Comunidad

Jóvenes hablan de salud mental entre familias latinas del condado de Sonoma

Mayra Lopez
Written by Mayra Lopez

“Lo que pasa en casa, se queda en casa”. Es un proverbio utilizado cuando surgen situaciones en la familia, y uno con el que los jóvenes promotores del programa “Testimonios”, de Latino Service Providers, están relacionados. Pero están listos para un cambio. Quieren hablar sobre lo que está sucediendo en casa y en sus vidas, para sacarlo de las sombras.

Estos estudiantes están al frente de un programa radical enfocado en combatir la vergüenza asociada con la salud mental entre las familias latinas. “Están aprendiendo acerca de las prácticas para combatir mejor estos estigmas”, dijo Stephanie Manieri, gerente del programa. “Al plantar las semillas de la esperanza, podemos comenzar a combatir y cambiar estas prácticas”.

El programa Testimonios fue creado con el objetivo de capacitar a los jóvenes del condado de Sonoma para que actúen como promotores de la salud, con un enfoque en la prevención y la conciencia de la salud mental. “Tener a jóvenes en la difusión de esta conciencia llama la atención, porque sorprende a las personas de que podemos ayudar”, indicó Julitza Sumpango, una participante del programa.

El grupo de este año es el más grande desde sus inicios hace tres años, con 38 estudiantes activos. La mayoría de los jóvenes son referidos al programa de boca a boca y por medio de presentaciones escolares. Tienen reuniones mensuales y reciben un pago por su trabajo con estipendios.

Para participar en el programa, deben ser biculturales, bilingües y estudiantes matriculados en alguna escuela preparatoria local, Santa Rosa Junior College o Sonoma State University. La mayoría de los estudiantes esperan ingresar a la fuerza laboral de salud mental como terapeutas, trabajadores sociales o médicos.

“Este programa es la intersección perfecta del bilingüismo, el biculturalismo y la conciencia de la salud mental”, comentó Manieri. Muchos de los jóvenes revelaron que se sintieron atraídos a participar en el programa debido a experiencias cercanas a los problemas de salud mental, ya sea personalmente o con amigos y familiares. “Yo mismo lidié con una enfermedad mental, con ansiedad, y no me di cuenta de cuánto afectaba a las personas hasta que me pasó a mí”, compartió la promotora estudiantil Lizbeth Velasco.

Las circunstancias religiosas y culturales son algunos de los factores que han causado que los problemas de salud mental se conviertan en una conversación tabú. La comunidad latina accede a los servicios de salud mental a una tasa más baja que otros grupos, a pesar de que hay experiencias compartidas de trauma. Según Manieri, los jóvenes están aprendiendo sobre la preparación para desastres en el contexto del apoyo y los recursos de salud mental.

El estrés postraumático de los incendios de Tubbs en 2017 —y ahora de los incendios de Kincade— aún persiste en nuestra comunidad, y recientemente muchos programas en el condado de Sonoma se han centrado en abordar esas necesidades. Healthcare Foundation del norte del condado de Sonoma ha creado múltiples recursos comunitarios para abordar esto, incluido el acceso a talleres de yoga.

“Está bien salir y pedir ayuda. Eso no es malo”, dijo la promotora Evelin Domínguez García. Ella cree que, como indica el programa, “educar en el nivel raíz nos permitirá expandirnos con recursos y ayudará a desestigmatizar no solo la salud mental sino también buscar ayuda”.

El éxito del programa Testimonios también radica en el modelo de asesoría entre pares, que, según los promotores juveniles, facilita la participación y educación de su comunidad. “Cuando se trata de un adulto, se siente como si solo te lo tiran en una forma de cátedra, mientras que de igual a igual, hay alguien de mi edad que también lo está viviendo”, dijo Domínguez García. “Espero que más jóvenes puedan acceder a un programa como éste, no solo en el condado de Sonoma”.

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