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‘Oldies’, viejitas pero bonitas viven en estación de radio KBBF de Santa Rosa

Mayra Lopez
Written by Mayra Lopez

Fue el amor, y la dedicatoria de un locutor de la radio, lo que hizo que Juan Román quedara encantado con la música ‘oldies’. Cuando era un estudiante de 14 años en la escuela Lawrence Cook Middle School, la chica que le gustaba se negó a tomarle la mano, dejándolo con el corazón roto. Pensó que la única forma de recuperarla era dedicándole una canción por la radio.

“Estaba en casa escuchando a Frankie Cruz tocar algunas ‘oldies’ y estaba llamándole pero él no contestaba. El teléfono sonaba ocupado. No sabía qué hacer, quería desahogarme”, dijo. Entonces se le ocurrió otra idea. Román le escribió una nota a Cruz y fue en bicicleta hasta la estación de radio KBBF para entregar su dedicatoria. “Cuando regresé a casa y prendí la radio, me estaba anunciando, diciéndome: ‘No te preocupes, vato, la tormenta pasará”, compartió. “Sentí como si me estuviera hablando a mí directamente”, recordó.

Ahora, años más tarde, Román continúa fomentando el amor por la música de antaño, creada entre los años 1950 y 1970, en su programa “Late Night Oldies” en la radio bilingüe KBBF de Santa Rosa. También cuenta con una línea de dedicatorias que recuerda a Art Laboe, un locutor de Los Ángeles que acuñó el término “oldies but goodies” algo así como “viejitas pero bonitas”, y fue uno de los primeros conductores de la radio en dedicar canciones al aire.

Román ha estado manejando las mezcladoras de KBBF durante unos nueve años, donde comenzó como productor. Se describe a sí mismo como tímido por naturaleza y resistente a la invitación de Omar Malfavon, cuando se le acercó para incitarlo a crear su programa. “Todavía me pongo nervioso y ansioso, pero aquí estoy nueve años después”, dijo.

La música ‘oldies’ “describe un momento de la vida que ha sucedido, ya sea enamorarse, tener roto el corazón, tener hambre o sentir frío en un día lluvioso”, explicó Román. “Esa es la música que cuenta nuestra historia. Y disfrutamos tocarla”.

A lo largo de los años, Román ha reunido a varios oyentes, con dedicatorias memorables. Recuerda a un hombre que llamó después de que Román había tocado ‘You can’t keep a good man down’ de James and Bobby Purify. El radioescucha que llamó le había dicho que lo seguía desde hace dos años, y que estaba deprimido. “Dijo que sentía que estaba hablando con él y eso le había levantado el ánimo”, explicó Román. “Fue una especie de reflejo de cuando Francisco Cruz me echó esa dedicatoria”.

Cuando comenzó el programa, la mayoría de las personas que llamaban eran locales, dentro del Norte de la Bahía. Hace dos años, el programa comenzó a transmitirse en línea y la base de oyentes se ha ampliado tanto que ahora tiene oyentes que llaman de toda la Costa Oeste de Estados Unidos e incluso ha recibido llamadas de lugares tan lejanos como Oaxaca, México.

Román no dice saber todo sobre música. “Hace mucho tiempo que conozco las ‘oldies’, pero no sabía exactamente cómo identificar el significado de las ‘oldies’”, dijo. A veces son los oyentes quienes le enseñan. Mencionó a un oyente de Cotati que le presentó a Ronnie y las Ronettes. La creación del programa le ha abierto las puertas a Román de muchas maneras. Ha sido invitado con acceso VIP a conciertos e incluso ha tenido la oportunidad de conectarse con algunos de sus ídolos, incluidos Brenton Wood y la banda War.

El gusto por este género musical en particular ha trascendido generaciones, la tradición de un sonido con alma: “Crecí escuchando esta música y mis hijas la escuchan también”. Sus dos hijas pequeñas han desarrollado un amor por los oldies, música que fue creada generaciones antes que ellas. Román compartió que escuchan a las viejitas en su camino a la escuela. “Un día sonó ‘I’m your puppet”, de James and Bobby Purify, y mi hija Tatiana la más joven, dijo: ‘¡Papá, súbele! ¡Esa es mi canción!”, comentó sonriendo. “Estos son los recuerdos a los que nos aferramos, son especiales para nosotros”.

Como miembro del Concejo de Lowriders del Condado de Sonoma, Román sabe cuán estrechamente vinculada está la comunidad lowrider a la música oldies. “No te pueden gustar las oldies y los lowriders sin ser político”, explicó. “Hablo mucho sobre los problemas sociales que ocurren en los barrios”.

Visualiza su programa “Late Night Oldies” como una plataforma para elevar a la comunidad chicana, especialmente a los jóvenes. “Trato de amplificar el amor por nuestra cultura”, dijo. “Me encanta ser chicano y lo promuevo. Una de las razones por las que promuevo eso es que no quiero que nuestros hijos caminen sintiéndose avergonzados, internalizando el dolor de no ser aceptado”.

Para Román, su programa es realmente un producto de amor. “Sabes, lo hago porque me encanta, no me estoy haciendo rico y no me estoy haciendo famoso por eso“, mencionó.

“Me quedaré hasta que me digan que ya no más”, dijo con una sonrisa.

“Late Night Oldies” es transmitido todos los domingos de 10 pm a 12 am. Los archivos de programas pasados ​​también se pueden encontrar en línea. Para hacer una dedicación de radio al aire, llame al 707-545-0318.

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