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Latino students will promote education in Africa after dropping High School

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra


[Spanish below]

These three Latino students managed to graduate from High School this year in Santa Rosa, thanks to opportunities provided by the Youth Connections program. Not only are they graduating, but by the end of June they will visit the African continent for humanitarian work with children in Kenya.

Isselle Tellez, Denise Morales and Jessie Ceballos got a shot for redemption after dropping out of High School. Now they will inspire other boys and girls who are probably facing greater obstacles than they did, in a part of the world where education is accessible to those with money.

The trip is organized by Children’s Humanitarian International, with the intention of creating leadership among youth and to motivate them to continue their studies, as well as giving them perspective of how things are in other parts of the world.

Many of the students here take school for granted, and that’s one of our goals, to not take things for granted”, said the executive director of CHI, Jordan Burns. “In Kenya you can only study if you can afford to pay for it, while here most students don’t value what they have.”

But Isselle, Denise and Jesse, unlike the other 15 students who will travel with them to Ruiri, a town near Nairobi, the capital, know how difficult it is to complete high school, including the obstacles to earning enough for a decent living.

Isselle, for example, dropped out of High School when she was 17. “I started working seven days a week. And after one year of working, when I was 18, I wanted a better job, but I wasn’t qualified for anything without a High School Diploma. I learned about Youth Connections and went back to finish the necessary credits for graduation in 6 months,” said the 20 year old Santa Rosa native.

This May will mark the end of her first semester at Santa Rosa Junior College majoring in Criminal Justice.  Isselle wants to motivate her younger siblings to study and aim for higher education.

“I’m the first generation of my family with the possibility of attending university”, said Isselle, “and the first in my family with the opportunity to travel someplace that isn’t Mexico. With this, I would be an example for my family, for them to aspire to be something when they grow up,” she said.

Then there’s Denise, who chose not to continue her studies at Healdsburg High School after having academic disagreements with the school staff. She also returned to get her High School Diploma with Youth Connections —part of Community Action Partnership—, and recognized that her independent ways were different of other students.

“Because of how I grew up, I learned to be independent and motivate myself, to overcome any obstacle and never give up,” she expressed.

After her experience in Africa, 17 year old Denise wants to be a teacher. “I will have the opportunity to be with kids and to educate them. I will find out how far I wanted to go in teaching. It will also be the first time I leave Sonoma County, and I am ready for that,” she said. Her plans after the trip is to sign up for classes at SRJC for fall.

Jesse is quite open about his situation: “I grew up in poverty and never had much, not even good clothes. I learned to be humble, meanwhile people around me, as American, take things for granted, little things like having water…”

This he says, is what inspired him to leave his comfort zone to help others, “even though I have many of the same difficulties in finding housing,” he said.

When he returns from Africa he plans on signing up with Peace Corps, to bring humanitarian aid wherever it’s needed. “I consider myself a person with many talents, but my gifts are not to make money with, that’s not what I’m looking for, instead I’m more life oriented and want to make people happy, even though at this moment I’m not sure how”, said Jesse, 20 years old.

In Ruiru, they will work and study in a school that CHI opened in the area with the help of nine Sonoma County students who made the trip last year, in 2016, the first excursion of its kind by this organization founded by Burns.

“Over there many children are homeless because they lost their parents to AIDS or have been abandoned and live in the streets. We have around 150 students at the elementary school, between the ages of 4 and 14,” said Burns.

If you wish to donate to any of them, click on their names to be directed to their donation pages online: Jesse Ceballos, Denise Morales, Isselle Tellez.

Translated to English by La Prensa Sonoma Intern, Jessie Velasco.

For more information on educational programs offered by Youth Connections, call 707-578-2034. Or contact the coordinator of the program, Herman G. Hernandez, on this link.

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Reach La Prensa Sonoma’s Editor Ricardo Ibarra at 707-526-8501 or email On Twitter @ricardibarra.


De derecha a izquierda: Isselle Tellez, Denise Morales y Jesse Ceballos, en oficinas de Youth Connections, en Santa Rosa, Ricardo Ibarra / La Prensa Sonoma


Viajarán a Kenia para motivar a niños después de abandonar la prepa

Estos tres estudiantes latinos lograron graduarse de la preparatoria este año en Santa Rosa, luego de varias oportunidades, por medio del programa de Youth Connections. No sólo eso, a finales de junio tendrán la oportunidad de viajar al continente africano para realizar trabajo humanitario con niños y niñas de Kenia.

