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Gobiernos locales destrozan a PG&E por apagones en el Norte de California

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

El apagón masivo planeado de PG&E la semana pasada parecía menos motivado para proteger a los californianos de otro incendio forestal provocado por líneas eléctricas y más por el deseo de proteger a la empresa en quiebra de una responsabilidad aún más relacionada con incendios, dijo un puñado de gobiernos locales, incluidos Santa Rosa y el Condado de Sonoma a los reguladores estatales esta semana.

“La forma en que PG&E implementó el apagón de energía respalda la inferencia de que el objetivo principal de la empresa de servicios públicos era protegerse de la responsabilidad, y que las consideraciones sobre el daño humano y económico resultante eran, si se examinaban, secundarias”, según una presentación presentada el martes a la Comisión de Servicios Públicos de California, que regula los servicios públicos propiedad de inversores, como PG&E.

Si el apagón hubiera durado otras 24 horas, “PG&E pudo haber creado tantas muertes de clientes como en los incendios forestales de 2017 y 2018″, alegaba la presentación. Esos recientes incendios devastadores resultaron en más de 100 muertes, la mayoría como resultado del incendio de Camp en noviembre de 2018 y el incendio de Tubbs en octubre de 2017.

“También está claro que PG&E no tiene idea de lo que está haciendo cuando se trata de cortar la energía y está aterrorizado“, declaró la presentación de la ciudad y el condado, a los que se unieron los condados de Mendocino, Napa y Santa Bárbara. “La falta de confianza que PG&E tiene en su infraestructura es ciertamente evidente… Esto tiene que parar”.

El apagón planeado de PG&E la semana pasada afectó a más de dos millones de californianos, incluidos cientos de miles en el Norte de la Bahía, dejando a muchos clientes confundidos e insatisfechos a su paso. El corte provocó una disculpa del director ejecutivo, Bill Johnson, quien admitió que PG&E no estaba adecuadamente preparado.

Pero la empresa ha respaldado su apagón intencional, que tenía la intención de evitar que las líneas eléctricas generaran incendios forestales como los de 2017 y 2018, que investigadores estatales de incendios han rastreado hasta el equipo de PG&E.

PG&E ha dicho que los vientos soplaron más de 50 mph en 16 condados afectados por la interrupción del servicio eléctrico y que identificó más de 100 casos de daños en equipo afectado, como un árbol caído en una línea que pudo haber provocado un incendio, si la electricidad estuviera encendida. La compañía enfrenta aproximadamente $30 mil millones en deudas por incendios forestales de 2017 y 2018.

PG&E no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el jueves sobre las denuncias y críticas específicas en la presentación de los gobiernos locales.

Los gobiernos locales señalaron que si bien PG&E preparó una gran cantidad de sitios web públicos para ayudar a las personas a prepararse para la interrupción, el incremento del tráfico pronto superó su capacidad para mantener los sitios de internet en funcionamiento y los recursos en línea de la empresa “nunca se recuperaron por completo”.

“No solo el colapso del sitio web de PG&E fue una falla en la planificación anticipada y un gran inconveniente, sino que también puso al público en riesgo“, sostuvo la presentación. “Las personas que requieren tiempo, planeación y asistencia para salir de sus hogares a un lugar con electricidad tienen que saber si perderán energía y cuándo, y tener alguna garantía de que el lugar al que pretenden ir tiene energía”.

Los mapas de interrupciones que PG&E hizo públicos agravaron su problema de comunicaciones. Algunos residentes y negocios que se encontraban dentro de los aparentes límites del apagón, mantuvieron sus luces encendidas.

Esos mapas parecían ser significativamente inexactos debido a un aparente margen de 20 por ciento que PG&E integró en el mapeo disponible al público, de acuerdo con la presentación, que agregó que los representantes de PG&E en varios centros locales de operaciones de emergencia parecían tener diferentes mapas de interrupciones basados ​​en información interna, que parecían ser correctos.

Por qué PG&E no proporcionó esos mapas a sus socios de seguridad pública es indescifrable”, dice la presentación.

En un momento, la presentación de los gobiernos locales invocó a un monstruo mitológico de muchas cabezas al describir sus intentos de trabajar con funcionarios de servicios públicos en el programa de interrupción.

“La experiencia de trabajar con PG&E para efectuar cambios reales en su programa de cortes energéticos ha sido como luchar contra la Hidra“, dice la presentación, firmada por la abogada de San Francisco, Megan Somogyi, en nombre de los gobiernos locales.

La presentación planteó preguntas sobre la aparente capacidad de PG&E para mantener el poder en ciertas instalaciones críticas. La Cárcel del Condado de Butte, señaló, recuperó el poder después de que el condado le dijo a PG&E que las luces de la instalación estaban apagadas.

Es evidente que PG&E tiene mucha más flexibilidad en su sistema (de lo que nos haría creer) cuando se trata de controlar con precisión quién tiene y qué no tiene poder”, señalaron los gobiernos locales.

“PG&E debe proporcionar más transparencia en sus capacidades de corte de energía”, indicó la presentación, “y debe tener un mejor plan para abordar los incendios forestales y otras emergencias que comienzan durante un apagón, que negarse a encender la energía hasta que el viento hubiera disminuido”.

The Press Democrat [English version]

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