Comunidad

Grupo comunitario llevará salud dental a barrios del Condado de Sonoma

Alexandria Bordas

El trabajo de Karissa Moreno durante sus primeros meses como directora ejecutiva del Northern California Center for Well-Being en Santa Rosa, se dedicó a varios proyectos de salud comunitaria, como la diabetes y los talleres de ejercicios físicos.

Ahora su equipo está enfocado en un nuevo esfuerzo por mejorar la atención de la salud oral, por medio de la educación en salud dental, en barrios de bajos ingresos del condado de Sonoma. Durante los dos primeros años, Moreno espera ayudar a más de 2,000 personas en todo el condado, a través de Dental Wellbeing Collaborative.

El programa está siendo respaldado con una donación de $100,000 del doctor John Duffy, un periodoncista retirado del condado de Sonoma que desarrolló una técnica para prevenir la enfermedad de las encías, mientras realizaba trabajo dental voluntario en comunidades pobres de los Estados Unidos y América Latina.

La colaboración dental planea utilizar un enfoque combinado de divulgación comunitaria y la enseñanza de habilidades de autocuidado para implementarlas en hogares que pueden no tener fácil acceso a la atención médica.

“La salud oral es fundamental para el bienestar general”, dijo Duffy en un comunicado, cuando se lanzó el programa a finales de 2018. “Desafortunadamente, existen importantes disparidades de salud bucal en el condado de Sonoma”.

Las necesidades son grandes, dijo Moreno, con más de 50 por ciento de los estudiantes de kínder con caries en el condado. Y casi una cuarta parte de esos estudiantes no han sido tratados, según un estudio de tres años del condado, publicado en 2014. A nivel nacional, un estudio de los Servicios de Salud de la Universidad de Harvard en 2018, encontró que las personas con enfermedad de las encías tienen dos o tres veces más riesgo de tener enfermedades del corazón, y las madres con enfermedad de las encías tienen un mayor riesgo de dar a luz a bebés con bajo peso al nacer.

“Hay muchas disparidades orales dentro de nuestras comunidades empobrecidas”, dijo Moreno. “La trayectoria de un niño al que se le extraen los dientes de leche provoca un efecto dominó en los problemas de salud oral a medida que crecen”.

Las infecciones pueden empeorar tanto, que a menudo los padres tienen que llevar a sus hijos a la sala de emergencias para recibir tratamiento dental inmediato, dijo Moreno.

Para ganarse la confianza de las personas en las comunidades objetivo, muchos de los cuales Moreno dijo que pueden estar indocumentados o temer a las instituciones médicas, el colaborativo dental desplegará equipos de trabajadores de salud o promotores de salud en barios conocidos por tener residentes con bajos ingresos.

Dijo que estos líderes comunitarios capacitados involucrarán a los residentes y les darán herramientas para alcanzar objetivos de bienestar, que podrían no haber pensado que eran necesarios.

Susan García, coordinadora de trabajadores comunitarios de salud para el centro, dijo que los padres con los que trabaja tienden a pasar por alto la importancia de los dientes de leche y los bocadillos saludables.

Ella trata de relacionarse con ellos usando ejemplos de su vida cotidiana. “Les digo que piensen en sus dientes de leche como la base de una casa”, dijo García. “Para conseguir una casa fuerte necesitas una base sólida”.

García espera que al mostrarles a los padres cómo cepillar los dientes de sus hijos y darles más educación sobre el cuidado de la salud oral, ellos mismos tendrán la facultad de decirle a su vecino, creando un efecto dominó.

“El programa realmente trata sobre la educación entre pares, y muchos de los trabajadores comunitarios de salud provienen de la comunidad, como yo”, dijo García. “Se trata de amigos y vecinos, que podemos capacitarnos y luego regresar a nuestros propios vecindarios con ese conocimiento“.

Algunos de los lugares donde los trabajadores de salud interactuarán con sus vecinos, como parte del esfuerzo de educación en salud dental, serán las tiendas de comestibles en el suroeste de Santa Rosa, complejos de viviendas asequibles, mercados de agricultores e iglesias, dijo Moreno.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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