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First Raza Grad in Sonoma High School sends 28 Latinos towards higher education

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

[Español abajo]

The very first Raza Grad celebration at Sonoma Valley High School delivered 28 young Latinos ready to follow their higher education in an event set up by Dragones Latinxs Club at La Luz Center.

Donations were made possible through ‘padrinos’ —local businesses and organizations: La Luz Center, El Brinquito Market, Santa Rosa Printing, Sonoma Taco Shop and Sonoma Teen Services, youth counselor Elizabeth Campos said.

This event was the student’s idea. They had cousins and friends who participated in their university Raza Grads, and how great it would be if we could start doing that at the High School level. They loved the idea of recognizing academic success mixed with celebrating their culture with their families,” said Campos from Sonoma Valley High School.

“It was important to us to have an intimate ceremony in Spanish that their parents and families could understand, and to have speakers who could relate to the experience of being a first-generation student in this country and how hard their families worked to get them there,” she added.

Juan Hernández, La Luz Center Executive Director gave speech to the youth, followed by keynote speaker Dr. César Cruz, Harvard University graduate and cofounder of Homies Empowerment.

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ESPAÑOL

La primera celebración ‘Raza Grad’ —graduación de la raza— en Sonoma Valley High School entregó a 28 jóvenes latinos listos para continuar su educación superior en un evento organizado por el Club Dragones Latinxs en el Centro La Luz.

Los fondos para organizar la celebración fue posible a través de “padrinos” —organizaciones y negocios locales: Centro La Luz, El Brinquito Market, Santa Rosa Printing, Sonoma Taco Shop y Sonoma Teen Services, dijo la consejera de jóvenes Elizabeth Campos.

“Este evento fue idea de los estudiantes. Tenían primos y amigos que participaron en Raza Grads, y hablaron de lo bueno que sería si pudiéramos empezar a hacer eso en el nivel del bachillerato. Les encantó la idea de fusionar el reconocimiento de su éxito académico con la celebración de su cultura con sus familias“, dijo Campos, de Sonoma Valley High School.

Fue importante para nosotros tener una ceremonia íntima en español que sus padres y familias pudieran entender, y tener oradores que pudieran hablar y relacionarse con la experiencia de ser un estudiante de primera generación en este país, y lo difícil que fue para sus familias trabajar para  hacerlos llegar hasta allí”, agregó.

Juan Hernández, director ejecutivo del Centro La Luz, dio una charla a los jóvenes, seguido por el orador principal Dr. César Cruz, egresado de la Universidad de Harvard y cofundador de Homies Empowerment.

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