roseland Village Neighborhood Center Project, led by the Community Development Commission, hope to create a large neighborhood center, which will include a plaza for outdoor activities, grassy lawn areas, a residential zone, commercial areas, bike paths and pedestrian walkways, a library and a clubhouse for extracurricular activities for children in the area.

“This project represents the heart and soul of our neighborhood. A space designed to be safe and fun, it’s everything the residents of Roselands deserve,” said César Medina, an architect and project leader of EAH, one of three potential developers bidding for the project.

Jim Leddy, CDC’s director of special projects said work to demolish the structures will start in 2017, while reconstruction is projected to finish in 2020.

Translation from Spanish to English by Pio Valenzuela

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