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PG&E comenzó restauración de energía, pero podría tardar en el Norte de la Bahía

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

PG&E ha comenzado a restaurar la energía a unos 600,000 clientes en el Norte de California, incluidos 66,000 clientes del condado de Sonoma, afectados por el apagón intencional de la empresa de servicios públicos para reducir el riesgo de incendios forestales.

El proceso de restauración tomará impulso el jueves por la tarde y continuará durante los próximos días.

La empresa ha comenzado a inspeccionar casi 27,000 millas de líneas eléctricas, así como postes y torres de servicios públicos, aunque no está claro cuánto tiempo llevará realizar este trabajo. Miles de trabajadores están buscando problemas como parte de las inspecciones —como pueden ser las líneas cortadas por el viento— que son necesarias antes de que PG&E pueda restablecer la electricidad a los clientes que perdieron energía el miércoles.

Aunque PG&E comenzó a inspeccionar líneas en partes de su área de servicio, ese trabajo no había comenzado en el Área de la Bahía el jueves por la mañana.

Las inspecciones visuales son necesarias, ya que los interruptores de circuito, dispositivos de cierre y fusibles que se usan típicamente para ayudar a detectar cualquier daño potencial en un evento climático, como una tormenta de invierno, también se desactivan durante un apagón, por razones de seguridad”, dijo la portavoz de PG&E, Deanna Contreras. “Algunos lugares requieren que los trabajadores viajen por caminos de acceso estrecho. En lugares sin acceso para vehículos, es posible que las tripulaciones necesiten caminar en áreas remotas y montañosas para inspeccionar el equipo”.

PG&E no puede simplemente encender un interruptor para volver a encenderlo. Si el viento golpeó un árbol contra una línea, y PG&E de repente restablece la energía a esa línea, la línea dañada puede provocar un incendio. Eso es exactamente lo que la compañía de servicios públicos espera evitar, ya que PG&E enfrenta unos $30 mil millones en deudas por los incendios forestales de 2017 y 2018, vinculados a sus equipos, y como la empresa de servicios públicos más grande del estado, funciona a través del Capítulo 11 de bancarrota.

PG&E dijo que había recibido “muchos informes preliminares de daños relacionados con la vegetación” a los equipos eléctricos en las áreas apagadas. Cuando las cuadrillas encuentren daños, intentarán aislar la parte afectada del sistema y repararla “lo más rápido posible”, dijo Contreras.

No se han reportado incendios relacionados con equipos de PG&E en el área del apagón, que incluyó 34 condados en el Norte y Centro de California, incluyendo partes de los condados de Sonoma, Mendocino, Lake y Napa, dijo la empresa de servicios públicos.

El trabajo de inspección de las líneas, realizado por miles de trabajadores de campo y 45 helicópteros, solo puede realizarse durante el día. Este trabajo ya ha comenzado en el condado de Humboldt, y a 126,000 clientes de PG&E se les ha restablecido la energía desde las 10 am.

El tiempo que lleva restaurar la energía en Santa Rosa dependerá del clima, y ​​el alcance del daño que encuentren los equipos de inspección de PG&E, dijo Paul Lowenthal, asistente de bomberos de Santa Rosa. Dijo que la ciudad no registró vientos tan fuertes como esperaban o tan veloces como cuando el incendio de Tubbs rugió por el área de Santa Rosa hace dos años.

“En 2017, teníamos árboles y líneas eléctricas que bajaban de izquierda a derecha”, dijo Lowenthal. “Obviamente, eso no sucedió aquí a nivel local” esta semana.

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