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Noelina llegó sin saber inglés; quiere ser maestra universitaria

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Ricardo Ibarra

SANTA ROSA — Como muchas de las mujeres que llegan a Estados Unidos, Noelina Gómez venía por un periodo corto. Dos años máximo. Ese era su plan. No sabía hablar inglés. Nadie le daba empleo. Ya estaba en sus treintaitantos años de edad. Casada. Con una hija. Estaba perdida en el condado de Sonoma. Al menos eso sentía…

Cuando su esposo, Édinson, le preguntó: “¿Cuándo nos regresamos?”, pasados los dos años que habían acordado. Ella le respondió directo: “Estás loco, de aquí nadie me mueve”.

Noelina llegó al condado de Sonoma en 2009, desde el Perú. Su marido le había propuesto viajar al norte para brindarle mejores oportunidades a la hija de ambos, Jadhira. “Yo le preguntaba, ¿qué voy a hacer?, ¿cómo voy a vivir?, ¿a qué me voy a dedicar? Tenía miedo de dejar mi país”, recordó esta mujer que ahora tiene 38 años, cabello lacio y negro, como andan las andinas de Sudamérica.

“Siempre quise ser profesora, y por alguna razón no pude en mi país”, relató. Ese era el sueño. Mientras mantenía esa idea, su esposo salía a trabajar todos los días. Y la hija iba a la escuela. Noelina quedaba sola en casa con los quehaceres del hogar. “Empecé a buscar empleo, y nadie me quería contratar. Me calificaban como ‘unskilled’, por no saber el inglés. Querían a alguien que hablara el castellano, pero que fuera bilingüe”, contó.

Pasó un año así. Sin saber qué hacer. Una mañana su marido se la cantó clarito: “Tienes dos opciones: Te quedas en la casa llorando o estudias el inglés”, recuerda Noelina que le dijo Édinson.

“Choqué contra pared”, refirió, “y decidí seguir con mi educación”. Noelina había terminado el bachillerato en Perú, ahora tenía que continuar sus estudios superiores. “Mi hija aprendió el inglés en un mes, porque llegó de cuatro años, yo en mis ‘early 30’s’, como dicen, tenía que aprender”.

Por consejo de sus amigas, buscó apoyo en Santa Rosa Junior College. Entre tutores, consejeros, profesores, logró terminar el programa de ‘English as a Second Language’ en el periodo 2010-2012. “Me di cuenta de que podía seguir mi educación”, dijo. El sueño de convertirse en profesora parecía más real que fantasía.

Tomó clases de ‘General Education’ en SRJC. Terminó dos ‘associates’, uno en humanidades y otro en lengua española. Después decidió transferirse a Sonoma State University, donde cursó dos especialidades: español e inglés.

“Quiero ser maestra de segundo nivel de College y enseñar en SRJC”, comentó Noelina, satisfecha de su trayectoria académica en el condado de Sonoma.

Ahora sólo le faltan dos semestres para culminar su carrera a principios de 2017. Pero no está satisfecha. Quiere continuar una maestría en UC Davis. “Cuando uno agarra aviada, como decimos en Perú, ya nadie te para”, refirió Noelina.

Su experiencia le ha dejado algunos consejos para aquellas mujeres que “tienen decidia” de practicar el inglés: “Yo venía por dos años, pero te das cuenta de que aquí hay oportunidades de estudiar, y hay mucho apoyo, pero hay que buscarlo y querer. Nadie va a venir a preguntarte, tienes que actuar y decidirte”.

Y remató: “Sin educación, en este país no se puede seguir adelante. Nunca me había imaginado estar en clases en una universidad. Para mí, mi mayor influencia es mi familia y mi comunidad”.

Noelina Gómez trabaja como reclutadora del programa ESL en SRJC. Es tutora y asistente de maestros en las clases de español en SSU.

Las clases de inglés en SRJC comienzan el 19 de enero de 2016. Puede encontrar más información en los teléfonos 707-527-4382 o al 707-527-4229. O acuda directo a su primera clase en 950 S. Wright Road, en Santa Rosa.

ENGLISH

Arrived without a word of English, Now a university professor

SANTA ROSA — Like many of the women who come to the United States, Noelina Gomez came for a short time, two years maximum. That was her plan. She didn’t speak English. No one gave her employment. Already in her 30s. Married. Has a daughter. She was lost in Sonoma County. Or so she thought…

When her husband, Edinson, asked her “When will we return?” after the two years had passed, she said “You’re crazy, no one will move me from here.”

Noelina came to Sonoma County from Peru in 2009. Her husband had proposed she move north to provide better opportunities for their daughter, Jadhira. “I asked him, ‘What will I do? How am I going to live? What money do I have to spend?’ I was afraid to leave my country.” Noelina recalled, now 38 years old.

“I always wanted to be a teacher, but for some reason I couldn’t be one in my country,” she said. That was her dream. While keeping her dream in mind, her husband went off to work everyday, her daughter went to school, and Noelina was stuck with the household chores. “I started to look for work,” said Noelina, “But no one wanted to hire me. They called me ‘unskilled’ because I did not know English. They wanted someone who was bilingual.”

She spent a year not knowing what to do. One morning, her husband said clearly: “You have two options, stay in the house unhappy or learn English.”

“I decided to continue my education,” she said. Noelina had completed High School in Peru, now she sought to continue her studies. “My daughter learned English in a month. Because I was in my early 30s, it took longer to learn.”

With advice from her friends, Noelina found the English as a second language program at the Santa Rosa Junior College. She completed the course in 2012 with the help of counselors, teachers and tutors. “I realized I could continue my education,” she recalled. Her dream of becoming a teacher was one step closer to reality.

From there, she took general education classes at the SRJC and obtained two Associates degrees: one in humanities and one in Spanish. From there, she transferred to Sonoma State University where she studied both English and Spanish.

“I want to be a professor at the SRJC,” she said, with her academic background in Sonoma County.

Now she only has two semesters left to complete her degree, set to graduate the beginning of 2017. But she isn’t satisfied yet. She wants to continue on to UC Davis for a Master’s program. “When one achieves success, as we say in Peru, don’t let anything stop you.”

Noeline gives advice from her experience to other women in her shoes: “I only planned for two years, but you realize there is so much opportunity to study and support, but you have to look for it and want it. Nobody is going to hand it to you, you have to act and decide on your own.”

“In this country, you can not move forward if you are uneducated. For me, my greatest influence was my family and community.” Noelina concluded.

Noelina Gómez works as a recruiter for the ESL program at SRJC, as well as a tutor and Spanish professor assistant at SSU.

Classes start at the SRJC on January 19th. Call for more information at 707-527-4382 or 707-527-4229, or visit the SRJC website at www.santarosa.edu.

Translated from Spanish to English with help from Jenna Fischer


Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com

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