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Mueren cinco cultivadores de marihuana en condado de Mendocino por envenenamiento

Randi Rossmann
Written by Randi Rossmann

Están culpando al uso de generadores portátiles en granjas de cannabis rurales por una serie de muertes en el condado de Mendocino, donde al menos cuatro hombres, y probablemente un quinto, han muerto por envenenamiento con monóxido de carbono en los últimos cinco años.

Las cinco muertes involucraron pequeños generadores de gas, principalmente para tocar música o cargar teléfonos celulares en invernaderos temporales, donde los hombres trabajaban y a veces dormían, dijo la teniente del alguacil del Condado de Mendocino, Shannon Barney.

“Con cualquier tipo de maquinaria operada con gas dentro de un ambiente cerrado, las personas corren el riesgo de envenenamiento por monóxido de carbono“, dijo Barney. “El interior se llena de gases venenosos que no saben que los están dañando. Están abrumados o se desmayan y finalmente mueren por falta de oxígeno”.

En todas las muertes del condado de Mendocino, los trabajadores utilizaban pequeños generadores, de la serie 2000 de Honda, en lugares cerrados. “Son tan pequeños y portátiles que creo que la gente los lleva dentro de estas áreas cubiertas para cargar sus dispositivos electrónicos”, dijo Barney. “Simplemente no se dan cuenta de que tendrá el mismo efecto” que un generador más grande.

Un veterano cultivador y defensor del cannabis en el condado de Mendocino calificó las muertes como una tragedia, y dijo que acentuaron la necesidad de mejorar las condiciones laborales de los trabajadores del cannabis.

“Definitivamente destaca la necesidad de una capacitación de seguridad adecuada y de garantizar que los empleados tengan la capacidad de conocer los peligros potenciales, y los problemas de seguridad relacionados con las herramientas y el equipo que utilizarán”, dijo Casey O’Neill, presidenta de políticas de Mendocino Cannabis Alliance.

Durante aproximadamente dos décadas, los trabajadores del cannabis no han tenido una regulación estatal que guíe las condiciones de trabajo. Después de que los votantes de California aprobaron el cultivo comercial en 2016, los funcionarios estatales han estado redactando reglamentos para proteger a los trabajadores. Cal/OSHA, que establece y hace cumplir las normas de seguridad en el lugar de trabajo, ofreció un taller para operadores de cultivo de cannabis el año pasado, dijo O’Neill.

“Ese tipo de prácticas están empezando a suceder”, dijo. “Claramente en este caso no es lo suficientemente pronto. Es una cosa desgarradora”.

La muerte más reciente se produjo en Covelo, el 31 de marzo. Los informes finales de autopsia y toxicología están pendientes, pero la investigación inicial mostró que José Mejía, de 40 años, de Covelo, probablemente murió de monóxido de carbono producido por un generador portátil, que operaba en un cuarto de cultivo revestido con plástico.

“El hombre estaba tocando música. El generador es un aparato pequeño y muy práctico. Simplemente no puedes tenerlos adentro“, dijo Barney.

Fue la última de una serie de muertes similares en el condado de Mendocino desde 2014. Los cinco murieron en granjas rurales de cannabis; cuatro murieron en invernaderos temporales construidos con tubería de PVC y cubiertos de plástico, con un generador a gas funcionando en su interior.

En el primer caso murieron dos hombres. Sus cuerpos fueron encontrados el 13 de mayo de 2014 en una propiedad en Woodman Creek Road, en Laytonville. Los hombres fueron identificados como Felipe Guzmán, de 32 años, y Abraham Castillo, de 28, ambos de Laytonville.

Un año después, el 15 de mayo, dos hombres dormían adentro de un invernadero sobre Iron Peak Road, en Laytonville, con el generador portátil en funcionamiento. Un hombre murió y el otro evitó por poco la muerte cuando despertó alrededor de la 1:30 am y salió para aliviarse.

Terminó colapsando afuera. Estuvo bastante cerca”, dijo Barney.

El hombre volvió a revisar a su amigo, lo encontró aparentemente inconsciente o ya muerto, y pidió ayuda. Gerald Vitelli, de 22 años, de Fullerton, murió de envenenamiento por monóxido de carbono, dijeron las autoridades.

Las otras cuatro muertes son todas consideradas accidentales. Los investigadores no saben si los hombres estaban al tanto de los peligros o si recibieron alguna advertencia sobre el uso de las máquinas en el interior, dijo Barney.

Un quinto hombre se suicidó usando un generador portátil para producir monóxido de carbono, mientras estaba adentro de un pequeño cobertizo de madera, dijo Barney. El cuerpo del hombre de 39 años fue encontrado en una granja de cannabis cerca de Black Oak Ridge, entre Philo y Boonville. Los detectives determinaron el 7 de octubre de 2016, que la muerte había sido un suicidio.

Los generadores de gas se empaquetan generalmente con advertencias sobre el monóxido de carbono, un gas claro e inodoro que se produce cuando se quema combustible en automóviles, hornos, estufas, calentadores de agua, parrillas y otros dispositivos que funcionan con gas, petróleo y carbón. Los generadores portátiles nunca deben usarse adentro de un edificio, incluso con las puertas y ventanas abiertas, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).

El gas mata sin previo aviso, y cada año cientos de personas mueren y miles caen enfermas, según los CDC. Muchas muertes involucran calentadores que funcionan mal o aparatos de gas. De 2004 a 2013, las muertes por monóxido de carbono relacionadas con generadores portátiles totalizaron 657, y la mayoría de esas muertes se debió al uso de generadores durante cortes de energía, informó la Comisión Federal de Seguridad de Productos del Consumidor. La mayoría de las muertes ocurrieron en el hogar; de esas 526 muertes, 15 ocurrieron cuando el generador fue colocado afuera o cerca de una ventana, puerta o ventilación abierta.

Las autoridades dicen que los generadores portátiles deben operarse en el exterior y a una distancia de al menos 20 pies de las ventanas, puertas y conductos de ventilación. Se insta a las personas a que instalen un detector de monóxido de carbono que funcione con batería o con batería de respaldo en un pasillo cerca de los dormitorios y nunca ignore una alarma sonora.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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