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PG&E expandiría apagones de electricidad a 5 millones de clientes para prevenir incendios forestales

Andrew Beale
Written by Andrew Beale

Una batallada Pacific Gas & Electric Co., expandiría a más de 5 millones la cantidad de clientes a los que podrían apagar temporalmente el suministro de energía este año, como parte de una propuesta de seguridad contra incendios forestales que el servicio público presentó el miércoles a los reguladores estatales.

Además, PG&E desea despejar y remover árboles y vegetación que cubren 2,450 millas, así como instalar cámaras adicionales de observación de incendios y estaciones de monitoreo del clima para brindar alertas tempranas de peligro de incendio.

La empresa de servicios públicos, que atiende el norte y el centro de California, dijo que su plan de prevención de incendios forestales costaría aproximadamente 2,300 millones de dólares en 2019 e incluiría a todos sus 5.4 millones de clientes. PG&E presentó el plan ante la Comisión de Servicios Públicos de California para cumplir con una ley estatal promulgada el año pasado en respuesta a los incendios forestales de 2017 en el estado.

Si el plan es aprobado, la empresa de servicios públicos gastará significativamente más en la prevención de incendios y el manejo de la vegetación que en años anteriores. En 2017, el año más reciente para el cual las cifras estuvieron disponibles de inmediato, PG&E gastó $649 millones en seguridad contra incendios, de acuerdo con un informe de 10-K ante la Comisión de Valores y Bolsa.

Las autoridades estatales contra incendios habían acusado al equipo de la empresa de servicios públicos de encender 17 incendios importantes en los últimos dos años. Sin embargo, el estado hace dos semanas dijo que PG&E no era responsable de iniciar el incendio de Tubbs en octubre de 2017, que estalló en Calistoga y ardió en Santa Rosa, matando a 22 personas y destruyendo 5,636 estructuras, incluidas 4,651 casas.

La presentación de seguridad contra incendios de la empresa de servicios expande su plan de 2018, su primera propuesta de este tipo, que requería cortes de energía temporales a 570,000 clientes en áreas con alto riesgo de incendios. En octubre, PG&E cortó la electricidad en áreas de los condados de Lake, Napa y Sonoma, lo que provocó una protesta de los residentes y propietarios de negocios.

Antonia Gutiérrez, dueña de Cafe San Marco, en Calistoga, dijo que perdió unos $600 de helado, junto con leche y otros postres durante el apagón, que duró más de 12 horas. Agregó que los dueños de negocios en Calistoga se reunieron con representantes de PG&E el año pasado, pero se les dijo que la empresa de servicios públicos no reembolsaría a las empresas por la pérdida de ingresos.

El presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma, David Rabbitt, dijo que el plan de prevención de incendios de la empresa de servicios públicos es “un comienzo”. Dijo que el condado planea trabajar con PG&E en los esfuerzos para prepararse mejor para posibles incendios.

Cuestionó si la nueva propuesta iba lo suficientemente lejos, señalando, por ejemplo, que PG&E planea endurecer 150 millas de cables eléctricos, mientras que tan solo el condado de Sonoma tiene más de 7,000 millas de cables de PG&E.

“¿Estamos atacando los bordes o estamos realmente avanzando en términos de mitigar el peligro de incendio en el futuro?”, dijo Rabbitt. “Creo que habrá un gran escrutinio, en términos de asegurarse de que esto tenga el impacto que se pretende“.

Mindy Spatt, portavoz de The Utility Reform Network, dijo que el grupo de vigilancia con sede en San Francisco tiene la intención de revisar el plan de PG&E “con un peine de dientes finos”.

Al grupo, conocido como TURN, le gustaría ver “algún tipo de demostración de la efectividad de las medidas de mitigación actuales y propuestas”, dijo.

Cerrar las líneas eléctricas en previsión de incendios “no es una solución”, dijo, caracterizando los apagones intencionales como “una respuesta de emergencia a las fallas criminales y la incompetencia de PG&E”.

Con información del reportero de The Press Democrat, Guy Kovner. 

The Press Democrat [English version]

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