Noticias

Oficial tuvo contacto sexual con reclusa en Cárcel del Condado de Sonoma; no fue enjuiciado

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

Un agente correccional del Condado de Sonoma renunció en 2017 después de que sus jefes intentaran despedirlo por acariciar y besar a una reclusa bajo su custodia en la cárcel del condado, según documentos divulgados la semana pasada bajo la nueva ley de transparencia policial de California.

Según muestran los documentos, los investigadores del alguacil remitieron su caso penal contra el oficial Garrett Paulson al Fiscal de Distrito del Condado de Sonoma por los cargos derivados del contacto sexual con una reclusa. Pero tres meses antes de la renuncia de Paulson, la oficina de la fiscal del distrito Jill Ravitch se negó a procesar, diciendo que la víctima no cooperaría, según los registros.

Joan Croft, una portavoz de la fiscal de distrito, dijo que los documentos de asuntos internos divulgados el miércoles por la Oficina del Alguacil contienen más información que la que tenían los fiscales cuando tomaron su decisión en mayo de 2017, de no presentar cargos. Croft dijo que no podía hacer más comentarios hasta que la oficina revisara los archivos.

Sin embargo, un abogado de la reclusa insistió en que cooperó con los funcionarios del fiscal de distrito en aquel momento.

Ella dijo a un investigador que los dos se habían besado y que se había desnudado para Paulson, pero no confirmó el contacto sexual que él admitió más tarde, según los registros,  incluido que él había tocado su pecho o sus nalgas, dijo Izaak Schwaiger, un abogado de derechos civiles del Condado de Sonoma.

Paulson, contactado por correo electrónico, declinó hacer comentarios para esta nota. Comenzó a entrenar en el Ejército cuando renunció, según una publicación de Facebook en julio de 2018. El Ejército no pudo confirmar de inmediato su servicio.

Los registros que detallan la investigación sobre el comportamiento laboral de Paulson se encontraban entre los cinco archivos internos de investigación publicados por la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma, bajo la nueva ley de transparencia policial, Ley del Senado 1421, que entró en vigencia en enero. La divulgación refleja un cambio profundo en California, donde la ley anterior prohibía la divulgación pública de la mayoría de los archivos disciplinarios de la policía y las investigaciones internas.

Paulson, que ahora tiene 24 años, había trabajado para la Oficina del Alguacil durante poco más de un año cuando, en marzo de 2017, cuando sus jefes comenzaron a investigarlo por conducta sexual indebida, basándose en las denuncias hechas por una mujer en la cárcel principal del condado, que puede albergar hasta 284 mujeres.

La testigo dijo que vio a Paulson, a quien se refería como “Perv Runner”, pasar unos 15 minutos oculto de la vista en la celda de otra reclusa.

“La reclusa (nombre redactado) reportó haber escuchado gemidos durante ese rato“, muestran los documentos.

La testigo reportó su denuncia el 15 de marzo. Incluían dos incidentes separados, aunque los investigadores sólo podían documentar uno. En los registros divulgados, el condado redactó el nombre de la víctima y el nombre de la encarcelada que informó sobre la actividad.

Es un delito en virtud de las leyes estatales y federales que los guardias correccionales tengan contacto sexual con los reclusos.

El alguacil Mark Essick dijo que su departamento tiene una política de cero tolerancia con respecto al abuso sexual, el hostigamiento o el asalto a detenidos.

Essick dijo que los investigadores interceptaron a Paulson al inicio de su próximo turno, el 17 de marzo.

“Nos movimos bastante rápido en esto”, dijo Essick. “Una acusación de sexo entre un oficial correccional y una presa, es un gran problema”.

La investigación de asuntos internos finalmente concluiría que alrededor del 13 de marzo, Paulson había violado las políticas del departamento que prohibían el contacto sexual de cualquier tipo con las internas, además de voyeurismo. Y se encontró que el oficial no reportó su mala conducta a sus superiores.

Paulson admitió ante los investigadores que usó la puerta de un armario en la cárcel para ocultar su ubicación, mientras estaba en la entrada de la celda de la mujer.

“Paulson dijo que probablemente comenzó a tocar a (nombre redactado) desde el “pecho” hasta las “nalgas”, según el recuento de los registros.

Paulson le pidió que se quitara la ropa mientras la observaba. Los registros muestran que ella lo hizo. Paulson dijo a los investigadores que también buscó a la presa en Facebook y en crim.net, uno de los sistemas de bases de datos de la cárcel.

Otro guardia en la cárcel informó a los investigadores que la mujer mostraba preocupación por Paulson, y no quería meterlo en problemas.

“Ella dijo que las reclusas estaban creando rumores porque dijo que el oficial correccional Paulson, estaba ‘hot’“, dice el informe de la investigación. “(La mujer) dijo que no fue víctima de una agresión sexual y que no necesitaba un defensor”.

