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PG&E planea cortes masivos de electricidad para evitar incendios en el Norte de la Bahía

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

La mayoría de las ciudades del condado de Sonoma y gran parte del Norte de la Bahía podría verse afectada por cortes de energía planeados a gran escala, que PG&E ha anunciado con la intención de reducir el riesgo de que su equipo provoque devastadores incendios forestales, según un mapa que la compañía de servicios públicos proporcionó a principios de agosto a funcionarios del gobierno local.

El mapa, obtenido por The Press Democrat, ilustra el alcance sin precedentes de las consecuencias para usuarios locales de electricidad, y muestra las áreas que tienen más posibilidades de un corte de energía durante los períodos de clima cálido, seco y ventoso, que puede dar lugar a incendios catastróficos.

Las “áreas afectadas” color naranja en el mapa cubren todo Cloverdale, Cotati, Healdsburg, Sebastopol y Windsor. Aunque PG&E ha dicho que cualquiera de sus 5.4 millones de clientes en el norte y centro de California podría verse afectado por las interrupciones planeadas, franjas de Santa Rosa, Petaluma y Rohnert Park no están teñidas de naranja.

El mapa también indica que gran parte de los condados del norte de Marín, el sur de Lake y el oeste de Napa podrían verse afectados por las interrupciones planificadas. El sur del condado de Mendocino parece no verse afectado en gran medida, fuera de los corredores de la autopista 101 y la ruta 128.

“Los mapas de planificación muestran qué áreas son más propensas a sufrir un corte cuando sean pronosticados vientos fuertes y condiciones secas, junto con un mayor riesgo de incendio que amenacen una parte del sistema eléctrico”, dijo la portavoz de PG&E, Deanna Contreras, en un comunicado. “PG&E está trabajando para que estos mismos mapas de planeación estén disponibles para los clientes a través de nuestro sitio web muy pronto”.

PG&E ha llevado a cabo una serie de cortes de energía preventivos desde otoño pasado, en un esfuerzo por frenar el riesgo de incendio asociado con su equipo, que el estado determinó que provocó muchos de los incendios forestales más destructivos en 2017 y 2018. En adelante, los cierres planificados podrían extenderse no solo a pequeñas líneas eléctricas conectadas a hogares y empresas, pero a la gran transmisión que transporta energía en todo el estado.

La empresa de servicios públicos ha sido criticada por sus planes de interrupción del servicio eléctrico, señalando impactos en la seguridad pública, las empresas y las personas discapacitadas que dependen del acceso a la electricidad.

“Nos acercamos al primer aniversario del primer corte de energía pública por parte de esta empresa de servicios públicos y ya es hora de que PG&E actúe“, dijo el senador estatal Mike McGuire, D-Healdsburg, miembro del comité del Senado, que supervisa la energía, los servicios públicos y las comunicaciones. “Todas las medidas abordadas en la reunión de ayer deberían haberse discutido antes del lanzamiento de los cortes de seguridad de energía pública en octubre pasado. Estamos hablando de todos estos detalles después del hecho, y es inaceptable”.

Mientras tanto, PG&E había instado a los gobiernos locales a retener la publicación del nuevo mapa de interrupciones del Norte de la Bahía, argumentando que carecía de contexto y podría ser engañoso para los espectadores. El condado de Sonoma lanzó la semana pasada una versión borrosa del mapa que era ilegible. Una fuente con acceso a una versión legible proporcionó el mapa a The Press Democrat.

PG&E declinó poner a disposición un experto en la materia esta semana para responder preguntas más detalladas sobre el mapa y la metodología utilizada para trazar el alcance de los planeados cortes de energía. Contreras dijo que la empresa proporcionaría información adicional cuando haga públicos los mapas.

La compañía se está preparando para lanzar mapas de toda su área de servicio, a través de su sitio web en las próximas semanas, dijeron las autoridades.

El mapa del Norte de la Bahía fue entregado en agosto a funcionarios del Condado de Sonoma y Santa Rosa, a través de un portal de datos seguro para ayudarlos a planificar las interrupciones de PG&E. Aunque la mayor parte del condado de Sonoma está marcado como “afectado”, funcionarios locales han advertido que la probabilidad de una interrupción en todo el condado es muy baja.

Sin embargo, una interrupción prolongada y generalizada podría tener el potencial de ser muy perjudicial, reconocieron los funcionarios, lo que plantea problemas que van desde el servicio de telefonía celular, hasta el almacenamiento de alimentos.

“Este es un nuevo desafío importante”, dijo Chris Godley, director de gestión de emergencias del Condado de Sonoma. “Ha pasado una generación desde que hemos visto cortes de energía a gran escala en el condado de Sonoma”.

PG&E ha dicho que tiene la intención de notificar por adelantado a sus clientes y al público, antes de cortar el suministro eléctrico, y Contreras dijo que la empresa también proporcionará “mapas de áreas afectadas en una variedad de formatos”.

“Siempre hemos dicho que, si bien es más probable que los clientes en áreas con alta amenaza de incendio se vean afectados, cualquier cliente podría ser desconectado, porque el sistema de energía depende de líneas eléctricas que trabajan juntas para proporcionar electricidad a través de ciudades, condados y regiones” dijo Contreras. “El área específica y el número de clientes afectados dependerán de las condiciones climáticas pronosticadas y qué circuitos necesita apagar PG&E para la seguridad pública”.

En medio del calor abrasador de esta semana, el Departamento de Bomberos de Petaluma destacó el potencial de tales interrupciones, y pidió a los residentes que estén preparados.

“PG&E puede cortar el suministro eléctrico a todo Petaluma este verano y caerse durante varios días”, escribió el departamento de bomberos en un anuncio sobre la apertura del centro de enfriamiento en la ciudad. “Los cajeros automáticos no funcionarán, las estaciones de servicio no podrán bombear gas, las señales de tráfico estarán apagadas, las puertas de garaje deberán abrirse manualmente… ¿Estás listo?“.

Con información de la reportera de The Press Democrat, Alexandria Bordas.

The Press Democrat [English version]

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