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Por vez primera, los votantes de Roseland podrán escoger a su concejal

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

Luego de años de espera, los votantes del barrio mayoritariamente latino de Roseland en el suroeste de Santa Rosa podrán votar por un representante del Concejo de la Ciudad de su área por primera vez este otoño.

Tres candidatos están en campaña por el escaño en el barrio anexado por la ciudad en 2017, junto con áreas periféricas del suroeste y sur de Santa Rosa: el empresario Eddie Álvarez, el activista del barrio Duane De Witt y el ingeniero eléctrico Jorge Inocencio.

La lucha es por uno de los cuatro puestos del Concejo Municipal que serán ocupados en las elecciones del 3 de noviembre, la segunda para Santa Rosa en su transición de las contiendas en toda la ciudad para el concejo a las elecciones distritales.

Cuando los cuatro miembros recién elegidos presten juramento a finales de este año, cada uno de los siete miembros del Consejo habrá sido elegido de un distrito geográfico distinto con unas 25.000 personas, repartiendo así la representación en toda la ciudad.

La elección se da cuando la Ciudad sigue encarando su condición de epicentro de la crisis local de personas desamparadas y trata de renovar su visión para el Centro de la ciudad, incluido el objetivo de añadir miles de casas nuevas en complejos densos. Santa Rosa también explorará formas de ayudar a la economía local en medio de la pandemia de coronavirus vigente mientras impulsa la recuperación de años de incendios forestales y trabaja para prevenir futuras catástrofes.

La pandemia por sí sola ha tenido un impacto desmedidamente grande en los residentes latinos locales, cuya mayor concentración vive en el suroeste de Santa Rosa. Desde hace décadas y quizás hasta la fundación de la ciudad, ningún miembro del consejo ha venido de esa parte de la ciudad.

Mas el inicio de las elecciones de Distrito ha creado un campo en el Consejo de 2020 “maravillosamente diverso” en Santa Rosa, dijo Brian Sobel, un analista político de Petaluma, y ​​eso será particularmente importante en Roseland.

“Es muy importante”, dijo Sobel, “porque hasta ahora, se podría argüir que todos los miembros del Consejo representaban a Roseland y sus electores. Pero en realidad, tener a alguien que viva allí, está representado en el Ayuntamiento de una manera mucho más diferente y más precisa, y esa era fin detrás de estas elecciones de Distrito, obligar a una ciudad a trabajar muy, muy duro para que reconozca su composición demográfica”.

Así es que la contienda para el Distrito 1 es una de las más seguidos, con un enfoque particular en los hogares latinos: alrededor del 35% de los residentes del Distrito son latinos, al igual que dos de los tres candidatos activos.

Una cuarta candidata, Elizabeth Valente, aparecerá en la boleta electoral pero no está haciendo una campaña. Mediante un comunicado, Valente dijo que optó retirarse después de darse cuenta de que “no podría dedicar el tiempo que el puesto merece mientras mantengo mi carrera”. Valente es directora ejecutiva de la empresa de desarrollo, Gallaher Homes.

Además de Roseland, el Distrito 1 también incluye el sector de South Park y se extiende por Santa Rosa Avenue hasta Bellevue Avenue. Colinda al oeste con Stony Point Road y el Southwest Community Park.

Eddie Álvarez

Álvarez es dueño del dispensario de cannabis The Hook y administra Joyeria Maria en Santa Rosa. Se postuló para Supervisor del Condado en 2008, pero se retiró antes de las elecciones primarias para evitar dividir los votos con el eventual ganador, Efren Carrillo. Su primera candidatura al Ayuntamiento ese mismo año no tuvo éxito.

El comienzo de las elecciones del Distrito le presenta a Álvarez, de 44 años de edad, una mejor oportunidad para un escaño en el Consejo, y dijo que espera traer dignidad y reconocimiento a su comunidad, la cual a menudo es pasada por alto.

“Veo el dolor. He experimentado el dolor”, dijo Álvarez, hablando sobre la escasez de representación de Roseland en el gobierno local, lo que ha provocado una carestía de fondos y servicios. “Ya lo superé y quiero que mi gente sepa que hay algo mejor que el ser ignorado”.

Para Álvarez, el poder escuchar sería una parte clave de servir en el Concejo Municipal. Sugirió celebrar algunas reuniones del Consejo en el Distrito 1 y animó a los funcionarios de la Ciudad a continuar buscando formas de mejorar llegarle mejor a la comunidad, tras las manifestaciones propiciadas por la injusticia racial y la brutalidad policial tras el asesinato de George Floyd a manos de los agentes de policía de Minneapolis.