La mujer fue entrevistada dos veces por los investigadores del alguacil, el 16 de marzo y el 22 de marzo, y declaró que ella había iniciado el contacto con Paulson, y que no quería que se metiera en problemas. También amenazó con demandar al condado si eso ocurría o si la movían de celda en la cárcel.

“Francamente, no importa”, dijo Essick cuando se le preguntó la semana pasada si la reclusa aceptó el comportamiento del oficial. “Un oficial correccional no debe tener una relación con una reclusa, punto”.

Las transcripciones de las entrevistas de los investigadores con Paulson y la mujer no se incluyeron en los registros publicados.

Para el 22 de mayo, la oficina de Ravitch había tomado la decisión de no presentar cargos, citando una “falta de cooperación de la víctima”, según los registros.

La mujer se había negado previamente a hablar con un investigador de la oficina porque quería que su abogado estuviera presente, dijo Schwaiger. Informó a la Fiscalía de Distrito en una carta del 5 de mayo que estaba representando a la mujer. La próxima vez que tuvo noticias de los fiscales fue el 23 de mayo, después de que se tomó la decisión de abandonar el caso, según los registros.

El 15 de junio, una semana antes de que la Oficina del Alguacil le entregara a Paulson un aviso de terminación, firmado por el entonces alguacil Steve Freitas, según los registros, la mujer tuvo su única entrevista importante con un investigador de la Oficina del Fiscal del Distrito, dijo Schwaiger.

“Ella respondió a todas las preguntas, y el investigador del fiscal de distrito llevó el informe a la fiscal de distrito y la fiscal de distrito determinó que no se había cometido ningún delito“, dijo Schwaiger. “Esa podría ser la determinación correcta, podría ser, pero fue porque eso fue lo que decidió la fiscal del distrito, no porque mi cliente no hubiera cooperado”.

Ravitch rechazó una solicitud de entrevista el sábado. En una respuesta por texto a una llamada telefónica, dijo que Schwaiger podía llamar a su oficina con información adicional. Ella se negó a hacer más comentarios.

Paulson inicialmente apeló la notificación de despido, pero los registros muestran que renunció dos meses después, en agosto de 2017.

Una búsqueda de su nombre en el sitio web de la Corte Superior del Condado de Sonoma no mostró casos penales o civiles.

Una portavoz del Ejército dijo que la evaluación de los solicitantes incluye una extensa verificación de antecedentes y entrevistas “para determinar si los solicitantes tienen un historial de conducta que demuestre que tienen un carácter moral cuestionable o que tienen puntos de vista incompatibles con los valores del Ejército”.

Essick dijo que Paulson fue el único caso de conducta sexual indebida de la que tiene conocimiento, que involucrara a un agente correccional y una reclusa en la Cárcel del Condado de Sonoma.

Damian Evans, presidente de la Asociación de Cumplimiento de la Ley del Condado de Sonoma, que representa a los oficiales correccionales, dijo que no podía comentar sobre los detalles del caso. Señaló que Paulson ya no trabaja para la Oficina del Alguacil.

“Nuestros oficiales hacen una muy buena labor trabajando largas horas con una población dura”, dijo Evans. “Y ya sea que haya una insinuación o una conducta violenta o lo que sea, siempre están respondiendo y tratando de servir al público lo mejor que pueden“.

La divulgación pública del caso sucede menos de un año después de que el Condado de Sonoma aceptara pagar $1.7 millones para resolver una demanda presentada por ex reclusos en la cárcel, que dijeron que fueron abusados ​​física y verbalmente por los oficiales correccionales en 2015, como parte de una política de “asesoramiento de patio”.

La demanda hizo que la oficina volviera a capacitar a los empleados de la cárcel en los procedimientos del uso de la fuerza. Los oficiales de la cárcel, que son más de 200, están programados para comenzar a usar cámaras de cuerpo en mayo, dijo el sargento Spencer Crum, un vocero del alguacil.

Essick dijo que está comprometido a mejorar la videovigilancia en la cárcel, que en la actualidad sólo cubre un tercio de todas las áreas. Necesita aproximadamente $3 millones adicionales en fondos del condado para hacerlo, dijo.

Señaló que se sorprendió al saber que la Oficina del Fiscal del Distrito no tenía todos los registros en el caso de la Oficina del Alguacil contra Paulson, cuando tomó la decisión de no presentar cargos.

Dijo que era bueno que los fiscales ahora tengan todos los archivos relevantes. “Tal vez haya información allí que les ayude a echar un segundo vistazo a este caso”.

Con información de la reportera de KQED, Sukey Lewis. Este reporte fue coproducido con KQED, como parte del California Reporting Project, una colaboración de más de 30 salas de redacción en todo el estado para obtener e informar sobre la conducta indebida de la policía y los registros graves de uso de la fuerza descubiertos en 2019.

The Press Democrat [English version]        

Noticias y eventos desde la región vinícola del norte de California para la comunidad latina.

Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Twitter @ricardibarra.

Click here for reuse options!
Copyright 2019 La Prensa Sonoma