Comunidad

Grupos civiles en el Norte de la Bahía buscan incrementar el voto latino en próximas elecciones

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

En un aula decorada con carteles sobre las enmiendas constitucionales y los presidentes de los Estados Unidos, Herman G. Hernández le hizo una pregunta sincera a un grupo de estudiantes de Ridgway High School el viernes por la tarde.

“¿Cuántas personas en este salón creen que la política no importa o que la política es una broma?”, preguntó Hernández, presidente de la Junta de Educación del Condado de Sonoma.

Cerca de la mitad de los estudiantes en el aula de Santa Rosa levantaron la mano.

Hernández, un nativo de Guerneville de 32 años que se graduó de El Molino High School en 2004, dijo que sentía lo mismo cuando tenía su edad. No fue hasta que tenía unos 25 años que cambió de opinión. Después de asistir a varias reuniones entre funcionarios locales y líderes latinos, Hernández se convenció de que la participación política era fundamental para solucionar una serie de problemas que enfrenta la comunidad latina.

“Estoy aquí hoy porque cuando me di cuenta de que la voz de uno sí importa, quería ver personas como las de este salón involucradas en la política local“, dijo Hernández.

La visita a la escuela del viernes fue sólo una parte de un esfuerzo mayor en el Norte de la Bahía para incrementar la participación de los latinos en las próximas elecciones.

Durante décadas, los latinos han participado en las elecciones de los Estados Unidos a un ritmo menor que otros grupos raciales y étnicos. Si bien la cantidad de latinos inscritos para votar ha aumentado en el condado de Sonoma en los últimos cuatro años, todavía se registran para votar a un ritmo menor que los latinos en todo el estado, según las cifras proporcionadas por GrassrootsLab, una firma de consultoría política y asuntos públicos de California.

En comparación con los blancos, los residentes latinos en el condado de Sonoma tienden a tener niveles más bajos de educación, ingresos y propiedad de vivienda, todos indicadores fuertes de quiénes votarán, dijo Mike Madrid, director de la firma.

Sin embargo, la ira y la frustración por la retórica y la política de inmigración del presidente Donald Trump pueden alentar a algunos latinos de California y del condado de Sonoma a participar más políticamente, dijo.

“Lo que descubrimos es que la comunidad latina nunca ha estado motivada por un mensaje de aspiración”, dijo Madrid. “La comunidad siempre ha respondido a los ataques negativos: el sentimiento antiinmigratorio, la construcción del muro, ese tipo de cosas”.

Alrededor de 12.5 por ciento de los 269,000 votantes registrados en el condado este año son latinos, un aumento de 8 por ciento en enero de 2016, según los datos proporcionados por la firma.

Baja participación de votantes

De las 70,000 personas que se registraron para votar en el condado de Sonoma por primera vez desde las elecciones presidenciales de 2016, 13.5 por ciento son latinos, un número desproporcionadamente bajo, en comparación con su parte de la población general del condado. El grupo representó un poco más de una cuarta parte de los 504,000 residentes del condado el año pasado, según datos del censo.

En todo el estado, los latinos representan 34 por ciento de la población adulta de California, el grupo racial y étnico más grande del estado, pero representan sólo 21 por ciento de los que tienen más probabilidades de votar, dijo el Instituto de Políticas Públicas de California en un informe de agosto. Su participación en el electorado durante la primaria de junio en California fue de 16.8 por ciento, un aumento de alrededor del 12 por ciento de la primaria hace cuatro años, dijo Madrid.

A nivel nacional, el número de votantes latinos elegibles ha aumentado de manera constante desde la década de 1980, alcanzando un estimado de 29.1 millones en 2018, frente a los 7.5 millones de 1986, según un análisis del Centro de Investigación Pew publicado el lunes. Un poco más de un cuarto de ellos, o 7.7 millones, viven en California.

Mentalidad de la comunidad

Sin embargo, la participación de votantes entre los latinos no ha aumentado tan rápido. Si bien un récord de 6.8 millones de latinos en todo Estados Unidos votaron en las elecciones de mitad de período de 2014, sólo 27 por ciento de los latinos elegibles para votar en realidad votaron, informó Pew.

En comparación, 46 por ciento de los votantes blancos elegibles y 41 por ciento de los negros participaron en la elección, informó Pew. Los votantes elegibles son ciudadanos estadounidenses mayores de 18 años. Los patrones de votación asiáticos reflejaron los patrones latinos en las últimas dos décadas, descubrió Pew.

La baja participación es un reflejo de una creencia común dentro de la comunidad latina de que participar en la democracia no es relevante para sus vidas diarias, dijo Davin Cárdenas, codirector de North Bay Organizing Project (NBOP). Otro factor es que los votantes latinos, incluidos los nuevos ciudadanos y aquellos que recientemente tuvieron la edad suficiente para votar, no fueron educados en una cultura que promovió la participación política, algo que su organización pretende cambiar.