Su enfoque en escuchar a la gente también incluye a las personas desamparadas. Si bien dijo que era importante que el Distrito 1 no fuera tratado como “el vertedero del Condado de Sonoma” -vio el campamento de personas sin hogar no autorizado más grande del Condado, con más de 200 personas en su apogeo, disuelto en enero en Joe Rodota Trail- También abogó por tratar a las personas sin hogar como si fueran clientes.

“Y no le dices a un cliente lo que necesita”, dijo. “Tú eres el que le escucha”.

Dijo que apoyaba los esfuerzos de la Ciudad para investigar e implementar una alternativa a la vigilancia policial en la que los trabajadores sociales son enviados a algunas llamadas de menor prioridad en lugar de policías armados.

En la plataforma de campaña de Álvarez también destaca la necesidad “desesperada” de una biblioteca permanente en Roseland, donde los activistas continúan recaudando fondos, fusionándose en uno de los grupos de interés más consistentes en las reuniones del Concejo Municipal. También está pidiendo una mejor conexión tipo Wi-Fi y reparaciones en las calles para mejorar la conectividad en Roseland a lo largo de varias vías.

Álvarez señaló que estaba orgulloso de haber sido respaldado por el Partido Demócrata del Condado de Sonoma.

“Para que tengan la confianza de que puedo promover la plataforma demócrata, es muy motivante“, dijo.

Álvarez, quien estudió administración de computación comercial en Heald College, también ha recibido el respaldo de varios grupos laborales, incluidos los sindicatos locales Teamsters y SEIU.

Álvarez ha prestado a su propia campaña $12,000 y ha recaudado $2,250 más hasta el jueves, y ha gastado alrededor de $15,128, incluidos $3,700 en facturas que no han sido pagadas. Tenía alrededor de $2,900 restantes en su cuenta de campaña hasta el jueves, según mostraron los registros de finanzas de campaña.

 

Duane De Witt

 

De Witt, un voluntario de la comunidad y terapeuta respiratorio jubilado, se postuló después de convertirse en un habitual en las reuniones de la Ciudad a lo largo de los años. Se postuló sin éxito para el Consejo varias veces en la década de 1990 y lanzó al ruedo el año pasado después de que la ex concejal Julie Combs renunciara.

De Witt se postuló en 2020 porque, en todo ese tiempo, dijo, el gobierno local no ha mejorado en Roseland. Habló sin éxito el año pasado para tratar de salvar de la demolición varias casas que son propiedad de la Ciudad en Roseland, argumentando que la Ciudad debería haber invertido más en las propiedades y sugiriendo que podrían haber sido utilizadas para albergar a veteranos.

“Han puesto deliberadamente en desventaja a Roseland durante décadas”, dijo De Witt. Para solucionar tal problema, sugirió colocar a los residentes de Roseland “en todas las juntas y comisiones que podamos”.

De Witt, de 65 años de dad, quien durante mucho tiempo ha hecho de la planificación del uso de la tierra y la justicia ambiental las causas políticas personales, señaló que se ha asegurado el respaldo del grupo local del Sierra Club. Un firme defensor de los parques en el área, De Witt ha pedido que se reserven 100 acres adicionales de parques y espacios abiertos en las áreas de Roseland y South Park, los cuales tienen una de las menores hectáreas de espacios públicos abiertos de cualquier parte de la ciudad.

De Witt apoya al grupo de trabajo de Gobierno Abierto Open Government Task Force de Santa Rosa, el cual se ha reunido para encontrar formas de aumentar la transparencia del Ayuntamiento, aunque cuestionó el compromiso de la Ciudad con el acceso, y señaló la decisión del año pasado de reemplazar un podio frente a la cámara del Consejo en el Ayuntamiento con un área abierta alfombrada.

“Algunos dirían que la alfombra nueva frente al estrado es para poder barrer las cosas debajo de ella”, dijo De Witt.

De Witt, quien superó él mismo el haber sido un desamparado y se graduó de UC Berkeley, ha señalado la falta de vivienda como otra de las preocupaciones de su campaña y propone que la Ciudad trabaje con el Condado de Sonoma para albergar a las personas en el recinto ferial del Condado.

De Witt, quien se llama a sí mismo un “ciudadano de servicio completo”, dijo que podría llevarse bien con el personal de la Ciudad y los miembros del Consejo si fuese elegido a pesar de sus comentarios y críticas a las políticas de Santa Rosa a través de los años.

“Ellos ven que soy persistente y serio, y no soy solo un caballito que sabe solo un truquito“, dijo De Witt. “Soy básicamente un tipo que puede ser de lo más útil posible”.

De Witt no había informado de ninguna recaudación de fondos de campaña significativa hasta el jueves.

