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Mariana Martínez, primera latina en el gobierno de SRJC

Kevin McCallum
Written by Kevin McCallum

The Press Democrat [English version]

Una sacudida a la junta directiva de Santa Rosa Junior College llegó en las elecciones del martes cuando una latina de Roseland respaldada por el Partido Demócrata expulsó a un hombre de negocios republicano que era el miembro más veterano del consejo.

Mariana Martínez, de 35 años, fue quien recibió más votos en la carrera por dos lugares para integrar la junta directiva de siete miembros.

En los resultados finales, Martínez recibió 34.3 por ciento de los votos, mientras que Don Edgar, abogado y presidente del consejo, fue reelegido con 34.2 por ciento de los votos.

Rick Call, quien había servido por 24 años en la junta recibió sólo 31.5 por ciento de los votos, por lo cual fue destituido y preguntándose qué hizo mal en su campaña.

“Fue una verdadera sorpresa para mí”, dijo Call, de 67 años. “Hay algo debajo que no conozco, pero que ocasionó esto”.

Aunque sorprendente y decepcionante para Call, el resultado sigue un reciente patrón de nuevos arribados que han sido respaldados por grupos políticos como el Partido Democrático del Condado de Sonoma y North Bay Labor Council, que buscan traer nuevo liderazgo a un consejo que muchos consideran demasiado cómodo.

En 2014, tres titulares de larga data: Kathleen Doyle, Don Zumwalt y Bob Burdo, perdieron sus asientos ante los desafiantes Maggie Fishman, Dorothy Battenfeld y Jordan Burns.

La junta directiva tiene el poder de contratar y despedir al presidente de la universidad, y está involucrado en asuntos financieros de la escuela, incluidos cómo gastar el bono de $410 millones aprobado en 2014.

Call dijo que las campañas para los lugares en la junta no partidista se han politizado en los últimos años, y que él no atrajo parte de ese apoyo.

“Creo que los viejos tiempos de las carreras políticas no partidistas en el Condado de Sonoma han desaparecido“, dijo Call.

Martínez, profesora de estudios chicanos en Sonoma State University, quien también dirige un programa que ayuda a estudiantes latinos obtener títulos de posgrado, dijo que para ella es un honor ser la primera latina elegida para el consejo.

“Estoy muy agradecida y emocionada”, dijo Martínez. “Siento como si estuviera llevando una gran antorcha hacia adelante“.

Martínez dijo que quiere enfocarse en asuntos importantes para los estudiantes, como vivienda, transporte y ayudar a más estudiantes a tener la capacidad de asistir tiempo completo. Su trabajo en SSU y sus experiencias personales —es la madre de un niño de 2 años y acaba de terminar su doctorado— le han dado una comprensión profunda de los desafíos que enfrentan todos los estudiantes, y los estudiantes latinos, que representan un creciente segmento de la población en el SRJC, dijo.

Pero también siente cierto temor por reemplazar a un administrador con tanta experiencia y conocimiento institucional como Call, quien incluso tiene un edificio que lleva su nombre en el campus de Petaluma.

“Sé que tengo unos zapatos grandes por llenar, pero estoy realmente abierta y capaz de llenarlos”, dijo.

Escucha el podcast que hicimos con Mariana Martínez, antes de que lanzara su campaña para llegar a la junta directiva del SRJC.

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