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Programa de microcréditos recibe $1 millón para pequeños negocios del condado de Sonoma

Bill Swindell
Written by Bill Swindell

Un innovador programa de préstamos del Condado de Sonoma para pequeñas empresas ha recibido $1 millón en fondos nuevos para ayudar a empresarios locales, especialmente a aquellos que todavía están lidiando con las consecuencias de los incendios forestales de 2017 y las recientes inundaciones.

La Junta de Desarrollo Económico del Condado de Sonoma ha recibido una subvención federal de $800,000 para su programa de microcréditos, que ha estado en funcionamiento durante casi cuatro años. Ese dinero proviene de la Administración de Desarrollo Económico del Departamento de Comercio, como parte del proyecto de ley del presupuesto de 2018 para ayudar a las áreas de los Estados Unidos a recuperarse de desastres naturales.

“A medida que continuamos reconstruyendo después de los trágicos incendios de octubre, debemos asegurarnos de que nuestra comunidad esté mejor preparada para enfrentar futuros desastres“, dijo el representante Mike Thompson, D-St. Helena

Esos fondos se combinarán con una subvención de $200,000, de Tipping Point Community Foundation en San Francisco, dijo Al Lerma, director de desarrollo de negocios e innovación de la junta.

El millón en nuevos fondos deberían ayudar a hacer 50 préstamos disponibles, y crear 175 empleos.

“Estos fondos proporcionarán préstamos a pequeñas empresas que de otra manera no calificarían para el financiamiento tradicional, para apoyar los esfuerzos de recuperación y expansión”, dijo Ben Stone, director ejecutivo de la junta.

Sólo 30 por ciento de las empresas elegibles pudieron obtener préstamos respaldados por la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos, después de los incendios forestales, dijo Stone. Mientras tanto, los préstamos bancarios tradicionales son más difíciles de obtener porque las normas de suscripción se ajustaron después de la Gran Recesión.

Tiendas locales populares como Nectary en Sebastopol y Bow N Arrow Clothing en Cotati han utilizado el programa de microcréditos para hacer crecer sus negocios. El programa es administrado por Working Solutions, una institución financiera para el desarrollo de la comunidad, y otorga préstamos a bajo interés de hasta $50,000. Antes de las recientes subvenciones, el programa había recaudado $2 millones.

Barrio, un restaurante estilo mexicano en el área de Barlow, en Sebastopol, recientemente utilizó el programa para iniciar su negocio. El restaurante estuvo cerrado durante más de un mes después de las recientes inundaciones en el oeste del condado, pero pudo obtener un aplazamiento de los pagos de sus préstamos mientras se recuperaba, dijo Lerma.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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