Jorge Inocencio

Inocencio, quien es un ingeniero eléctricista de Keysight Technologies, vive en Roseland y se postuló para un cargo por primera vez. Dijo que decidió lanzarse tras darse cuenta de que los problemas de su infancia en la zona (carreteras en ruinas y tener que ir al centro para llegar a la biblioteca) siguen siendo problemas para su barrio. Piensa que se debe en gran parte a la falta de representación en el gobierno.

“No hay nadie que sea joven o de este lado de la ciudad” en el Consejo, dijo.

Inocencio, de 27 años años de edad, quien se graduó de Elsie Allen High School y de Sonoma State University, dijo que traerá un nuevo enfoque en la equidad al gobierno de la Ciudad al “no ser tímido para llevar recursos a los vecindarios que más lo necesitan”.

Ese enfoque podría ayudar a reparar las carreteras en ruinas y aumentar el acceso a los parques no solo en Roseland sino en cualquier lugar de Santa Rosa que se haya pasado por alto, dijo.

“No soy solo yo luchando por Roseland o South Park”, dijo Inocencio. “Se trata de establecer un

sistema que lleve recursos a comunidades desfavorecidas”.

Le llama la atención la vivienda, como tema que urge. Aunque la Ciudad ha estado dedicando cada vez más recursos a su crisis de vivienda asequible, Inocencio dijo que apoyaría el ajuste de las políticas de zonificación de la Ciudad para expandir el “mercado de vivienda informal” de espacios para personas que alquilan, especialmente unidades que incluyen planos de planta más pequeños para residentes que no requieren de tanto espacio como las familias numerosas.

“Quiero ver más desarrollo que sea asequible por diseño”, dijo. “Creo que ahora mismo para los jóvenes, las familias jóvenes y las personas mayores, hay muy pocas opciones”.

En toda la ciudad, Inocencio enfatizó que el Distrito 1 no está solo en la lucha contra la falta de equidad y está haciendo campaña sobre la necesidad de luchar contra las “barreras sistémicas a la movilidad económica” en forma de desigualdad en educación, infraestructura y oportunidades comerciales.

Inocencio dijo que estaba orgulloso de haber obtenido el respaldo de varios líderes comunitarios y políticos influyentes, entre ellos la supervisora ​​Lynda Hopkins, el fundador de Los Cien, Herman G. Hernández y Alegría De La Cruz, la nueva directora de la Oficina de Equidad del Condado de Sonoma.

Inocencio prestó su propia campaña por lo menos $2,825 y ha recaudado más de $10,500 más, gastando más de $10,400 hasta ahora.

Valente, la ejecutiva de Gallaher Homes que está en la boleta electoral pero no está haciendo campaña, dijo que apoyaría a Inocencio en la contienda por el Distrito 1.

“Después de conocer a Jorge, creo que él y yo estamos estrechamente alineados en nuestras metas para el Distrito 1 y en nuestra visión para la ciudad de Santa Rosa”, dijo Valente.

Puede comunicarse con Will Schmitt, redactor, al 707-521-5207 o will.schmitt@pressdemocrat.com. En Twitter @wsreports.

EN DETALLE

 

Eddie Alvarez

Edad: 44 años.

Ocupación: Dueño de negocio

Barrio: Roseland

Experiencia política previa: Se postuló para la Junta de Supervisores y el Ayuntamiento en 2008

Razones para lanzar su candidatura: Para traer la inversión necesaria y vencida a Roseland y Southpark

Cita: “Me postulo para el Concejo Municipal porque durante demasiado tiempo hemos estado trabajando para nuestro gobierno cuando debería estar trabajando para nosotros”.

Sitio web de la campaña: imwitheddie.com.

 

Jorge Inocencio

Edad: 27 años.

Ocupación: Ingeniero eléctricista.

Barrio: Roseland

Razones para lanzar su candidatura: Para abordar la asequibilidad de la vivienda, la falta de vivienda, la infraestructura educativa y el transporte público.

Cita: “Como hijo de inmigrantes mexicanos que llegaron a los Estados Unidos para construir una vida mejor para su familia, crecí viendo cómo el trabajo duro podía crear el sueño americano”.

Sitio web de la campaña: jorgeinocencio.com

 

Duane De Witt

Edad: 65 años.

Ocupación: Activista del barrio, terapeuta respiratorio

Barrio: Roseland

Experiencia política previa: Se postuló para el Concejo Municipal varias veces en la década de 1990.

Razones para lanzar su candidatura: Continuar una defensa de décadas para los residentes de Roseland.

Cita: “Como voluntario comunitario de 27 años y residente de Roseland de toda la vida, soy la persona adecuada en el momento adecuado para este trabajo”.

Sitio web de la campaña: facebook.com/DeWitt4SRCityCouncil/

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