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Primer encuentro en español organizado por la Oficina del Alguacil en Santa Rosa

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

La comprensión llegó rápido al alguacil del Condado de Sonoma, Mark Essick, en los meses posteriores a que se convirtiera en el principal agente de seguridad del condado.

Al observar a las multitudes durante varios discursos, Essick notó que los latinos del condado de Sonoma no estaban representados proporcionalmente, en comparación con otros grupos presentes.

“No siempre llegamos a todas las personas de nuestra comunidad”, dijo Essick.

Essick tenía el objetivo de revertir esa tendencia con el primer encuentro en español de su oficina esta semana, un evento que dijo representaba el esfuerzo continuo de la agencia para involucrar a la comunidad latina del condado de Sonoma.

Con café y pan dulce eran recibidos los asistentes el miércoles por la noche cuando llegaban a Amarosa Academy, un campus de educación alternativa al sur del barrio de Roseland en Santa Rosa.

Mientras que la Oficina del Alguacil acogió encuentros para conectarse con los residentes en Geyserville y Petaluma el año pasado, el sargento Juan Valencia dijo a los asistentes que la reunión del miércoles fue la primera de su tipo en los 170 años de historia de la agencia de seguridad. Ninguna otra había sido diseñada específicamente para hispanohablantes, dijo Valencia, quien se desempeña como portavoz del alguacil.

Los latinos tienen una voz en la comunidad y siempre queremos trabajar con ellos”, dijo Valencia, dirigiéndose a la multitud al comienzo del evento, en español. “Cuando me hicieron sargento, quería actuar como un puente hacia la comunidad. Obtener información de ellos y entregársela al sheriff para que podamos trabajar juntos”.

Essick y los oficiales del alguacil Jim Naugle y Al Vernon, quienes supervisan los centros de patrullaje y detención del departamento, respectivamente, se encontraban entre los 20 empleados de la Oficina del Alguacil presentes en el encuentro. Superaron en número a las pocas personas que asistieron a la reunión durante toda la noche, que fue diseñada para ajustarse al horario de los asistentes. En lugar de una agenda establecida, las personas podían visitar en su tiempo libre y consultar las mesas atendidas por expertos internos sobre temas que incluyen el uso de la fuerza, el reclutamiento y la detención.

Essick dijo que esperaba que el evento brindara a los miembros de la comunidad una mejor comprensión de lo que él y sus empleados hacen a diario y disipe cualquier mito sobre su oficina. Al comienzo del evento, Valencia aseguró a los asistentes que los oficiales no hacen cumplir las leyes federales de inmigración, un mensaje que Essick compartió con miles de asistentes latinos en julio.

Essick ofreció otro ejemplo: escuchó que los latinos del condado de Sonoma piensan que la Oficina del Sheriff les envía una factura cuando llaman a la policía para pedir ayuda.

“Realmente siento una gran responsabilidad como sheriff para llegar a todos en nuestra comunidad”, dijo Essick. “Creo que la mayor esperanza es que la gente se sienta bienvenida”.

Entre los asistentes se encontraba Analy Onofre, especialista en desarrollo juvenil de Community Action Partnership del Condado de Sonoma, una organización sin fines de lucro que ayuda a familias de bajos ingresos. Asistió al evento del miércoles para conocer de primera mano sobre la agencia y hablar con los agentes locales, algo a lo que no está acostumbrada.

“A veces vas con personas de alto poder, como un oficial, y piensas ‘¿Cómo puedo hablar con ellos?’ o ¿Es seguro hablar con alguien así?’“, dijo. “Especialmente las personas de origen latino crecemos con la frase de  que “no hables con la policía”.

The Press Democrat [English version]

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