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Explora el Condado de Sonoma incrementar impuestos para servicios de salud mental

Tyler Silvy
Written by Tyler Silvy

Una encuesta local que muestra un fuerte apoyo público para la financiación de la salud mental podría traer un incremento al impuesto sobre las ventas a los votantes del Condado de Sonoma en marzo, y aliviar la presión sobre un departamento del condado afectado por años de mala gestión presupuestaria.

Desde 2014, el Departamento de Servicios de Salud ha visto déficits por un total de $33 millones, resultado de años de malos presupuestos detallados recientemente en un mordaz informe del Gran Jurado Civil.

El informe cita, entre otras cosas, previsiones presupuestarias esperanzadoras pero imprecisas, falta de capacitación adecuada, fallas críticas en la supervisión del cumplimiento y la incapacidad de liderazgo para comprender los complejos sistemas financieros del gobierno.

Los funcionarios del condado, incluida la directora del departamento, Barbie Robinson, estuvieron de acuerdo con la mayoría de los hallazgos. Los supervisores del Condado de Sonoma aprobaron su respuesta al informe el martes.

Pero también dijeron que los gobiernos estatales y federales no hacen lo suficiente para financiar la salud mental. El informe del gran jurado señaló lo mismo.

Con los continuos esfuerzos de cabildeo que dan poco fruto, y los recortes propuestos para el personal, los supervisores se han ocupado de llenar las brechas de financiamiento con fondos generales. Pero los resultados de una reciente encuesta a votantes del Condado de Sonoma financiada por el condado ofrecen otro camino a seguir: un aumento al impuesto a las ventas de un cuarto de centavo, que generaría $23 millones para servicios de salud mental en el Condado de Sonoma.

La idea obtuvo “más del 70 por ciento” de apoyo en encuestas recientes realizadas por EMC Research, con sede en Oakland, dijo el supervisor David Rabbitt en una entrevista telefónica. Ese nivel de apoyo significa que dicha medida podría ser aprobada en una elección que requiere el apoyo de dos tercios de los votantes. También significa que es poco probable que los supervisores del Condado de Sonoma pierdan tiempo.

La pregunta de la boleta ha estado en el radar del condado durante meses y fue incluida en el resumen del Departamento de Servicios de Salud en el presupuesto propuesto para 2019-2020.

Pero los funcionarios siempre habían apuntado a las elecciones en noviembre de 2020. Eso podría cambiar.

“Con los números que obtuvimos, podemos apresurarlo”, dijo Rabbitt. “Nos gustaría tomar una decisión con bastante rapidez”.

La Junta de Supervisores del Condado de Sonoma ha mostrado un fuerte apoyo a los servicios de salud mental en el condado, comprometiendo $15.3 millones para mantener a flote los programas prioritarios de salud del comportamiento en los últimos dos años.

El martes, la junta restituyó los fondos para un programa de salud mental dirigido a los padres.

La supervisora ​​Shirlee Zane dijo que sabe lo que haría. “Voy a hacer lo que he estado haciendo en los últimos años, decirle al administrador del condado: “No podemos permitirnos no tener ciertos programas en el condado”, dijo Zane.

Si bien los supervisores estuvieron de acuerdo con muchos de los hallazgos negativos en el informe del gran jurado, Rabbitt dijo que el departamento está en mejores condiciones hoy.

Durante la reunión del martes, Rabbitt agradeció a Robinson y al personal del Departamento de Servicios de Salud por “dar la vuelta al barco y señalarnos la dirección correcta”.

La metáfora es adecuada, ya que el informe del gran jurado se titula “Una tormenta perfecta”.

El informe se centra en un marco de tiempo presupuestario que comenzó 11 meses después de que Robinson fuera nombrada directora interina del departamento, pero Robinson dijo que para ese momento el presupuesto ya se había desarrollado.

El Gran Jurado Civil del Condado de Sonoma es un grupo de voluntarios designados por jueces del Tribunal Superior de Sonoma que investiga las quejas centradas en las agencias gubernamentales locales. Este año, junto con el presupuesto de salud conductual, el gran jurado publicó informes sobre la adquisición de agua después de un terremoto importante, la Cárcel del Condado de Sonoma y el mantenimiento diferido en las propiedades del condado.

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