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Proponen cortar electricidad a miles de usuarios en el Norte de California para prevenir incendios masivos

Un nuevo plan de prevención de incendios forestales de PG&E podría dejar a grandes zonas del condado de Sonoma sin electricidad durante días con clima seco y fuertes vientos este año, lo que podría provocar apagones en áreas urbanas si las líneas eléctricas que sirven a las regiones rurales son consideradas demasiado riesgosas para operar.

Bajo el nuevo plan, si PG&E cree que los vientos fuertes y la baja humedad podrían provocar un incendio en las montañas de Mayacamas, podría desactivar las líneas de transmisión de alta carga, que conectan las centrales eléctricas de The Geysers al centro del condado de Sonoma, dejando a aproximadamente 100,000 personas sin energía indefinidamente, dijo Chris Godley, director de manejo de emergencias del condado.

Ese es solo un resultado potencial del plan de corte extendido de PG&E para evitar incendios forestales masivos, un enfoque que la Comisión de Servicios Públicos de California aprobó el jueves.

Anteriormente, PG&E solo descontectaría las líneas de distribución, los cables más pequeños que comúnmente se ven a lo largo de las calles de la ciudad y que conectan hogares y negocios a la red. El nuevo plan incluiría el cierre de líneas de transmisión más grandes, que transportan electricidad en todo el estado, como las líneas que Cal Fire culpó en mayo de provocar el incendio de Camp, que mató a 85 personas y arrasó a la ciudad de Paradise, en el Norte de California, el otoño de 2018.

El uso ampliado de la táctica probablemente tendrá nuevas consecuencias para el condado de Sonoma, incluso en áreas urbanas que generalmente no son consideradas de alto riesgo de incendios forestales.

“No solo es mayor el alcance de los impactos potenciales, sino que también estamos estudiando cortes potenciales más frecuentes, y también pueden extenderse en la duración”, dijo Godley.

Las interrupciones proactivas podrían afectar a más de 5 millones de clientes de PG&E, especialmente aquellos que viven en áreas que se consideran en alto riesgo de incendio forestal, dijo Deanna Contreras, una portavoz de PG&E, el principal proveedor de energía del Norte de California. Esto incluye alrededor de 70% a 80% del oeste del condado de Sonoma, dijo.

“Entendemos el impacto que esto podría tener en nuestros clientes”, dijo Contreras. “Seguimos comprometidos a avisar a los clientes con anticipación”.

PG&E cortó la energía eléctrica a más de 17,000 clientes en los condados de Lake, Napa y Sonoma ante el riesgo de incendios en octubre pasado, restaurando la electricidad a la mayoría después de un día aproximadamente. Funcionarios estatales y locales, así como los residentes criticaron la deficiente comunicación después del apagón de octubre, y expresaron su preocupación por los impactos en las personas vulnerables que necesitaban electricidad para recibir atención médica.

Las autoridades esperan que PG&E proporcione al menos una hora de aviso antes de desconectar la electricidad, que el condado usaría para informar a los residentes afectados y colocar a policías adicionales y patrullas de bomberos en el área.

PG&E apunta a notificar a sus clientes hasta con 48 horas de anticipación ante un probable apagón, por medio de avisos automatizados vía llamadas, mensajes de texto o correos electrónicos, dijo Contreras. Los clientes pueden actualizar su información de contacto y preferencias en Pge.com/mywildfirealerts.

Contreras no discutió que apagar el suministro eléctrico podría tener consecuencias imprevistas, y alentó a los clientes a prepararse para conservar los medicamentos refrigerados y abrir manualmente las puertas de los garajes en caso de un apagón.

“Sabemos cuánto confían nuestros clientes del servicio eléctrico”, señaló. “Sabemos que hay riesgos de seguridad en ambos lados”.

The Press Democrat [English version]

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