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Quieren $10 millones para nuevo puente sobre autopista 101 al sur de Santa Rosa

Santa Rosa quiere que los funcionarios regionales del transporte guíen cerca de $10 millones en dinero de los impuestos de ventas del Condado de Sonoma para mejorar una intersección crucial en el extremo oeste de la ciudad, y la gasten en la reconstrucción de un puente clave sobre la autopista 101, una solicitud única en su tipo mientras la ciudad lucha por recaudar fondos para construir un puente más grande.

La semana pasada, el Concejo Municipal votó para pedir a los funcionarios de transporte del condado que redireccionen $9.5 millones en ingresos de impuestos de ventas regionales para reconstruir el cruce de la avenida Hearn, sobre la autopista 101 en el sur de Santa Rosa, un proyecto de $28 millones que duplicaría el número de carriles en el puente e incluiría nuevas rutas de salida, vías para bicicletas y aceras.

El dinero, que proviene de un impuesto por 20 años a las ventas del condado, aprobado en 2004, actualmente está reservado para convertir la intersección de la autopista 12 y Fulton Road en un intercambio completo de vías, un proyecto de $45 millones que aún no ha comenzado. La decisión de transferir el dinero dependerá de la Autoridad de Transporte del Condado de Sonoma, que probablemente considere el asunto en septiembre, dijo Suzanne Smith, directora ejecutiva del SCTA (por sus siglas en inglés). Es la primera vez en la vida del impuesto a las ventas que el SCTA se enfrentará con tal pregunta, dijo.

“Es único, pero no es muy sorprendente que nos enfrentemos a esta situación“, dijo Smith.

Señaló que no había ninguna garantía de que SCTA aceptara la solicitud de Santa Rosa, el dinero volverá a un fondo general y no sería una transferencia directa, pero agregó: “Hearn es claramente una prioridad para la ciudad de Santa Rosa, y SCTA está ansioso por entregar proyectos críticos de la Medida M”.

Santa Rosa no ha podido asegurar el financiamiento completo para cada uno de sus tres proyectos de la Medida M: el puente de Hearn Avenue, el intercambio de Fulton Road, y la extensión de $47.5 millones de dólares de Farmers Lane, entre Bennett Valley Road y Petaluma Hill Road, a lo largo del borde sureste de la ciudad .

Moviendo el dinero de Fulton hacia Hearn, a excepción de los $500,000 que se utilizarán para el estudio, refleja el deseo de la ciudad de priorizar un cruce de autopistas más grande en Hearn, sin abandonar por completo el proyecto del lado oeste, dijo Jason Nutt, director de transporte público y obras públicas de la ciudad, en la reciente reunión del concejo en la semana.

Nos sentimos cómodos de que no destruya el proyecto, simplemente lo reduce al siguiente trabajo que tenga que ocurrir allí”, dijo Nutt, refiriéndose al intercambio de Fulton Road.

El movimiento también preserva varios millones de dólares en fondos de la Medida M para la extensión de Farmers Lane. La decisión de elegir Farmers Lane sobre Fulton Road fue objeto de un escrutinio por parte de un miembro del público, lo que llevó al vicealcalde Chris Rogers a presionar a Nutt sobre la lógica de los funcionarios.

Nutt señaló que los funcionarios creen que la extensión de Farmers Lane es crítica para el futuro de la ciudad. Añadió que la extensión aliviará la posibilidad de congestión “inaceptable” en el área y proporcionará otra ruta de evacuación en el sureste de Santa Rosa, aliviando la tensión en la Carretera 12, en caso de un desastre mayor.

Los esfuerzos anteriores para obtener subvenciones para la avenida Hearn no tuvieron éxito, en parte porque Santa Rosa no puso suficientes dólares locales para retirar los fondos correspondientes, dijo Nutt. Reforzar los planes de la ciudad con dinero extra podría mejorar sus posibilidades, indicó.

Una portavoz de la ciudad dijo que el proceso de construcción de dos años para la avenida Hearn podría comenzar en enero de 2021, si Santa Rosa puede asegurar el financiamiento completo para mediados de 2020.

Caltrans está supervisando el proyecto, ya que el nuevo puente cruzaría la autopista. Una portavoz del Área de la Bahía para la agencia estatal, Lindsey Hart, expresó su optimismo de que el proyecto de la avenida Hearn pueda avanzar.

“Estamos entusiasmados de trabajar en este proyecto para brindar alivio de la congestión y opciones para ciclistas y peatones“, dijo Hart.

The Press Democrat [English version]

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