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Nuevo director de seguridad pública de Rohnert Park busca estabilizar el departamento

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

Desde su llegada a Rohnert Park hace poco más de un mes, Tim Mattos, el nuevo director del Departamento de Seguridad Pública de la ciudad, ha lanzado una reestructuración sustancial de la agencia doble de policía y de bomberos para abordar las deficiencias del pasado y establecer una cultura de tutoría y supervisión.

Mattos, de 55 años, de Suisun City, está intentando remodelar el departamento en un momento de particular agitación. La fuerza policial fue objeto de un intenso escrutinio el año pasado sobre su controvertido programa de confiscación de drogas y efectivo, lo que desencadenó dos juicios federales de derechos civiles, el repentino retiro del antiguo jefe Brian Masterson y la renuncia de un condecorado sargento que dirigió las operaciones de incautación de la agencia dirigidas a los automovilistas.

Un tercer caso, iniciado por una familia cuya casa fue registrada en 2014 por la policía de Rohnert Park sin una orden judicial, incitó a un juez federal el mes pasado a ordenar a la ciudad que mejore la capacitación de sus oficiales en las búsquedas de personas con libertad condicional para garantizar que cumplan con la ley.

El año pasado fue contratado un consultor para sugerir mejoras en las operaciones diarias, y la ciudad lanzó el verano pasado a un auditor policial externo, el ex jefe de policía de Oakland, Howard Jordan, para revisar los procedimientos vigentes.

Las recomendaciones de ambos esfuerzos se han implementado mientras la auditoría de Jordan avanza, sin fecha de finalización, dijo el personal de la ciudad.

Mattos también está reorganizando la cadena de mando dentro del departamento para aumentar la supervisión del personal.

“No creo que nadie estuviera durmiendo en el trabajo. Yo diría que fue una estructura que creó un entorno que hizo difícil tener la supervisión que se necesitaba“, dijo Mattos sobre el liderazgo pasado. “Con la nueva estructura implementada, podemos establecer expectativas de supervisión. También está reuniendo los bloques de construcción que nos brinda la capacidad de comenzar a desarrollar realmente a nuestra gente”.

Bajo el nuevo plan, tres posiciones de comandante y un rol de sargento administrativo serán transferidos a cuatro posiciones de teniente. Anteriormente, el departamento carecía de tenientes. En el futuro, esos puestos actuarán como una capa adicional de supervisión para los sargentos y oficiales de policía, dijo Mattos. El departamento de 103 empleados actualmente incluye a 68 oficiales juramentados.

También se están agregando dos jefes adjuntos, uno centrado cada uno en la policía y los bomberos, para servir debajo de Mattos. El proceso interno de reclutamiento fue abierta la semana pasada y Mattos espera cubrir los seis empleos a mediados de marzo. Esperan que Aaron Johnson, el actual comandante de policía del departamento, y Mike Bates, su contraparte en los servicios de bomberos, sean los únicos candidatos internos para los respectivos roles de jefe adjunto.

“Es importante ubicar a las personas adecuadas en una agencia que sea policía y bomberos”, dijo Mattos. “No hay muchos de ellos, por lo que fue una decisión en la que pensé mucho y llegué a la conclusión de que necesitamos comenzar de manera interna“.

El departamento, con un presupuesto anual de más de $20 millones, también está resolviendo una escasez de funcionarios de seguridad pública de larga data, que llevó a turnos obligatorios de horas extra en las dos estaciones de bomberos de la ciudad.

Seis reclutas están inscritos en la academia de policía y se espera que se gradúen en junio. Otros seis están programados para comenzar la academia en abril. A través de un programa de incentivos financieros aprobado por el Concejo Municipal el año pasado, Rohnert Park ha atraído a tres nuevos oficiales de policía de otros lugares de California. Como resultado, el departamento ha reducido drásticamente la necesidad de horas extra obligatorias y una cobertura mínima ocasional de patrullas policiales, dijo el comandante en funciones de patrulla Jeff Nicks.

The Press Democrat [English version]

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