Comunidad

Proyecto de ley propone ofrecer dos años de universidad comunitaria gratis en California

Alexandria Bordas

California podría ofrecer colegio comunitario gratuito a estudiantes de primer ingreso, independientemente de sus ingresos.

Un proyecto de ley de la asamblea, copatrocinado por tres demócratas del Área de la Bahía y uno de Los Ángeles, cedería el segundo año de matrícula en colegios comunitarios de todo el estado, incluido el Santa Rosa Junior College. Ampliaría un programa de “promesa universitaria”, que exime la matrícula durante el primer año, que los legisladores aprobaron el año pasado para hacer que la universidad sea más asequible e impulsar la inscripción y la finalización de los estudios superiores.

El asambleísta de Los Ángeles, Miguel Santiago, calificó la AB 2 como un “proyecto de pasión”. Fue copatrocinador del proyecto de ley, junto con David Chiu de San Francisco, Kevin McCarty de Sacramento y Rob Bonta de Oakland.

Santiago dijo que nunca hubiera podido asistir a UCLA y seguir sus sueños de convertirse en un político sin el colegio comunitario.

“Es muy simple: cada estudiante que viene a través de un colegio comunitario debe tener la oportunidad de obtener su título de asociado“, dijo Santiago.

Si es aprobada, el proyecto de ley proporcionaría dos años de matrícula gratuita a los estudiantes que asisten por primera vez a la universidad por tiempo completo.

“Necesitamos la AB 2, porque son dos años de sueños y dos años de una oportunidad gratuita para trabajar duro y encontrar cuáles son sus metas”, dijo el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti.

Chiu y McCarty compartieron su entusiasmo, en medio de los aplausos de los estudiantes que sostenían carteles que decían “haz que la educación superior sea gratuita para mí”.

California ya cubre la matrícula para una parte significativa de los estudiantes en sus 114 colegios comunitarios. En 2015-16, 43 por ciento de los 2.3 millones de estudiantes de colegios comunitarios recibieron exenciones de pago de la Junta de Gobernadores, que ascienden a $800 millones en costos de matrícula cubiertos por los contribuyentes.

La gran mayoría recibió la exención porque ellos o sus familias eran considerados de bajos ingresos.

En Santa Rosa, administradores del colegio comunitario dijeron que están satisfechos con el impulso continuo para que los estudiantes obtengan mejores oportunidades financieras, pero muchos campus en el área tienen dificultades para mantener a los estudiantes de tiempo completo.

Nos estiramos financieramente y estamos usando todo el dinero que el estado nos da de cualquier manera que podamos”, dijo Dorothy Battenfeld, fideicomisaria de la junta directiva de Santa Rosa Junior College.

Pedro Ávila, vicepresidente de servicios estudiantiles de SRJC, dijo que a medida que aumentan los costos de vida y la falta de opciones de vivienda asequible, los estudiantes hacen malabarismos con múltiples trabajos y viven con tres, a veces cuatro compañeros de habitación en departamentos pequeños.

“Vemos que más estudiantes tienen que trabajar mientras van a la escuela, lo que significa que tienen prioridades competitivas”, dijo Ávila. “Y aunque no hemos visto disminuir el número de inscripciones, lo que estamos viendo es una disminución en el número de clases que los estudiantes toman“.

La AB 2 podría proporcionar más apoyo a los estudiantes que tardan más en graduarse o que se transfieren debido a la falta de apoyo financiero integral, dijo Ávila.

Para Constance Tanner, las diversas formas de ayuda financiera son la única razón por la que todavía puede ser estudiante en SRJC, donde estudia servicios humanos. Sin la ayuda, dijo, no podría pagar la escuela.

“Recibir ayuda financiera me ha permitido ir a la escuela por tiempo completo”, dijo Tanner, de 36 años. “El colegio comunitario me ha permitido estudiar sin endeudarme ni tardar años en completar la escuela”.

Ávila espera que el proyecto de ley también se dirija a una creciente población de estudiantes que provienen de familias de ingresos medios y están luchando para pagar la escuela.

“Tienes esos estudiantes de ingresos medios a bajos que a veces no califican para recibir mucha ayuda”, dijo Ávila. “Pero ellos también están trabajando arduamente para manejarse y apoyar a sus familias”.

The Press Democrat [English version]        

Noticias y eventos desde la región vinícola del norte de California para la comunidad latina.

Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Twitter @ricardibarra.

Click here for reuse options!
Copyright 2018 La Prensa Sonoma