“Queremos construir relaciones a largo plazo con los votantes no tradicionales, por lo que comenzaremos a cambiar el poder electoral en la próxima década“, dijo Cárdenas.

Movilización de votos

Parte del trabajo para aumentar el compromiso de los votantes entre los latinos a nivel local es coordinado por Latino Community Foundation, un grupo formado por filántropos y empresas que recauda dinero para ayudar a las organizaciones a aumentar el compromiso cívico y la calidad de vida de los latinos en todo California.

La fundación ha distribuido alrededor de $1.3 millones a tres organizaciones locales sin fines de lucro: Centro La Luz, del Valle de Sonoma; centros de UpValley Family en Calistoga y St. Helena, y NBOP de Santa Rosa. Un poco más de la mitad del dinero, recaudado después de los incendios forestales de 2017, se destinó a causas a largo plazo, incluida la movilización del voto latino en las elecciones parciales de 2018.

“No podemos simplemente apagar incendios. Tenemos que construir algo que respaldamos“, dijo Masha Chernyak, vicepresidenta de programas y políticas de la fundación. “En el núcleo de eso está el compromiso cívico”.

El financiamiento ha permitido a los grupos crear e implementar sus propias estrategias para llegar mejor a sus comunidades, incluida la contratación de personal para ayudar en los esfuerzos de acercamiento a los votantes para esta elección y la siguiente, dijo Chernyak. Siete organizaciones más pequeñas, incluida la estación de radio bilingüe KBBF y la organización civil Corazón Healdsburg, también fueron seleccionadas para dividir aproximadamente $175,000 para proyectos que promuevan la participación cívica.

El resto del dinero se usó para ayudar a las organizaciones a brindar alivio inmediato después de los incendios en el Norte de California, así como para contratar a trabajadores adicionales para fortalecer otros programas.

La financiación permitió a NBOP contratar a un coordinador y trabajadores que recorren los vecindarios del sudoeste de Santa Rosa para incrementar la participación de los votantes, dijo Tré Vásquez, un organizador juvenil de la organización. El grupo también les paga a los estudiantes para que realicen operaciones bancarias telefónicas en las que llaman a los residentes locales previamente registrados por ellos para ayudar con cualquier pregunta que puedan tener acerca de emitir su voto.

“No estamos influenciando a nadie para que vote en ninguna dirección, pero los estamos alentando a participar en el juego, no a dejarlo de lado“, dijo Vásquez.

Compromiso creciente

El Voter Participation Center, un grupo con sede en Washington, D.C. que trabaja para aumentar el compromiso cívico entre mujeres solteras, personas de color y millennials, también ha dirigido su atención al condado de Sonoma y al vecino condado de Marín. El esfuerzo está respaldado por el grupo de liderazgo latino Los Cien, del cual el padre de Hernández es miembro fundador; el senador estatal Mike McGuire, demócrata de Healdsburg; y los filántropos locales y propietarios de viñedos Tony Crabb y Barbara Grasseschi.

Entre los dos condados, el Voter Participation Center ha enviado 3,000 piezas de correo a los residentes que se registraron para votar por primera vez este año, una mayoría de los cuales el centro cree que son latinos. El correo incluye información sobre sus derechos como votantes y está destinado a alentar a los nuevos inscritos a emitir su voto.

Hernández y Wine Country Young Democrats, un grupo político para demócratas de 13 a 36 años, están realizando un esfuerzo paralelo para registrar votantes. El impulso incluye hacer visitas a las aulas escolares para registrar y preinscribir a los estudiantes para votar, como el esfuerzo de Hernández el viernes por la tarde. Los miembros también asisten a eventos y mesas de personal frente a empresas que atienden principalmente a latinos, incluido el mercado de Dutton Avenue, Lola’s y el cercano Rancho Mendoza Súper Mercado.

El esfuerzo está siendo liderado por 13 estudiantes voluntarios, en su mayoría mujeres jóvenes y niñas, que hasta el momento han registrado más de 200 nuevos votantes en esta temporada electoral. La experiencia es una que Hernández espera que pueda inspirarlos a buscar carreras en la política.

“No sólo son súper jóvenes, en realidad representan a las personas que no votan o con poca representación”, dijo Hernández. “Tenemos que involucrar a nuestros jóvenes. Necesitamos involucrar a nuestras mujeres y tenemos que involucrar a nuestra gente de color”.

Este lunes es el último día para registrarse para votar en las elecciones de medio término en el condado de Sonoma. Los votantes elegibles pueden registrarse en línea en https://registertovote.ca.gov o recoger formularios de registro en la Oficina de Registro de Votantes del Condado de Sonoma y otros edificios públicos.

The Press Democrat [English version]        

Noticias y eventos desde la región vinícola del norte de California para la comunidad latina.

Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Twitter @ricardibarra.

Click here for reuse options!
Copyright 2018 La Prensa Sonoma