Isselle Tellez, Denise Morales y Jesse Ceballos, tuvieron ellos mismos la oportunidad de redimirse, después de abandonar sus clases de preparatoria. Ahora inspirarán a niños y niñas que posiblemente enfrenten mayores dificultades que ellos, en una zona del mundo donde la educación es accesible sólo si se tienen los recursos suficientes.

El viaje es organizado por Children’s Humanitarian International, con la intención de generar liderazgo entre los jóvenes y motivarlos a continuar sus estudios, además de mostrarles otra perspectiva del mundo y de la realidad.

“Muchos estudiantes aquí toman los estudios como un hecho, y esa es una de nuestras metas, que no lo tomen como algo dado”, dijo el director ejecutivo de CHI, Jordan Burns. “En Kenia sólo estudias si puedes pagarlo, mientras que aquí muchos estudiantes no lo valoran tanto”.

Pero Isselle, Denise y Jesse, a diferencia de los otros 15 estudiantes que viajarán con ellos a Ruiru, un poblado cercano a Nairobi, la capital, saben de las dificultades para cursar la preparatoria, incluso los obstáculos para tener una vivienda digna.

Isselle, por ejemplo, abandonó sus clases de bachillerato cuando tenía 17 años. “Comencé a trabajar los siete días de la semana. Y después de un año de hacer eso, cuando tenía 18, quería un mejor trabajo, pero no calificaba a ninguno sin un diploma de prepa. Supe de Youth Connections y terminé con los créditos necesarios en seis meses”, dijo la joven de 20 años, residente de Santa Rosa.

Está por terminar en mayo su primer semestre en Santa Rosa Junior College, en una especialidad de justicia criminal, y quiere motivar a sus hermanas y hermanos menores a cursar sus estudios superiores.

“Soy la primera generación de mi familia con la posibilidad de asistir a la universidad”, dijo Isselle. “Y la primera en mi familia con la oportunidad de viajar a algún lugar, que no es México. Con esto, sería un ejemplo para que mis familiares sepan que también pueden hacer algo como esto cuando crezcan”, indicó.

O está Denise, quien no quiso continuar sus estudios en Healdsburg High School, después de tener desacuerdos académicos con el personal de la escuela. También egresada de la preparatoria por medio del programa de Youth Connections, integrado a Community Action Partnership, reconoció que su estilo independiente era menos convencional que el resto.

“Por cómo crecí, aprendí a ser independiente y a motivarme a mí misma, a superar cualquier obstáculo y no darme por vencida”, expresó.

Después de su experiencia en África, Denise, de 17 años, quiere ser maestra, por lo cual valora este viaje. “Voy a tener la oportunidad de estar entre niños y darles clases. Podré ver si en verdad quiero llegar lejos en la enseñanza. Además de que sería la primera vez que dejo el condado de Sonoma. Y estoy lista para eso”, dijo. Planea inscribirse al SRJC en otoño, a su regreso.

Jesse es abierto respecto a su situación actual: “Crecí en la pobreza y nunca tuve mucho, ni ropa de marca. Aprendí a ser humilde, mientras mucha gente a mi alrededor, como ciudadanos americanos, toman lo que tienen por hecho. Pequeñas cosas como tener agua…”.

Eso, dijo, lo inspira a salir de su zona confort y ayudar a otros, “aunque, por ejemplo, ahora tenga yo mismo dificultades para tener una vivienda”, señaló.

Cuando vuelva de África planea unirse a Peace Corps, para brindar ayuda humanitaria donde sea requerida su asistencia. “Me considero una persona talentosa, pero mis talentos no son para hacer dinero, así que no estoy en busca de eso, sino que estoy más orientado hacia la vida, y hacer a la gente feliz, aunque ahora no sepa cómo”, dijo Jesse, de 20 años.

En Ruiru, trabajarán y estudiarán en una escuela que abrió CHI en la región, con la participación de nueve estudiantes que hicieron el viaje el año pasado, en 2016, la primera excursión en su tipo para esta organización fundada por Burns.

“Allá hay muchos niños sin hogar que han perdido padres por el sida, o son abandonados y terminan en las calles. Tenemos alrededor de 150 estudiantes que asisten a la primaria, entre los 4 y 14 años”, explicó Burns.

Si quiere hacer una donación a cualquiera de estos jóvenes haga a continuación clic en el nombre de cada uno de ellos para ir a su campaña de recaudación de fondos en línea: Jesse Ceballos, Denise Morales, Isselle Tellez.

Para obtener más información sobre los programas de bachillerato abierto de Youth Connections, llame al 707-578-2034. O contacte al coordinador del programa, Herman G. Hernández, en este enlace.

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Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: En Twitter @ricardibarra.


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