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Healdsburg quiere adquirir dos edificios para mantener vivienda asequible para trabajadores

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

La ciudad de Healdsburg ha ofrecido comprar dos complejos de apartamentos pequeños, en su intento por continuar preservando la vivienda asequible existente para la fuerza laboral de bajos ingresos.

El par de edificios con ocho unidades, ubicados a una cuadra de distancia, está a menos de una milla de la plaza central de Healdsburg. El primer complejo, en 531 University St., tiene un precio inicial de $1.8 millones, mientras que el ligeramente más pequeño, en 500 Piper St., está cotizado en $1.5 millones. Hace dos semanas, ambas propiedades fueron puestas en el mercado por el mismo propietario del condado de Sonoma, según el agente de bienes raíces del vendedor.

Las negociaciones están en curso, y el concejo municipal tiene programada una segunda sesión a puerta cerrada el martes por la mañana. La semana pasada se llevó a cabo una reunión similar para formalizar una carta de intención para comprar las dos propiedades, que datan de la década de 1950.

El enfoque es parte del multifacético plan de vivienda asequible de Healdsburg, dijo el administrador de la ciudad, David Mickaelian. Debido a que la construcción de nuevos proyectos de vivienda puede demorar de tres a cinco años, estimó, parte de la estrategia es evitar que sean desplazados los residentes que viven en alquileres con precios inferiores a los del mercado, a medida que las propiedades más viejas se venden y los inversionistas consideran comprarlas para restaurarlas y aumentar su valor, asimismo, el precio de la renta.

“Entra en la estrategia general, por lo que no son todos nuestros huevos adentro de una canasta”, dijo Mickaelian. “Esto es ser oportunista. Cualquier cosa que podamos hacer para ese fin, lo vamos a emplear. Simplemente comprándolos es asegurar unidades, pero a largo plazo necesitamos también expandir nuestras unidades asequibles”.

El problema de la vivienda asequible de la comunidad se destapó en enero, después de que un propietario del condado de Marín compró un complejo de nueve unidades en la misma calle que el de Piper, 500 por un poco menos de $3 millones y luego cinco familias recibieron avisos de desalojo a finales del mes. Una situación similar ocurrió en 2015 en una propiedad de apartamentos con 21 unidades, que vio a todos sus inquilinos, en su mayoría latinos, desalojados.

En parte, en respuesta a los llamados públicos para que la ciudad interviniera, el ayuntamiento se asoció con Burbank Housing, una organización sin fines de lucro de Santa Rosa, para comprar un complejo de 23 unidades en Prentice Drive, y evitar más desalojos masivos de inquilinos.

La ciudad utilizó dinero de un fondo para la compra de $5 millones, que los votantes de la ciudad aprobaron en 2016 para ayudar a mantener la vivienda asequible de Healdsburg, que retiene los impuestos recaudados de las estancias en hoteles. La ciudad espera finalizar la adquisición de la propiedad a mediados de junio.

“Healdsburg es una especie de modelo sobre cómo preservar (la vivienda asequible) en este momento”, dijo el director ejecutivo de Burbank Housing, Larry Florin, a quien la ciudad también ha consultado sobre posibles adquisiciones. “En general, necesita crear más viviendas, pero casi necesita ambas estrategias: conservar lo que tiene… y construir nuevas. Es todo parte de ese rompecabezas”.

Mientras tanto, Scott Gerber, el agente para el vendedor de los dos complejos de apartamentos, dijo que su cliente y la ciudad están “bastante alejados en términos de precio y condiciones”, aunque el vendedor está dispuesto a vender las propiedades juntas o por separado.

The Press Democrat [English version]        

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