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Paradise Sushi, el mexicano detrás de la cadena de alimentos orientales en el condado de Sonoma

Don Panza
Written by Don Panza

Circunstancias de la vida. Gustavo Martínez fue a solicitar empleo a un restaurante en el centro de Santa Rosa. Lo rechazaron. Después de unos años, regresó a ese mismo lugar, pero no para pedir trabajo, sino para adquirir el negocio, que ahora lleva por nombre Paradise Sushi.

“No lo recordaba entonces, pero después de que hice la negociación de la compra-venta, me di cuenta de que era el mismo lugar donde no me habían dado trabajo años atrás”, recordó Martínez, de 42 años, dueño y fundador de Paradise Sushi, cadena de comida local con especialidad en cocina japonesa.

Su primer Paradise Sushi lo abrió en Petaluma, en 2012. Vendió todo lo que tenía: camioneta, un terreno en México y otras posesiones. Juntó sus ahorros y abrió al público. Los primeros cuatro meses fueron difíciles. No había ganancias. Lo había decidido, si llegaba al semestre y el negocio no levantaba, lo traspasaría.

Pero no fue así: “Nos dimos cuenta de que los clientes comenzaron a volver. A veces cada semana, a veces al mes, con más gente. Al año ya estábamos bien ocupados, gracias a Dios. En ese año recuperé lo que había invertido”, contó Martínez en la cuarta sucursal de Paradise Sushi, recién abierta en 2018 al este de Santa Rosa.

Martínez ha abierto una nueva sucursal cada dos años, después de la primera en Petaluma: Rohnert Park y otras dos locaciones en Santa Rosa, una en el centro, en 4th Street, y la más reciente al este de la ciudad, cerca de Spring Lake, o el llamado lago de los patos.

El camino ha sido largo. Martínez llegó a Lake Tahoe, Nevada, en 1996, de un pueblo en el Estado de México. Ahí trabajó por 14 años en un restaurante de sushi, donde aprendió todo sobre el negocio de la gastronomía asiática, desde lavar los trastes, hasta desempeñarse como chef principal de la casa, bajo la guía de un japonés, Hiroshi Hayakawa. El restaurante Hiro Sushi abría sólo para la cena, por lo que Martínez desempeñaba labores de construcción durante el día.

“Me enseñó lo básico del sushi, y poco a poco fui escalando”, dijo Martínez. “Cuando llegué ni siquiera sabía que existía el sushi”, admitió. Ahora es uno de los pocos mexicanos dueños de restaurantes de sushi en California, según le han advertido sus proveedores.

Cuando el trabajo disminuyó en Lake Tahoe, a finales de la primera década del milenio, Martínez decidió mudarse al condado de Sonoma, donde vivían sus hermanos. En esa temporada visitó establecimientos con venta de sushi, y se dio cuenta de que él podía preparar mejores platillos que los que le servían. Fue rechazado de algunos restaurantes y contratado en otros. Hasta que un día tomó la decisión de abrir su negocio, para lo cual buscó asesoría en la Junta de Desarrollo Económico del Condado de Sonoma, donde lo encaminaron en su aventura empresarial.

El día que lo rechazaron de Sushi To Dai “vine aquí a cenar con mis hermanos”, dijo Martínez. “¿Aquí mismo?”, le pregunté. “Aquí, aquí”, me aseguró, señalando la mesa con el dedo índice. “Venimos a cenar, y posteriormente le pedí trabajo al dueño. Me entrevistó, me puso a prueba, me puso a hacer sushi y me contrató. Al siguiente día comencé a trabajar aquí, cuando era Haikuni”.

También terminaría por adquirir ese local en julio de 2018, para abrir su cuarta sucursal, donde sirven desde el tradicional niguiri, hasta un sushi con ceviche y otros más elaborados, bajo el modelo de “todo lo que pueda comer”.

Sus sueños empresariales parecen interminables. En 2019, Martínez quiere lanzar junto con sus hermanos —quienes ahora son sus socios— su propia línea de cerveza, y hasta aderezos para ensalada.

Tratamos de innovar. Y tratamos de trabajar con gente más capaz que nosotros, que nos sepa ayudar en cada campo”, dijo Martínez.

Consulte las direcciones y menú completo de Paradise Sushi en paradisesushi.net.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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