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La pandemia afecta a las quinceañeras, causa estragos a los negocios latinos del Condado de Sonoma

Hannah Beausang
Written by Hannah Beausang

Toda su vida, Myrian Rosas ha estado esperando su fiesta de quinceañera.

Para Rosas, es más que una celebración de su cumpleaños número 15. Es una tradición impregnada de la cultura y el patrimonio latino que tiene un gran significado.

Por más de un año ha tenido elegido su vestido azul cielo de manga larga y su corona dorada brillante. Su maquillaje habría tenido tonos naturales y habría recogido parte de sus rizos. Su madre dijo que se habría visto hermosa cuando hubiese aparecido delante de cientos de amigos y familiares por primera vez como mujer.

Los casi 300 asistentes habrían disfrutado de un buffet de platos mexicanos: carnitas, pollo, tacos, camarones. Rosas habría deslumbrado a todos cuando cambiaría sus zapatos dorados de tacón alto por zapatillas para bailar con su padre en el salón de Holy Ghost Society Hall de Sebastopol el 20 de mayo.

Su gran día habría replicado el de muchas chicas latinas en su cumpleaños número 15: se habría despertado a las 9 a.m., se habría puesto sus mejores galas, se habría reunido con sus amigas, habría ido a Misa, tomado fotos y bailado y celebrado durante horas antes de terminar la noche a las 2 de la madrugada debido a que su familia hubiese hecho lo esencial, como comida y decoraciones; la fiesta solo habría costado $15,000, dijo.

Luego, COVID-19 detuvo al mundo, acabando con los grandes sueños de la adolescente de Sebastopol.

“Al principio, la gente me decía que podíamos atrasarlo un mes más o menos, porque pensábamos que terminaría en un mes”, dijo la estudiante de décimo grado de Analy High School. “Entonces pensé, ‘está bien, todavía tenemos tres o cuatro meses’. Y luego pasó y pensé ‘está bien, bueno, lo haré el año que viene’. Lloré un poco. Estaba muy triste. Tenía muchas ganas de que fuera ese día, pero no puedo cambiarlo. Es una pandemia”.

El impacto de COVID

En el condado de Sonoma, la pandemia del coronavirus ha interrumpido no solo los planes de quinceañeras de las familias, sino también el destino de las empresas locales y latinas que también se adaptan a las celebraciones, incluidas las compañías de limusinas, los coreógrafos de baile, las loncheras y camiones de comida, los “Disc Jockey” y tiendas de ropa.

“Hay mucho dinero gastado en una quinceañera y hay tantas todo el tiempo”, dijo Marco Suárez, gerente del programa de diversidad empresarial de la Junta de Desarrollo Económico del Condado de Sonoma. “Obviamente, se está sintiendo en todas estas empresas y muchas de ellas son solo empresarios autónomos. Les impacta enormemente”.

Bertha Barajas, una organizadora de eventos y propietaria de Bevess Floral de Santa Rosa, dijo que personalmente perdió alrededor de $100,000 en lo que va del año debido a la cancelación de quinceañeras. Ella no es elegible para asistencia financiera o préstamos, dijo. Una pequeña parte de un rayo de luz proviene del aumento de pedidos de flores de condolencia, un signo sombrío de los tiempos, dijo la residente de Santa Rosa.

Sus paquetes de eventos para quinceañeras incluyen comida, decoraciones, cubiertos, música y fotografía y van desde $10,000 para aproximadamente 100 personas hasta $35,000 para 300 personas. Sus clientes comienzan a planificar con un año de anticipación, dijo.

Barajas nunca tuvo su propia fiesta de quinceañera, pero planeó la celebración de su hija en el Santa Rosa Veterans Hall. El ver a su hija con su vestido rojo fue impresionante e increíblemente especial, dijo.

“Cuando vi cuando se puso el vestido, se veía muy diferente, como una princesa pero no”, dijo Barajas. “Ni siquiera puedo explicarlo”.

El gran evento

A pesar de que la tradición de la quinceañera puede ser algo hermoso para las familias latinas, la celebración también tiene sus críticos, quienes señalan los miles de dólares que a menudo se gastan para la ocasión.

La tradición de la quinceañera se remonta a los aztecas, dijo Abraham Solar, director del ministerio hispano en la iglesia de San Vicente de Paúl de Petaluma. Los aztecas y otras culturas indígenas antiguas elogiaban a las mujeres que cumplían 15 años como fértiles portadoras de futuros guerreros, dijo Solar. En el siglo XX, se convirtió en algo más comercial, dijo.

“(Las quinceañeras) pueden ser muy caras y las familias abren una línea de crédito. Es una cosa triste para las familias”, dijo el residente de Petaluma. Las celebraciones van desde unos pocos miles de dólares hasta 50.000 dólares.

Chase Bank incluso ofrece una línea de crédito para que las familias financien las festividades, dijo. En la cultura latina, los amigos y familiares actúan como “padrinos”, asumiendo el costo de aspectos específicos de la quinceañera.

“Algunas familias quieren hacerlo porque quieren crear un espectáculo, crear vanidad para las personas, para ellos mismos y sus padres”, dijo Solar.

Durante 12 años, Solar impartió clases de ocho horas sobre la tradición de la quinceañera en su iglesia. Pero dejó de hacerlo en 2006, dijo, cuando fue evidente que estaba cambiando la cultura.

Madres e hijas

Aun así, la tradición tiene un lugar especial en las familias latinas, especialmente para las madres y las hijas. Ver la expresión del rostro de una madre cuando su hija se pone el vestido de sus sueños es una de las partes favoritas de Leticia Enríquez de ser dueña de Novedades México en Petaluma, una tienda que ofrece vestidos adornados para quinceañera.

La residente de Petaluma comenzó a vender productos en el tianguis en Napa antes de abrir su tienda hace 10 años. Su tienda está llena de vestidos de colores vibrantes, zapatos de tacón alto, coronas elaboradas y una mezcla de otras decoraciones. Sus vestidos de quinceañera cuestan entre $100 y $1,800.

“Cuando (las niñas) entran, no saben lo que quieren. A veces lo saben, pero la mayoría de las veces no tienen ni idea ”, dijo.

“Las dejo ser libres en mi tienda y prueban todo lo que quieren probar, diferentes colores y estilos, y luego veo sus ojos cuando les gusta algo”, dijo. “Se puede ver en su rostro; puedes ver la felicidad. Abren más los ojos y luego comienzan a bailar y moverse y sé que ese es el vestido. Puedo sentir eso y me hace feliz”.

COVID-19 ha reducido su base de clientes de hasta 20 clientes por día a alrededor de una docena por semana, dijo. Aunque el estrés financiero es grande, ella planea hacer todo lo posible para mantener su negocio a flote y poder continuar ayudando a las mujeres jóvenes a encontrar su vestido perfecto.

“Mi negocio es que mi sueño se haga realidad”, dijo Enríquez. “Cuando pasan todas estas cosas, una parte de mí se entristece porque no quiero que desaparezca. … Aprecio la vida y cuando tienes sueños, marca la diferencia en la vida”.

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